Nicky Hopkins, el auténtico “session man”

Nicky Hopkins, session man

Ray Davies no es tonto. Y si Ray Davies le dedica “Session man” a Nicky Hopkins, aquí hay que hacer un alto en el camino y estudiar la figura de este enorme músico que moría un día como hoy de 1994.

De todos modos no hace falta que nos lo diga Ray. Cualquiera que haya seguido y disfrutado de la trayectoria de los Rolling (¿es verdad eso de que los puretas dicen “los Rolling” y los jóvenes briosos dicen “los Stones”?), tendrá constancia de la aportación del piano de Nicky a la su discografía, especialmente a partir de mediados de los 60 y principios de los 70. Con un sólo dato le reconoceréis: el piano de “Angie” es suyo. De hecho, en mi cabeza, el nombre de Nicky Hopkins está asociado a la portada de “Goats head Soup”.

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Por lo visto, Nicky contaba unos chistes muy buenos…

Pero eso es sólo un señor botón de la muestra, del repertorio que puede esgrimir el bueno de Nicky. En 1965 tocó el piano en el LP debut de The Who, “My Generation”. No contento con eso, grabó con la mayoría de los grandes de Inglaterra de los sesenta, léase Beatles, Rolling Stones, Donovan, Who, Kinks…, así como en los álbumes en solitario de John Lennon (¡el piano de “Jealous Guy”!) y Jeff Beck, entre otros. En el otro lado del charco participó en discos de Jefferson AirplaneSteve Miller Band o Quicksilver Messenger Service.

En solitario grabó tres discos oficiales. Su segundo álbum, en 1972, “The tin man was a dreamer“, que no está nada mal. Una buena oportunidad de ver a Nicky cantando, llevando las riendas. En pleno 1972, lógicamente, flirtea con el glam, con el folk e incluso añade algún toque groove.

Pues eso, que hoy es el aniversario de muerte y no queria dejar escapar esta oportunidad de rendirle tributo. Nicky murió con 50 años debido a complicaciones tras una operación de cirugía intestinal. Desde pequeño tuvo continuos problemas de salud, al padecer la enfermedad de Crohn, lo que casi condicionó su trayectoria, quisiera él o no, a músico de sesión, limitando o puteando el salir de gira con las bandas. Aún así pudo realizar varias giras con los  Stones de principios de los 70 (una época bastante “destroyer” por otra parte) o tocar con Jefferson Airplane en Woodstock.

Felicidades, Juanes

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Como ya dije hace poco, de San Juan Bautista se celebra tanto su martirio (29 de agosto) como su nacimiento (hoy). Será porque tendría enchufe. No todo el mundo puede presumir de haber bautizado a Jesucristo, claro.

Somos tantos en el mundo, que no acabaría nunca: John Mayall, Joan Miró, John ZornJohnny MarrJon Brion, John Linnell y John Flansburgh (They Might Be Giants), John Cusack, John Spencer, Joan Jett, Juanito, Johnny Winter, Dr.John, John Travolta, Juan Mata, John Locke, John Snow

Y ahí va el playlist del día:

1. “Johnny B. Goode” – Chuck Berry

2. “John, I’m only dancing” – David Bowie

3. “San Juan de la Cruz” – Los Planetas


4. “The ballad of John and Yoko” – The Beatles

5. “John Wesley Hardin” – Bob Dylan

Aladdin Sane

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Un día como hoy de 1973, esta otra obra maestra de David Bowie estaba en lo más alto en Reino Unido. Para entonces, David había bajado de Marte y había dejado a sus arañas en sus nidos y había transmutado en Aladino el Sano.

Con la garantía que te da tener a Mick Ronson a la guitarra (yo cada vez que grabo con él me siento la mar de tranquilo…), Bowie facturó un trabajo soberbio, precedido por dos singles, “The Jean Genie” y “Drive In Saturday”, una de las canciones que más me gustan de él. Aparte de eso, el álbum incluye temazos atemporales como “Panic in Detroit”, o los más rockeros “Watch that man” o “Cracked Actor”. A mi juicio le sobra la insustancial versión de “Let’s Spend The Night Together”.

¡Quiero ver a Elvis!

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Después de tocar en Memphis dentro de la gira de “Born To Run”, un día como hoy del año 1976, un joven y desaliñado (esto lo supongo yo) Bruce Springsteen cogió un taxi hasta Graceland. Vió que había luz en la casa, y saltó la valla y corrió hasta la puerta principal. Antes de poder llamar fue interceptado por los miembros de seguridad. “¿Está Elvis en casa?” (Yo personalmente siempre he querido hacer esta pregunta). “No, está en Lake Tahoe”, le contestaron. Él intentó persuadirles de que era una estrella del rock y que había salido en la portada del Times, mientras los muchachos le escoltaban educadamente hacia la puerta de salida. (Quizá debido a esto, hoy día se utiliza la excusa “Soy Bruce Springsteen” para poder colarte en discotecas, conciertos y zonas VIP) 😀

En 1977, Bruce compuso “Fire”. No está confirmado que se la enviara al mánager de Elvis para que éste la interpretara. De todos modos, con su muerte en agosto de ese año, esto se hizo inviable, y fue Robert Gordon quien grabaría la canción, con Link Wray a la guitarra (¿no os cae Link Wray de puta madre?), y el propio Bruce al piano.

Paul Kossof

Paul Kossoff

Hoy se cumplen años  de la muerte del que fuera gran guitarrista de Free, Paul Kossof. Junto a Paul Rodgers y Andy Fraser sentó las bases del hard-rock a través de los 6 álbumes oficiales que grabaron entre 1968 y 1973.

Aparte, fue un solicitado músico de sesión en la primera mitad de los 70. Hasta exactamente el 19 de marzo de 1976, día en el que decidió tomar un vuelo desde Los Angeles a New York. Vuelo del que no bajaría vivo. La causa, un edema cerebral y pulmonar, inducido sin duda por su drogadicción.

En 2003 Kossoff fue situado en el número 51 en la “Lista de los mejores 100 guitarristas de toda la historia” de la revista  Rolling Stone.

Phil Lynott

Hay muchas cosas que no sabía del bueno de  Phil Lynott:

1. Nació en Inglaterra, hijo de un brasileño y de una irlandesa, Philomena (dos cojones) Lynott, de quien tomó el apellido, ya que su padre se largó a los tres meses de nacer él.

2. Formó Thin Lizzy en 1969.

3. Su principal éxito (Top 10 en 1973), “Whiskey in the jar“, es una adaptación de un tema popular irlandes

4. En 1983 disolvió Thin Lizzy.

5. La noche del 25 de diciembre de 1985, fue llevado al hospital tras sufrir una sobredosis de heroína. Murió por fallo del corazón y neumonía el 4 de enero de 1986, a la edad de 36 años.

6. En 2005 se erigió (incluso se levantó) una estatua en su honor en Harry Street, Dublin.

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