Bright lits blue skies

Ariel Pink's Haunted Graffiti

No somos pocos los que quedamos encantados con el disco de Ariel Pink’s Haunted Graffiti el año pasado, «Before Today«. Una de las canciones que más me gustaron de ese album era el segundo corte, «Brigh Lits Blue Skies». De primeras pensé que era suya (la presunción de inocencia), y, aunque tenía un aire muy sesentero y muy familiar, no desentonaba en el conjunto del disco. Al cabo de poco tiempo descubrí a quién pertenecía la autoría de la canción.

Aunque el grupo cabecera en Boston a mediados de los 60 eran los estupendos The Remains, había una hornada de bandas interesantes (y con nombres asombrosos como Front Page Review, Ultimate Spinach, Apple Pie Motherhood Band), entre ellas The Rockin’ Ramrods. Estos chavales alcanzaron su cima en 1965, teloneando a los Stones en su gira norteamericana (no en vano habían grabado años antes el «I wanna be your man»). En el verano de 1966 publicarían en el sello Plymouth esta joyita de canción, escrita por el bajista del grupo, Ronn Campisi (no me he equivocado, es Ronn, y no Ron) (por cierto, otra banda con hermanos, Ronn y Vin).

The Rockin Ramrods 
Y como siempre en este tipo de posts, os toca a vosotros elegir, la versión, bastante fiel aunque «ochentizada» un poco, o la original, revestida de su crudeza técnica y de toda la ingenuidad del mundo. Yo me quedo con la primera. Ya se lo diré al propio Ariel en su cara si al final voy al Primavera Sound y tengo un hueco para recibirle.

Good Lovin’

The Young Rascals Good Lovin

Esto sí que ha sido otra sorpresa, encontrarme con que «Good Lovin'» no es realmente de  The Young Rascals. Realmente todo el mundo llega a esta canción a través de ellos, pero lo que pocos saben es que fue escrita por Rudy Clark (ya vino a carleso.com, en esta misma sección, a colación de «Got my mind set on you«) y Arthur Resnick (este no ha tenido aún el honor de pasarse por aquí).

Pues resulta que en 1965, un oscuro cantante de soul y r&b de Canton, Ohio, llamado Limmie Snell, la grabó por primera vez. Como ese nombre es un poco raruno, se hizo llamar Lemme B. Good. Sin darle tiempo a Limmie a decirle a sus padres que había grabado un disco, llegaron The Olympics (¡grupazo!) y la grabaron un mes después, aunque sólo llegaron al puesto 81 del Billboard (al menos se lo curraron con la coreografía).

La verdad es que ambas grabaciones han sido un descubrimiento, porque potencian la orientación soul de la canción, a diferencia de la versión extendida, la de The Young Rascals. Dicha versión fue incluida en el repertorio de los de New Jersey a instancias de Felix Cavaliere (toma pedazo de nombre, Manolo Garcia), que la oyó en la radio. Poco después, corría el año 1966, la grabarían en estudio preñándola del componente blue-eyed soul de la banda, principalmente potenciando las guitarras (con su mijita de saturación) y dotándola del omnipresente órgano del propio Felix, solo incluido. Esta sí que llegó al número 1 en el Billboard. A partir de aquí fue versionada por más gente, como Tommy James, The Who o Bobby McFerrin.

En fin, decidid vosotros, que yo ahora mismo estoy muy liado. No sé si quedarme con la de Limmie, con la de The Olympics o con la de The Young Rascals.

Sloop John B.

Hoy me encomiendo al gran Alan Lomax para darle forma a este post. La canción que lo protagoniza es «Sloop John B.», una de las joyas de esa obra maestra que es «Pet Sounds».

Beach Boys - Sloop John B

Resulta que la canción es una adaptación de un clásico caribeño, de principios de siglo XX. La primera grabación de la que se tiene noticia la hizo Alan cuando recorría la geografía norteamericana registrando los cánticos populares. En concreto se grabó en 1935 en Nassau (no es exactamente norteamericano, pero bueno…) y, como podréis oir abajo, es totalmente rudimentario (creo que el cantante estaba pelando un coco mientras ejecutaba la copla), pero tiene todo lo necesario para plagiar a quien no reconozca su autoría. El títiulo de la versión original no es «Sloop John B.», sino «Histe Up The John B. Sail».

