Felicidades, Sly Stone

Sly Stone

Hoy, 15 de marzo, cumple 74 años Sly Stone, y aquí van algunas perlas sobre su vida y obra:

  • Se llama realmente Sylvester Stewart, pero a raíz de que un compañero le trabucaba el nombre y le llamaba Slyvester, se quedó con el nick Sly.
  • A los siete años tocaba el teclado, y a los 11, la guitarra, el bajo y la batería
  • Dentro de la familia Stone tocaban todos sus hermanos (Freddie, Rosie y Vaetta), menos Loretta.
  • Su primer hit fue “Dance to the music” (1968)  y su album más aclamado, “Stand!” (1969).
  • Las drogas entraron con fuerza en la banda, al punto de que Sly solía llevar una funda de violín llena de todo lo que se pudiera meter. Viendo esta entrevista no hace falta que lo jure.
  • La novia de Sly a finales de los sesenta, Deborah King, se convertiría en mujer de Santana en 1973.
  • El bajista del grupo, Larry Graham, formaría Graham Central Station al salir pitando del grupo en 1972.

Una Navidad llena de soul

Hace diez años ya  que nos dejó James Brown.

Pero sigue felicitándonos la Navidad.

Y un día como hoy nacía un Noel casi tan conocido como Papa Noel, nuestro admirado Noel Redding.

Y algo mucho más reciente fue la salida de este mundo por iniciativa propia de Vic Chesnutt, en el 2009.

Toca como si tu madre acabase de morir

A Eddie Hazel le regaló su hermano mayor una guitarra por Navidad, cuando era un chavalín.

Con 17 años se unió a la banda de George Clinton, The Parliaments, que luego se convertitían en Funkadelic.

Su tercer LP, “Maggot Brain”, de 1971, abría con la canción que le da nombre, una pieza de más de diez minutos protagonizada en exclusiva por la guitarra de Hazel, sobre la cual sobrevuela la psicodelia, la experimentación y el LSD, para crear una espesa atmósfera sónica. Con este solo, Eddie se encumbró como uno de los grandes guitarristas de todos los tiempos.

Eddie Hazel

Va por ustedes

George Clinton, previo a la grabación, le dijo (puesto hasta arriba de LSD):  “tócala como si tu madre acabase de morir”Y su guitarra lloró. Si tenéis 10 minutos (y, recomendable, algo que fumar a mano), dejáos llevar.

Eddie Hazel moría tal día como hoy en el año 1992 debido a un fallo hepático y a hemorragias internas, todo provocado después de años consumiendo drogas.

En su funeral sonó una canción. Ya podéis imaginar cuál.

Robbie McIntosh, confusión letal

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El que fuera primer batería de la  Average White Band, Robbie McIntosh, moría un día como hoy del año 1974, al confundir heroína con cocaína en una fiesta después de un concierto en el mítico Troubadour (seguramente Tom Waits rondaba por allí en aquellos momentos). Su compañero Alan Gorrie también  se metió con él, pero fue salvado por Cher.

No sabemos adónde podría haber llegado un tipo que con 21 años ya tocaba en la banda de Brian Auger. Tres años más tarde dejaba las baquetas para siempre.

Como me parecen uno de los mejores grupos de funk blanco (escoceses como yo, para más señas), hoy honraremos la memoria de Robbie con un directo de 1973, “Put It Where You Want It” (“Ponme hielo”). Sonaban de puta madre, la verdad.

King Curtis

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Lapida de King Curtis

King Curtis, nacido Curtis Ousley, saltó  a la “fama” por el solo de saxo de “Yakety Yak“, que llegó al número 1 en manos de The Coasters. Aparte, trabajó con gente como Buddy Holly, Little Richard, The Shirelles, John Lennon (justo antes de morir) y Aretha Franklin, liderando su banda de acompañamiento, The Kingpins.

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La noche del 13 de agosto de 1971, Curtis iba por las calles de New York con un aparato de aire acondicionado para instalarlo en un  piso que tenía arrendado (la estampa así de primeras es magnífica, no así el desenlace). Cuando legó al portal vió a dos yonkis metiéndose el manso, y les pidió que se fueran de allí (“yonkis, go home”). Empezaron a discutir y se produjo una pelea entre Curtis y uno de ellos, Juan Montanez (nombre de yonki latino, ¿que no?). Este sacó una navaja y le apuñaló en el pecho, aunque Curtis, un 4×4, pudo arrebatársela y apuñalarle cuatro veces, antes de que saliera huyendo. La herida del pecho era mortal y King Curtis se desplomó en el portal del edificio, desangrándose. Menos de una hora más tarde moría en el Roosevelt Hospital. Tenía 37 años.

Documentación más extensa (en inglés)

Isaac Hayes

Isaac Hayes

Isaac Hayes

Un día como hoy del 2008, un infarto se llevaba a uno de los grandes músicos y productores del siglo XX, Isaac Hayes, sin el cual, por ejemplo, el sello Stax no hubiese sido lo que fue.

Me callo, que hace mucho calor pa decir tonterías. Mejor disfrutar de una canción soberbia del maestro, como  esta de abajo:

Fela Kuti

fela_y_su_canutito

fela_y_su_canutito

Un 2 de agosto de 1997 moría, víctima del SIDA y otros males, el fundador del afrobeat, el gran Fela Kuti.

68 años antes de eso había nacido en Nigeria.

34 años antes forma en Nigeria su primera banda, Koola Lobitos (reclamaciones y quejas a Fela, o a su hijo Femi mejor dicho, yo soy un mero transcriptor).

28 años antes va a USA, descubre el black power, bautiza a su banda como Nigeria 70 (bien), le salta el chispazo del activismo político y lo echan del país. Vuelve a Nigeria y funda una cooperativa, Kalakuta Republic (con la edad iba mejorando en la elección de nombres), para reunir a artistas con sus mismos ideales políticos de independencia.

23 años antes la policía lo encarcela por posesión de marihuana. Para el análisis fecal (buen nombre para un grupo punki, ¿eh?) consigue darle a la policía el “muñeco” de otro recluso limpio de drogas y sale libre. Compuso luego “Expensive Shit” (Mierda cara)

Expensive Shit

20 años antes el ejército ataca las instalaciones de Kalakuta Republic, destruyendo el estudio, grabaciones, hiriendo a Fela y tirando a su abuela de 82 años por la ventana.

19 años antes se casa con 27 mujeres. Es su manera de protestar contra el ataque sufrido por el ejército.

18 antes formó su propio partido político, al cual llamó “Movimiento del pueblo” y se postuló para presidente en las primeras elecciones en más de una década, pero su candidatura fue rechazada.

12 años antes se divorcia de 20 de sus mujeres. Se queda solamente con 7 (siete).

Un 2 de agosto de 1997 moría, víctima del SIDA y otros males, el fundador del afrobeat, el gran Fela Kuti.