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Elliott Smith

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Hace hoy exactamente 10 años, Elliott Smith discutió con su novia, Jennifer Chiba. Ésta se encerró en el baño, y a continuación oyó un alarido en el salón. Ella salió alarmada del baño y vió que Elliott se había clavado un cuchillo de cocina en su pecho. Tenía solamente 34 años y un puñado de buenos discos a sus espaldas.

Era un final previsible para un talento marcado por la depresión y el abuso de drogas. En 1998 empezó a hablar abiertamente sobre la posibilidad de suicidarse. Incluso llegó a tirarse por un acantilado en North Carolina. Fue el comienzo del declive.

En un concierto ofrecido junto a Wilco en Chicago, en mayo de 2002, la crítica dijo de él que había sido “sin duda, una de las peores interpretaciones realizada jamás por un músico”. Un reportero del Glorious Noise sentenció:

“Sería una sorpresa que Smith no nos dejara como mucho en un año”.

Lynyrd Skynyrd se hacen añicos

Ya hace tiempo que no os traigo ningún muerto a carleso.com. Pues hoy traigo cuatro de una tacada.

Un 20 de octubre de 1977, el Convair 240 que trasladaba a Lynyrd Skynyrd desde Greenville, South Carolina a Baton Rouge, Louisiana, se estrellaba trágicamente en un pantano en  Gillsburg, Mississippi. Fue el final para la banda. En el accidente murieron el cantante, Ronnie Van Zant, el guitarrista, Steve Gaines, su hermana, corista de la banda, Cassie Gaines y el mánager Dan Kilpatrick.

Allen Collins (guitarra)se dañó dos vértebras en su cuello, y tanto Collins como León Wilkeson (bajista) casi han de sufrir la amputación de sus brazos como consecuencia de las heridas. Wilkeson sufrió heridas severas internas, incluyendo un pulmón perforado, y perdió la mayor parte de sus dientes. Gary Rossington (guitarra) se rompió los brazos las piernas y la pelvis (“¿Qué pasa tronco?”, le dijeron en el hospital. Nota del autor). Leslie Hawkins (corista) sufrió una conmoción cerebral (que derivó en problemas neurológicos), y se rompió el cuello por tres partes. El teclista  Billy Powell casi pierde la nariz, y  sufrió graves laceraciones faciales.

Todo esto sucedió sólo tres días después de que viera la luz el 5º álbum del grupo, “Street Survivors”. En su portada (horrorosa) aparecían los siete miembros de la banda envueltos en llamas

MCA Records retiró la portada original y la sustituyó por otra similar, pero con el fondo negro. Treinta años después restituyó la original.

Ronnie a menudo hablaba a su círculo más íntimo que nunca llegaría a los 30, y que le gustaría morir con las botas puestas. Murió tres meses antes de su 30 cumpleaños. Y con las botas puestas, juraría yo.

Cassie y Steve fueron objeto de la canción “Cassie’s Brother” a cargo de Drive-By Truckers. Y sus coros dicen algo como:

Cassie’s brother was an okie boy.
Played guitar just like a god
Write you a song and sing it too.
Music so fine it makes you feel brand new.

En el video, Lynyrd Skynyrd en directo, tres meses antes del accidente, el 13 de julio de 1977, en Asbury Park, tocando “That Smell”

El padre del rock and roll cumple 88

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Me acuerdo de ver por la tele allá por 1986 el homenaje que le dieron a Chuck Berry unos cuantos pesaos (Keith Richards, Eric Clapton, Linda Rondstadt…) cuando cumplió 60 años. Ya entonces dije, “¡joder, qué mayor ya, 60 años!”.

Es que el tiempo pasa volando. Si Darlin’ Ingrid Berry, la hija mayor de Chuck, tiene ya 64 años, pues es normal que el padre cumpla hoy 88 años.

¿Y qué? Si estamos ante el mayor creador de hits del rock and roll. Una ristra de canciones históricas que aún sigue ofreciéndonos en directo pese a su avanzada edad. Es el Kirk Douglas de los rockeros actualmente. Que yo sepa, de los grandes de su generación sólo le sobrevive su Tony Curtis particular, Little Richard, que cuenta con 81 años ahora mismo y se conserva la mar de bien. Ha visto enterrar a  Elvis, Carl, Eddie, Gene, Buddy, Ray, Bo…, pero él no quiere dejarnos. (Ahora que caigo, BB King cumplió 89 en septiembre)

Hace unos años estuvo a punto de acercarse a Córdoba a tocar, pero al final salió por patas dejando colgadas varias actuaciones en España, por lo que tiene pinta de que, o vamos a St. Louis a verle tocar un miércoles, o nos quedaremos con su recuerdo. Es lo que tiene ser un cabronazo como Chuck.

La revista Rolling Stone le situó en quinto puesto en su lista The Inmortals de los más grandes artistas de todos los tiempos, por detrás de  The Beatles, Bob Dylan, Elvis Presley y The Rolling Stones.

¡Todo era amor!

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¡Todo era amor… amor!

No había nada más que amor.

En todas partes se encontraba amor.

No se podía hablar más que de amor.

Amor pasado por agua, a la vainilla,

amor al portador, amor a plazos.

Amor analizable, analizado.

Amor ultramarino.

Amor ecuestre.

Amor de cartón piedra, amor con leche…

lleno de prevenciones, de preventivos;

lleno de cortocircuitos, de cortapisas.

Amor con una gran M,

con una M mayúscula,

chorreado de merengue,

cubierto de flores blancas…

Amor espermatozoico, esperantista.

Amor desinfectado, amor untuoso…

Amor con sus accesorios, con sus repuestos;

con sus faltas de puntualidad, de ortografía;

con sus interrupciones cardíacas y telefónicas.

Amor que incendia el corazón de los orangutanes,

de los bomberos.

Amor que exalta el canto de las ranas bajo las ramas,

que arranca los botones de los botines,

que se alimenta de encelo y de ensalada.

Amor impostergable y amor impuesto.

Amor incandescente y amor incauto.

Amor indeformable. Amor desnudo.

Amor-amor que es, simplemente, amor.

Amor y amor… ¡y nada más que amor!

(Oliverio Girondo)

Categoría: Literatura

Robert Parker cumple 84 años

Robert Parker Barefootin'

Érase un hombre pegado a un hit

Robert Parker, el creador del rompe-pistas “Barefootin'” (y pare usted de contar, a efectos de ventas), y acompañante con su saxo de todo lo que se movía por New Orleans, llega hoy a la venerable edad de 84 años. Así que le felicitamos. A él y a su bailarina descalza.

ROBERT PARKER – BAREFOOTIN' VIDEO FOOTAGE