Por lo visto, años después – hacia 1950 –  la grabaron The Weavers,  grupo del ambiente folk protesta del Greenwich Village, con el nombre de «The Wreck Of The John B.», gracias a la adaptación que realizó su bajista Lee Hays. Y en 1958, The Kingston Trio grabó esa misma versión. Un coñazo, realmente, como podéis oir aquí abajo.

Hasta que en 1966 llegó un pre-enajenado Brian Wilson (a instancias de Al Jardine, todo  hay que decirlo)  y le dió la vuelta y la sazonó con esos arreglos inconfundibles que ya me gustaría que se me ocurrieran a mí algún día. Con esta canción como single, llegaron al número 3 en USA, mientras que con el singlazo (nuevo término, ojo al dato) «Wouldn’t It Be Nice/God Only Knows» (¿hay algún single mejor que este?), no pasaron del número 8.

In The Army Now

Ante todo mucha calma.

Bolland-In The Army Now

Vaya por delante que «In the army onw» me parece una de las peores canciones de la historia. De hecho está incluida en mi encuesta de «La peor canción» (aunque en esta nueva versión de carleso.com no podemos ver los resultados de las votaciones). Lo que no consigo entender es cómo una banda como Status Quo, que vale que ya por 1986 habían decaído bastante, vaya y se fije en este tema, y lo incluya en un disco. Y encima además, que llegue al número 2 en UK.

La canción original fue escrita por el dúo holandés Bolland (formado por dos hermanos, Rob y Ferdi. Fíjate tú qué nombres) en 1981. Entre los méritos del dúo, constar que fueron productores de Falco (los de «Rock Me Amadeus»), Samantha Fox o Vicky Larraz (¿a que ya no te acordabas de ella?). Con este currículum es totalmente lógico que Francis Rossi se encaprichara de esta canción cuando la oyó en por una autopista estando en Alemania, y convenció al resto del grupo (a punta de pistola, que lo sé yo), para meterla en un disco.

Para más inri, hace sólo unos meses, en septiembre pasado, han grabado una nueva versión con fines benéficos. Benéficos  para todo aquél que no la oiga, digo yo.

status-quo-army-now

Escandaloso

Route 66

Uno de los méritos de Chuck Berry, del que hablamos la semana pasada, fue asalvajar un poco el rythm and blues, hacer de puente entre este estilo y el floreciente rock and roll. Buena prueba de ello es la adaptación que hizo de "Route 66", compuesta en principio para Nat King Cole, cantante negro de "mainstream", cuya interpretaciòn la dotaba de un aire jazz, confortable, incluso swing, alejado totalmente de la imagen que del clásico tenemos todos hoy día en la cabeza (unos tendrán la de Chuck, otros la de los Stones, otros la de Depeche Mode, pero nadie, creo yo, alberga la versión primigenia en su memoria).

 

La Ruta 66 es una carretera que cruza los Estados Unidos, desde Chicago hasta Los Angeles. Bobby Troup es el compositor norteamericano que está detrás de la canción. Al parecer la frase "Get your kicks on Route 66" le vino de inmediato mientras conducía por dicha ruta, pero no así el resto de la letra, por lo que decidió rellenarla con los nombres de las ciudades por las que atravesaba la carretera (Oklahoma City, Oklahoma; Amarillo, Texas; Gallup, New Mexico; Flagstaff, Arizona; Winona, Arizona…). Esto, dicho así queda de puta madre, porque son ciudades con grandes nombres. Pero si hacemos el equivalente aquí en España, con la N4 por ejemplo, ya no queda tan bien (El Cuervo, Las Cabezas, Dos Hermanas, Los Palacios, Guarromán…).

