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¡Felicidades, Archie Bell!

El señor Archie Bell se merece una felicitación en su 70 cumpleaños, por temazos como “Tighten’ Up”, eso es así.

Archie Bell and The Drells

El pecholobo es nuestro amigo Archie

Archie Bell, tejano él, formó su grupo (con el hermano de Jerry Butler), y quería que el nombre de la banda rimara con su apellido, pero como The Dells ya estaba cogido, le metieron una R en medio y fuera. El grupo sería Archie Bell & The Drells, y en 1967 grabarían su primera canción. Poco después de esto, Archie fue llamado a filas, pero él dijo que se esperaran un poco, que tenía que grabar un temazo, y nació “Tighten Up”.

La canción originalmente la tocaban en modo instrumental TSU Toronados, una banda tejana. El descubridor de Archie, Skipper Lee Frazier, los vio en directo y se le ocurrió meterle una letra a la canción, encargo que le hizo a Archie, quien escribió la letra junto a Bill Butler. Así, en diciembre de 1967 se grababa “Tighten Up”.

La canción llegaría al número 1 en las listas de R&B y Pop, y el disco, publicado en Atlantic en abril del 68, vendió 1 millón de copias en sólo nueve semanas. Todo esto pilló a Archie limpiando letrinas en la mili, y los Drells tenían que girar sin él. Pero hasta los militares tienen corazón, y le dejaron salir en verano del 68 para hacer la gira. En uno de esos conciertos conocieron a Gamble & Huff quienes les persuadieron para que grabaran material suyo. Skipper dio el OK y grabaron otro hit: “I can’t stop dancin’”. Otro millón de ventas.

Y bueno, ya me callo que yo sólo quería felicitar a Archie y decirle que venga a Jerez a tocar un día.

Si queréis saberlo todo: http://www.soul-patrol.com/philly/archie.html

Felicidades Van!!!

Van Morrison

George Ivan Morrison, uno de los más grandes, nació un 31 de agosto de 1945 en Belfast, Irlanda. Así que hoy cumple un añito más, y Van 69.. :D

Por tanto, a ver quién es el guap@ que le tira 69 veces de las orejas al viejo cascarrabias.

Si no fuera por gente como Ray o Solomon, no sería lo que soy ahora.

Como dijo Jackie Wilson, “I’m in heaven when you smile”.

Jimmy Reed

Un día como hoy de 1976 moría a los 50 años un gran bluesman, el mississippiano Jimmy Reed. Como tantos otros, sus canciones me llegaron a través de las versiones que de ellas hicieron Elvis, The Rolling Stones o The Animals. Ese fue el primer paso. El siguiente fue comprar en Continente un CD recopilatorio de Jimmy Reed, por 495 pesetas. Y el siguiente paso es homenajearle con una de sus mejores canciones en el aniversario de su muerte (de un fallo respiratorio. Nada de botellazos en la cabeza ni atropellado ni envenenado. Morbos@s).

Tumba de Jimmy Reed

¿Y tú qué prefieres? ¿El blues del delta del Mississippi o el de la escuela de Chicago?

Tengo un sueño

martin luther king

Hoy se cumplen 51 años del discurso en el que Martin Luther King Jr. pronunció su famosa frase “Tengo un sueño”. Aún no sé por qué es tan famosa, pero lo cierto es que ya está grabada para los restos, y asociada al movimiento por los derechos civiles y por la igualdad de razas.

La marcha congregó en Washington a entre 200.000 y 300.000 personas humanas, participaron seis oradores, y fue iniciada por A. Philip Randolph (presidente de la Hermandad de los Conserjes de Coches Cama) (tenía que decirlo o reventaba) :D

  • Mahalia Jackson cantó “How I Got Over
  • Bob Dylan cantó varias canciones, entre ellas “When the Ship Comes In” y  “Only a Pawn in Their Game”, tema que habla del asesinato del activista de los derechos civiles Medgar Evers en junio de 1963 y sobre el racismo arraigado en el sistema judicial de Mississippi y en toda la sociedad en el sur de los Estados Unidos que, durante muchos años, permitió al asesino de Evers continuar en libertad
  • Joan Baez se unió a Bob para cantar “We Shall Overcome” y  “Oh Freedom”
  • Peter, Paul and Mary cantaron  “Blowin’ in the wind”.

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Haile Selassie

haile-selassie emperador de etiopia

La denominación ‘rastafari’ deriva de Tafari Makkonen, nombre original de Haile Selassie, hijo de Ras Makkonen, el primer emperador negro de Africa, que rigió los destinos de Etiopía durante cuatro décadas y referente ineludible de los pioneros del reggae.

Haile Selassie nació en Harar en 1892. Afirmaba ser descendiente de Salomón y de la reina de Saba (Yo no sé muy bien cómo va eso. ¿Cómo afirma uno que es descendiente de tal o cuál rey? ¿Y ante quién se afirma eso? ¿Y para qué?). Total, que fue emperador de Etiopía entre los años 1930-1974. Regente y heredero del imperio, el ras Tafari Makkonen fue proclamado rey (negus) en 1928 y se convirtió en emperador con el nombre de Hailé Selassié I en 1930. En 1960 sufrió un levantamiento de jóvenes intelectuales apoyados por los militares, quienes reclamaban terminar con la opresión y la pobreza. Fue sufriendo las consecuencias del descontento popular y poco a poco perdió su poder hasta que el 12 de Setiembre de 1974 fue depuesto.

Selassie murió en Addis Abeba el 27 de agosto de 1976. Según la versión oficial, fue encontrado muerto en su cama, a los 83 años de edad. Muchos piensan que fue asesinado. En el video de abajo, imágenes de la llegada en 1966 de Haile Selassie a Jamaica, venerado como un auténtico Dios.