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Felicidades Eddie Holland

eddie-holland

Eddie Holland, el más mayor de la santísima trinidad Holland-Dozier-Holland, semillero de canciones para la Motown hasta que se pelearon con Berry Gordy, cumple hoy 75 años. Y los demás, su hermano Brian y Lamont Dozier siguen vivos, con dos años menos que él. Si es que el soul conserva que da gusto.

Como a Eddie se le da mejor escribir letras que interpretarlas, no ha sido muy pródigo en grabaciones, aunque una de ellas sí pasó, curiosamente, al circuito de clásicos del garage, gracias al impulso que le dió la versión de The Birds, los de Ron Wood. Se trata de “Leavin’ Here”, canción que compuso el terceto, que grabó a la voz Eddie y que se publicó en diciembre de 1963. Aquí empiezan las influencias en cascada. The Birds sucumbieron a la influencia ineludible de la Motown y la hicieron suya en 1965. En 1977, un gran fan de Los Pájaros, Lemmy, la grabaría con su banda, Motörhead, en lo que sería el primer single de una larga trayectoria que llega hasta nuestros días.

Vaya rollo me he marcado para felicitar al bueno de Eddie (en la foto al menos parece un buen chaval, amigo de sus amigos)

Duane Allman

Tumba de Duane Allman

Un 29 de octubre de 1971, Duane Allman, clasificado en segunda posición en la lista de los 100 mejores guitarristas de la historia de Rolling Stone, perdía la vida sobre su Harley Davidson. O mejor dicho, bajo su Harley Davidson. Durante unas vacaciones después de la publicación de su obra cumbre con The Allman Brothers, “At Fillmore East” , chocó contra un camión en Macon, Georgia, y salió despedido con la moto, que fue a caer fatalmente sobre él. Moriría en el hospital horas más tarde. Tenía 24 años.

remember duane-allman

Su apodo, Skydog, procedía, por un lado, del mote por el que le conocían sus amigos, Dog, por su parecido con un perro (con esos amigos, ¿para qué quieres enemigos?); y, por otro lado, Skyman fue como le bautizó Wilson Pickett tras verle tocar en las sesiones que grabó con él. ¡Este chico vuela!

Trece meses después del fatal accidente, el bajista de The Allman Brothers, Berry Oakley se empotraba con su moto contra un autobús en Macon, Georgia, a tres calles de distancia del lugar del accidente de su compañero. Aunque salió aparentemente ileso del accidente y declinó cualquier tratamiento médico, moriría tres horas después al ingresar con fractura de cráneo.

Wilson Pickett with Duane Allman ~ ''Hey Jude'' & ''Born To Be Wild'' 1969

Reach Out I’ll Be There

four tops reach out

Un día como hoy de 1966, este pedazo de canción alcanzaba el número 1 en USA, y no es para menos. Fue compuesta en dicho año, cómo no, por el trío Holland-Dozier-Holland, un trío casi mejor que el que se montó Matt Dillon con Denise Richards y Neve Campbell en ese bodrio llamado “Juegos Salvajes”.

Aunque en principio no se pensó en ella como canción de single, sino más bien para rellenar un disco, Berry Gordy, con su fino olfato, la convirtió en single y arrasó. A Levi Stubb le pidieron que la cantara al estilo de Bob Dylan en “Like a rolling stone”, pero para mí que no lo consiguieron mucho. O sí. Yo qué sé.

Four Tops Reach Out I'll Be There Live

Como era norma en la Motown, el respaldo instrumental corrió a  cargo de The Funk Brothers, y el respaldo vocal femenino, a cargo de The Andantes (Jackie Hicks, Marlene Barrow, and Louvain Demps). Pedazo de nombre.

Posteriormente ha sufrido numerosas versiones (la utilización del participio sufrido no es arbirtraria, hay por ahí una versión en castellano que es tremenda) e incluso “pirateos” de la melodía. Si no fíjense en esta rareza del northern soul a cargo de Freddie Chavez:

Freddie Chavez – They'll Never Know Why

Eso es todo amig@s.

Actualización: Gracias a Pepone, a.k.a. Dr. Goldfoot, otro enamorado de los sonidos negroides, os traigo la inefable versión en castellano a cargo de Los Stop. “Extiende tus brazos”

Los Stop Extiende tus brazos

Live at The Apollo

James Brown Live At The Apollo

Solo con decir “Live at The Apollo” tu cabeza debe estar buscando desesperadamente a James Brown. Eso es así. Si no lo hace, a partir de hoy, lo hará.

Un día como hoy del año 1962, James Brown pagaba de su bolsillo el concierto en el Apollo neoyorkino, concierto que pasaría a la historia de la música negra. Acompañado de sus Famous Flames puso, en poco más de media hora, patas arriba al entregado público afroamericano. Dilo bien alto, “¡soy negro y estoy orgulloso!”.

Ya solo la introducción del concierto, a cargo del teclista Fats Gonder, es un componente imprescindible en el disco. Aquí tenéis el texto que declama Fats (es fabuloso recitar el repertorio antes de tocarlo):

“So now ladies and gentlemen it’s star time, are you ready for star time?!

Thank you and thank you very kindly, it is indeed a great pleasure to present to you at this particular time national and internationally known as the hardest working man in showbusinesses, here to sing I Go Crazy!… Try Me!… You’ve Got The Power!… Think!… If You Want Me!… I Don’t Mind!… Bewildered!… million dollar seller Lost Someone!… the very latest release Night Train! Let’s everybody shout and shimmy! Mr. Dynamite, the amazing Mr. Please Please himself… the star of the show, James Brown and the Famous Flames!!”

A partir de ahí, una sucesión perfecta de temazos sin dar un respiro, mientras James saca lustre a su corona.

El disco permanecería 66 semanas en las listas del Billboard, alcanzando el número 2.

James+Brown+-+Live+Apollo

Aquí lo tenéis enterito en Spotify -> James Brown – Live At The Apollo (1962)

Esquerita

esquerita

El ciclón Esquerita, el hombre de los mil nombres: Eskew Reeder Jr,  Steven Quincy Reeder Jr. (nombre original), S.Q. Reeder, SQ Jr, The Magnificent Malochi, Fabulash… caía víctima del SIDA un día como hoy del año 1986. Meses antes se le había visto limpiar parabrisas en un cruce en Brooklyn. Pero muchos años antes, Esquerita fue el plan B de Capitol Records contra Little Richard. El parecido no deja lugar a dudas, aunque gana el tupé de Esquerita.

Yo le conocí porque en los Ruta 66 de finales de los 80 salía su cara un mes sí y el otro también.

Para que comprobéis que este hombre le daba  igual de bien al rock and roll que al soul, aquí os dejo un temazo de este último palo. Así, puede ser pinchado en fiestas de mods y de rockers y todos contentos.

eskew reeder – you better believe me