 

Rolling Stones - Route 66
Los Stones, en su época "fusilo-lo-que viene-de-USA", también la versionarion

 

Bobby comenzó a componer a los 20 años, y en 1946, a los 28, pegó el pelotazo con "Route 66", que convertiría en éxito Nat King Cole, como dijimos antes. Aparte de compositor ("The girl can’t help it", de Little Richard, es suya también) y pianista, hizo además sus pinitos en televisión. Y, cómo no, también él versionó  su propia canción. Lo podéis comprobar en el video grabado en directo en 1964 en el show de su guapa mujer, Julie London.

 

Aquí tenéis la oridinal, y su mejor copia. Para empezar bien la semana.

 

I Love Rock And Roll

Vaya por delante que "I Love Rock And Roll" me parece una canción sobrevalorada. Mala, incluso, diría yo. Pero me ha chocado saber que no es de Joan Jett, la rockera que la catapultó al número 1 en 1982.

 

También me ha sorprendido enterarme de que Joan Jett la grabó dos veces: la primera, nada más abandonar a sus Runaways, acompañada de dos Sex Pistols –  Steve Jones y Paul Cook -, en 1979. Como no se comió nada, perseveró, y en 1982 la volvió a grabar con su nueva banda The Blackhearts. No sé si por méritos de la grabación, o por insistente, llegó al número 1 en USA.

 Joan Jett - I Love Rock And Roll

Pero lo que trae a esta canción a este post es su origen: en 1975, un grupo británico de corta vida, The Arrows, graban "I Love Rock And Roll", producidos por Mickie Most (The Animals, Hermans Hermits, Donovan…). Su impacto sería fútil, ya que no consiguió alcanzar las listas, y hoy día sería una oscura canción más de pub-rock (por ser generosos en la etiqueta, porque raya un poco el arena rock) si la de Philadelphia no hubiera visto una actuación de The Arrows en la tele en 1976 y se le metiera en la cabeza versionarla. Como curiosidad, destacar que el nombre The Arrows proviene del logo de The Who, de la flecha hacia arriba. Y no es casual, ya que el primer mánager de The Arrows fue Peter Meaden, quien fuera manager de Who en los primeros tiempos de la banda.

 

A partir del éxito de Joan Jett, la canción ha ido perdiendo prestigio gradualmente gracias a las recreaciones que recientemente han hecho de ella gente tan pura como Britney Spears o Miley Cyrus, gente que ha demostrado sobradamente que le gusta mucho el rock and roll…

 

Este post no podía ir dedicado sino a Cris, gran fan de Joan Jett (y del Betis), que lo sé yo.

Twist And Shout

Pues sí, amig@s, es delito que a mi edad me acabe de enterar de que "Twist And Shout" no pertenece a los Isley Brothers. Ya sé que hay cosas más graves, como pegarle a un profesor, incendiar una ferretería o ir a un concierto de Pitingo, pero yo estoy desazonado por este descubrimiento tardío.

 

Escrita por Phil Medley y Bert Berns, en 1961 le encargaron a un imberbe-desarmado Phil Spector que la produjera para un nuevo grupo vocal, The Top Notes en lo que sería un lanzamiento del sello Atlantic, para el cual trabajaba. Resulta que Phil Spector aún no había conjurado a las fuerzas divinas para conseguir su muro de sonido, y el resultado de la grabación dejó mucho que desear, según el propio Bert Berns.

 

Bert sabía cómo debía sonar la canción, y, en 1962, cogió a los Isley Brothers, los metió en el estudio y concibió la gran canción que todos conocemos hoy en día, dándole en los morros a Phil Spector, imberbe y desarmado por aquella época. La canción llego al nº 2 en las listas de R&B de USA.

 The Isley Brothers - Twist And Shout

Posteriormente ha experimentado numerosas revisiones, entre las que destaca la que hicieron The Beatles en 1963, la última canción de su primer LP "Please please me" y que fuera publicada en single como cara B de "There’s a place".

