Ella Fitzgerald

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Hoy se cumplen años de la muerte de una de las más grandes, Ella Fitzgerald. Por lo visto tuvo problemas con la diabetes, y a mí me lo mantuvo oculto. Vamos, que en los 28 años que vivimos juntos no me di cuenta hasta el final, cuando, problemas de visión y circulatorios hicieron que en 1993 tuvieran que amputarle las dos piernas a la altura de las rodillas. Tres años después descansó en paz la buena de Ella.

Aquí os dejo una canción que me cae fenomenal, “A tisket, a tasket”, extraído de la película de 1942 “Ride ‘Em Cowboy “ (que aquí en España, si se llegó a estrenar, se traduciría como “Una mujer en el autobús”, o “A las damas le encantan los cowboys”…).

Sun Ra

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“La gente creía que yo era una especie de chiflado con mis charlas sobre el espacio exterior y los planetas. Todavía hablo sobre ello, pero ahora los gobiernos gastan millones de dólares en ir a Venus, Marte y otros planetas, así que ya no es una chifladura hablar sobre el espacio”

Algunas pinceladas sobre Sun Ra en el aniversario de su muerte:

Herman Sonny Blount, a.k.a. Sun Ra, declaró que procedía del espacio (de Saturno concretamente, que el espacio es muy grande) y que era un ser celestial.

En 1952, tras superar una profunda crisis espiritual, adoptó el nombre de Le Sony’r Ra (mas tarde abreviado en Le Sun-Ra)

En 1955 dio forma a su proyecto más estable y relevante, la Sun Ra Arkestra, venerando al dios Sol y a un montón de cosas raras. Todo ello acompañado de sonidos de otro mundo, que siempre queda bien.

En 1991 sufrió una embolia que le paralizó medio cuerpo, pero siguió tocando el piano o los teclados electrónicos con la mano derecha. En 1993 sufrió una segunda embolia, y falleció el 30 de mayo tras unas semanas de agonía.

Paul Desmond, el autor de “Take Five”

paul desmond - take five

Paul Desmond fue un saxofonista de jazz que moría un día como hoy del año 1977 a causa de un cáncer de pulmón (¡no fuméis!). No es que me vaya a dar ahora por honrar también a los saxofonistas de jazz. Esto sería el acabóse ya (en todo caso me ceñiría a los de la Costa Oeste…).

Paul aparece aquí porque tiene en su haber la composición de un clásico que desborda el jazz y entra en el pop, porque yo lo digo desde hoy. Es el autor de “Take Five”, grabanda en 1959, de la cual Dave Brubeck se lleva(ba) la fama.

Así que, una vez más – y gracias a la Wikipedia -, ponemos las cosas en su sitio.

Y además, el bueno de Paul donó, a su muerte, todo los royalties que la canción generara, que no son pocos, a la Cruz Roja.

Chet Baker

lapida de chet baker

Hoy hace 29 años que cayó (¿cayó?¿se tiró?¿le tiraron?) desde la segunda planta del hotel donde se hospedaba en Amsterdam uno de los grandes del jazz, Chet Baker.

Como tantos de los grandes (del jazz), eligió vivir peligrosamente.

No digo más porque no sé casi nada más, sólo que conecto mucho con él. Para saber más tenéis arriba el enlace a la Wikipedia.

Count Basie

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Un día como hoy del año 1984,  un cáncer se llevaba al Conde, a Count Basie.

Uno de los “aristócratas” del jazz, junto con “Duke” Ellington y “King” Oliver (me huelo que se me queda alguno en el tintero). Ahí va el pertinente homenaje. Un gran documento que reúne a dos grandes de verdad, Count Basie y Ella Fitzgerald.

