El hombre que tocó el cencerro en Honky Tonk Woman

jimmy-miller

No era un invitado cualquiera en el estudio. Era Jimmy Miller, el productor de los Stones durante quizá su mejor época, entre 1968 y 1973.  Así que, si habéis disfrutado con cualquiera de los discos que grabaron bajo su producción, que sepáis que él tiene parte de culpa.

Aparte de los Stones, también produjo a Spencer Davis Group, Traffic, Motorhead e incluso fue requerido por Primal Scream para producir parte de su obra cumbre “Screamadelica” (1991), donde hizo percusión con dos botellas de Coca Cola en “Movin’ On Up”.

Pues como moría un 22 de octubre de 1994, a los 52 años, hoy tiene aquí su merecido homenaje.

Nicky Hopkins, el auténtico “session man”

Nicky Hopkins, session man

Ray Davies no es tonto. Y si Ray Davies le dedica “Session man” a Nicky Hopkins, aquí hay que hacer un alto en el camino y estudiar la figura de este enorme músico que moría un día como hoy de 1994.

De todos modos no hace falta que nos lo diga Ray. Cualquiera que haya seguido y disfrutado de la trayectoria de los Rolling (¿es verdad eso de que los puretas dicen “los Rolling” y los jóvenes briosos dicen “los Stones”?), tendrá constancia de la aportación del piano de Nicky a la su discografía, especialmente a partir de mediados de los 60 y principios de los 70. Con un sólo dato le reconoceréis: el piano de “Angie” es suyo. De hecho, en mi cabeza, el nombre de Nicky Hopkins está asociado a la portada de “Goats head Soup”.

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Por lo visto, Nicky contaba unos chistes muy buenos…

Pero eso es sólo un señor botón de la muestra, del repertorio que puede esgrimir el bueno de Nicky. En 1965 tocó el piano en el LP debut de The Who, “My Generation”. No contento con eso, grabó con la mayoría de los grandes de Inglaterra de los sesenta, léase Beatles, Rolling Stones, Donovan, Who, Kinks…, así como en los álbumes en solitario de John Lennon (¡el piano de “Jealous Guy”!) y Jeff Beck, entre otros. En el otro lado del charco participó en discos de Jefferson AirplaneSteve Miller Band o Quicksilver Messenger Service.

En solitario grabó tres discos oficiales. Su segundo álbum, en 1972, “The tin man was a dreamer“, que no está nada mal. Una buena oportunidad de ver a Nicky cantando, llevando las riendas. En pleno 1972, lógicamente, flirtea con el glam, con el folk e incluso añade algún toque groove.


Pues eso, que hoy es el aniversario de muerte y no queria dejar escapar esta oportunidad de rendirle tributo. Nicky murió con 50 años debido a complicaciones tras una operación de cirugía intestinal. Desde pequeño tuvo continuos problemas de salud, al padecer la enfermedad de Crohn, lo que casi condicionó su trayectoria, quisiera él o no, a músico de sesión, limitando o puteando el salir de gira con las bandas. Aún así pudo realizar varias giras con los  Stones de principios de los 70 (una época bastante “destroyer” por otra parte) o tocar con Jefferson Airplane en Woodstock.

Así nació “Wild Horses”

Mick Jagger y Marianne Faithfull

Aunque haya mucho de rumorología alrededor de esta historia, vamos a darla por cierta (Marianne lo afirma en su autobiografía).

Resulta que a principios de Julio de 1969, Mick Jagger fue a Australia, acompañado de su novia Marianne Faithfull, para rodar un peliculón, “Ned Kelly”…

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Marianne tenía problemas con las drogas, como todo el mundo en aquella época, a lo que se sumó un bajonazo enorme por la pérdida reciente de Brian Jones. Así que decidió quitarse la vida, un día como hoy de ese año, de 1969,  atiborrándose de pastillas mientras su marido encarnaba al forajido Ned. Por poco lo consigue. Pero matarse no es tan fácil.

La llevaron, rubia, guapa y mortecina, al hospital, donde pasó en coma varios días. Cuando despertó vió a Mick a su lado, con los ojos empañados en lágrimas:

– Don´t worry, love – le dijo él, en un perfecto inglés

– Wild horses couldn’t drag me away  – contestó ella, dejando el TelePrograma en la mesilla.

Mick utilizó este pasaje y estas palabras para componer, junto a Keith, la gran canción que sería incluida posteriormente en “Sticky Fingers” (1971), y que hoy llevamos a vuestros hogares, oficinas y starbucks.

Este espisodio supondría el fin de su relación, y el descenso de la bella  Marianne a los infiernos, de los cuales resurgió, afortunadamente. Aquí abajo la podéis ver, con su voz rota, en el programa de Jools Holland, en 2009. Una monstrua.

Vaya día

Un 3 de julio.

En 1969, un mes después de haber sido expulsado de los Rolling Stones, Brian Jones fue encontrado en el fondo de su piscina, ahogado. Tenía 27 años. Un chaval.

Lápida de la tumba de Brian Jones
Lápida de Brian jones en el Cementerio de Prestbury, Gloucester, Inglaterra

La madrugada del sábado 3 de julio de 1971, Jim Morrison fue encontrado por su compañera, Pamela Courson, reposando en la bañera. En su rostro un reflejo de tranquilidad y una gran sonrisa, una escena aparentemente normal, excepto que el cuerpo del “rey lagarto” yacía ya sin vida. Tenía 27 años. Un chaval.

Parte médico de Jim Morrison
Certificado de defunción de Jim Morrison

Y ya más recientemente, más doloroso que la pérdida de estos dos, un 3 de julio de 2011 moría mi perro Jimi.

Sticky Fingers

Rolling-Stones-Sticky-Fingers

Un 23 de abril de 1971 se lanzaba “Sticky Fingers”.

Precedido por el anzuelo formado por “Brown Sugar” (“Bitch” como cara B del single), se publicaba el primer disco de la década de los 70 de los Rolling Stones. Unos Stones que abandonaban Inglaterra, pero no las drogas, para irse a la costa azul a disfrutar del sol y de la menor carga fiscal. El sol era lo de menos, en verdad.

El grupo estaba en una fase creativa, para mi gusto, de las mejores de su trayectoria, centrada en el rock sin fisuras y sin aditivos, y con el “Exile On Main Street” en la recámara. Casi nada. Cómo es la droga.

Así, en este álbum conviven joyas como “Wild Horses”, “Dead Flowers”, “Sister Morphine” o, la más emblemática, “Brown Sugar”.

La portada del álbum fue realizada a partir de un diseño del artista pop art Andy Warhol. Estaba formado por unos pantalones vaqueros con una cremallera de verdad que se abría. Esta portada fue censurada en España y sustituida por otra en la que unos dedos salían del interior de una lata de melaza.



Keith Richards

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El 18 de diciembre de 1943 nació este chaval, que se haría famoso más tarde por caerse de un cocotero…

En fin, ¿qué puedo decir yo de EL que no haya dicho ya la Wikipedia? Yo lo que quería era solamente felicitarle .