 

Pues nada, aquí tenéis la primera grabación de los Top Notes, con preeminencia vocal, y la posterior de los Isley Brothers, donde el ritmo es el protagonista.

Got My Mind Set On You

La otra noche iba en coche con mi hermano, y sonó "Got My Mind Set On You" de George Harrison, cuando me hizo esta revelación:

 

– ¿Sabes que esta canción es una versión, no? La original es de un enano, que la grabó en los años 60.

 

Con semejante afirmación, lo menos que podía hacer era investigar y hacer un post sobre ello. Más aún cuando yo pensaba que el tema era de George, vamos, que tenía toda la pinta.

 

Al parecer, Harrison compró en 1963 un disco de un desconocidísimo James Ray, durante su gira americana, en el que venía la canción de marras. Aunque no la versionaría hasta décadas más tarde, en el año 1987, dentro de su disco en solitario "Cloud Nine". Era su disco de retorno tras dejar la música de lado en 1982.

 

 George Harrison

El tal James Ray efectivamente medía 5 pies – más o menos un metro y medio -, y vivía casi en la indigencia cuando fue descubierto por Rudy Clark, el compositor de la canción (y de otros clásicos populares como "It’s In His Kiss", de Betty Everett), para que firmara por Caprice Records, donde grabó un disco en 1962.

 

Al parecer murió de sobredosis en 1964. Ni la Wikipedia lo sabe a ciencia cierta.

Yeh Yeh

 

Nunca me dió por investigar quién es el autor original de la archiconocida "Yeh Yeh". Quizá la primera versión que oí sería la de Matt Bianco allá por los ochenta, en los Cuarenta Principales o algo así, y no le presté la más mínima atención.

 

Más tarde, cuando me compré un CD de Georgie Fame, venía su versión, que ya sí me gustó.

 

 

La canción fue compuesta por Rodger Grant (pianista de Mongo Santamaria) y Pat Patrick (saxofonista y bajista, miembro de la Sun Ra Arkestra y de la banda de John Coltrane, Thelonious Monk y Mongo Santamaria) en 1963, y saldría publicada en el LP "Watermelon Man", de Mongo Santamaría, ese mismo año.

 

Originalme fue escrita sin letra, hasta que en 1965, el vocalista Jon Hendricks, de Lambert, Hendricks & Ross (no me digas que has oído algo de ellos), le escribió una letra para poder rascar bola con el tema. De ahí sacaría Georgie Fame la base para su versión, que llegaría al número 1 en UK, desbancando a los Beatles, jartibles.

 

Hoy por hoy, me gusta mucho más la original. Si vais a algún cocktail este verano no os olvidéis de pincharla.

Denis

La canción que llevó a mi querida Blondie a ganar un Grammy a la mejor interpretación femenina (¿y qué coño nos importa los Grammys a nosotros?) es en realidad una versión a la que se le cambió el nombre y el género. Me explico.

 

El pianista Neil Levenson provenía del mundo clásico y empezaba a adentrarse en  la compposición de música popular a principios de los 60, y escribió la canción  después de conocer a una chica llamada Denise Lefrak (qué gran nombre). Aunque originalmente la tituló "Pretty Girl", después le cambiaría el título a "Denise".

 

La canción llegó a manos de  Randy & The Rainbows, quienes la lanzaron en 1964, llegando al número 10 de las listas en USA, convirtiéndose con los años en un clásico del doo-woop (aprovecho para saludar a Juan de Pablos).


¿Quien es Randy? ¿Y quienes los Rainbows?

 

Como la canción estaba destinada a una chica, Blondie le dió una vuelta de tuerca y la afrancesó, dirigiéndola a "Denis" , un chico:

 

Denis Denis, avec tes yeux si bleux
Denis Denis, moi j’ai flashe a nous deux
Denis Denis, un grand baiser d’eternite

Denis Denis, je suis si folle de toi
Denis Denis, oh embrasse-moi ce soir
Denis Denis, un grand baiser d’eternite
 

Yo me quedo en este caso con la versión, y mira que ya gasté en su época la original, antes de conocer la de Blondie.