 

Nina Simone

Nina Simone

Nina Simone fue una auténtica “Son (daughter en este caso) of a preacher man”, en su Carolina del Norte natal. Por tanto, la primera canción que aprendió se titulaba “Dios está contigo  hasta que nos reunamos de nuevo” (“yo voy a por tabaco”, era su subtítulo, pero esto nadie lo sabe, sólo tú y yo), y su primer concierto al piano lo dió en una iglesia a los 12 años. En dicho recital comenzó a germinar la llama del activismo en pro de la igualdad de raza, cuando obligaron a sus padres a abandonar la primera fila de la iglesia para dejarle el sitio a gente blanca. A partir de ahí, todo es Historia. La historia de una carrera íntegra y fabulosa.

Al parecer, el Nina de su nombre artítstico proviene de Niña, el apodo con el que le llamaba un noviete. Y Simone viene de Simone Signoret, la actriz, que le gustaba a la chiquilla al parecer.

Un día como hoy del año 2003 moría en el sur de Francia a consecuencia de un cáncer de pecho. A su funeral asistieron, entre otras, Miriam Makeba y Patti Labelle. Y Elton John mandó flores con la leyenda: “Eres la más grande y te amo” (Este no conocía a Rocío Jurado…). Sus cenizas fueron repartidas por varios países africanos.

Para que veáis la enorme versatilidad de esta crack, abajo la tenéis versionando  como le dá la gana el “Revolution” de The Beatles.

Sarah Vaughan

Sarah Vaughan

Sarah Vaughan

La gran Sarah Vaughan nos dejaba tal día como hoy del año 1990, víctima de un cáncer de pulmón (no fuméis, joder). Contaba con 66 años.

Me ha llamado la atención que en la Wikipedia citan que tenía una “personalidad mercurial“. Los psicólogos que visitáis esta página (que sé que sois vari@s), estaréis acostumbrados al término, pero a mí me ha cogido por sorpresa. Así que buscando buscando encontré que una personalidad mercurial se achaca a gente cuyo carácter es tan voluble que se moldea fácilmente a la situación y contexto que se da en cada momento. ‘Eres como el mercurio, subes o bajas dependiendo del calor de la situación’. Algo así. De todos modos, si algún/na ilustrado/a en la materia/o quiere/oj arrojar luz sobre el tema/u, tiene toda la web abierta/ñec de par en par.

¿Y esto a qué venía? Ah, sí, que hoy es el aniversario de la muerte de esta gran diva, y para homenajearla estoy yo. Faltaría más.

Kurt Weill

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Un 3 de abril de 1950, un mes después de cumplir los 50, moría de un ataque al corazón el compositor alemán Kurt Weill. Estaba trabajando en una versión musical de “Huckleberry Finn” de Mark Twain. Profundamente respetado por músicos y artistas profundamente respetados a su vez (léase Nick Cave, Lou Reed, Tom Waits, Elvis Costello…), y profundamente denostado por el nazismo, es quizá el mayor exponente de la música de cabaret, de post-guerra, de humo y tintineo de copas vacías.

Y seguro que habéis oído más de un tema suyo. ¿O quien no ha oído Makinavaja, “Mack The Knife”, alguna vez? O la súplica del tipo que pide que le guíen al garito más cercano para ponerse tibio de whisky en “Alabama Song”, por ejemplo. Si queréis entrar en su mundo por la vía fácil, hay un recopilatorio de tributo de estrellas del rock, que se llama “September Songs”. Pues eso.

Bobby Darin

Hoy se cumplen años de la muerte de Bobby Darin, un día como hoy del año 1976, durante una operación a corazón abierto, a la edad de 37 años.

Aunque empezó en la década de los 50 como un cantante ídolo de quinceañeras (con éxitos como “Dream Lover”), durante los 60 y hasta su temprano final enfocó su carrera y se encumbró como “crooner”, al más puro estilo Sinatra, Tony Bennet o Dean Martin. Llegó incluso a versionar temas de los Stones y Dylan, evidenciando un cierto compromiso político.

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Hace dos o tres o cuatro o cinco o seis  o siete  años (es lo que tiene ir reciclando este post) se estrenó en España su biopic protagonizado por Kevin Spacey, “Beyond The Sea.