Ota Benga

Ota Benga (1881 o 1884 – 20 de Marzo de 1916) fue un pigmeo del Congo expuesto en 1905 en una exposición humana y posteriormente exhibido en el zoológico del Bronx junto a un orangután. La exhibición pretendía promocionar la teoría según la cual el hombre evolucionaba del mono  y otras teorías como la eugenesia y el racismo científico.

El primer día de la exhibición, el 8 de septiembre de 1906 los visitantes que pudieron ver a Benga en la “Casa de Monos” y leyeron la siguiente información:

Pigmeo Africano “Ota Benga” 23 años de edad, Altura, 4 pies y 11 pulgadas Peso: 103 libras, Traído desde la rivera del río Kasai, Estado Libre del Congo, Centro Sur de Africa por el Dr. Samuel Phillips Verner, Exhibido cada tarde durante Septiembre.

Tras las lógicas protestas por parte de, entre otros, la iglesia afro-americana baptista, se consiguió que fuese sacado del zoo e integrado en la sociedad. De hecho dió clases en el Seminario Teológico de Virginia y empezó a trabajar en una fábrica de tabaco, con lo bien que estaba él en Africa corriendo delante de los leones.

Harto de su exilio forzoso y de ser considerado más una curiosidad que un ser humano, el 20 de marzo de 1910 a la edad de 32 años, prendió un fuego ritual, arrancó las coronas que le habían implantado en los dientes, bailó una danza tradicional y disparó a su corazón con una pistola que había robado.

Tiene hasta web propia: www.otabenga.org

(Está la cosa fatal, ¿eh?)

Paul Kossof

Paul Kossoff

Hoy se cumplen años  de la muerte del que fuera gran guitarrista de Free, Paul Kossof. Junto a Paul Rodgers y Andy Fraser sentó las bases del hard-rock a través de los 6 álbumes oficiales que grabaron entre 1968 y 1973.

Aparte, fue un solicitado músico de sesión en la primera mitad de los 70. Hasta exactamente el 19 de marzo de 1976, día en el que decidió tomar un vuelo desde Los Angeles a New York. Vuelo del que no bajaría vivo. La causa, un edema cerebral y pulmonar, inducido sin duda por su drogadicción.

En 2003 Kossoff fue situado en el número 51 en la “Lista de los mejores 100 guitarristas de toda la historia” de la revista  Rolling Stone.

Karen Dalton

aniversario de la muerte de karen dalton

Un día como hoy del año 1993 moría Karen Dalton en las calles de New York, víctima del sida y adicciones varias.

“Karen tenía una voz como la de Billie Holiday y tocaba la guitarra como Jimmy Reed”

(Bob Dylan)

 

Tammi Terrell

Tammi Terrell

Un día como hoy del año 1970 fallecía Tammi Terrell (Thomasina Winifred Montgomery), a causa de un tumor cerebral. Todos la conoceréis porque es la réplica femenina de Marvin Gaye en “Ain’t no mountain high”.

En 1965 fue fichada por Berry Gordy para su “sellito”, una vez que la vio actuando junto a Jerry Butler. Y en 1967 pegó el gran pelotazo al unirse en dueto a Marvin Gaye y grabar la canción antes mencionada, salida de la factoría Ashford & Simpson. Eso es componer, coño.

Poco le duraría este éxito ya que en octubre de 1967 caería desplomada en los brazos de Marvin durante una actuación en Virginia. Tras las pruebas médicas le fue diagnosticado un tumor cerebral, que acabaría con su vida el 16 de marzo de 1970.

No había cumplido aún los 25.

Felicidades, Sly Stone

Sly Stone

Hoy, 15 de marzo, cumple 75 años Sly Stone, y aquí van algunas perlas sobre su vida y obra:

  • Se llama realmente Sylvester Stewart, pero a raíz de que un compañero le trabucaba el nombre y le llamaba Slyvester, se quedó con el nick Sly.
  • A los siete años tocaba el teclado, y a los 11, la guitarra, el bajo y la batería
  • Dentro de la familia Stone tocaban todos sus hermanos (Freddie, Rosie y Vaetta), menos Loretta.
  • Su primer hit fue “Dance to the music” (1968)  y su album más aclamado, “Stand!” (1969).
  • Las drogas entraron con fuerza en la banda, al punto de que Sly solía llevar una funda de violín llena de todo lo que se pudiera meter. Viendo esta entrevista no hace falta que lo jure.
  • La novia de Sly a finales de los sesenta, Deborah King, se convertiría en mujer de Santana en 1973.
  • El bajista del grupo, Larry Graham, formaría Graham Central Station al salir pitando del grupo en 1972.

Felicidades, Sir Maurice Micklewhite

Felicidades Michael Caine

Lógicamente, Maurice Joseph Micklewhite tenía que cambiarse el nombre para llegar a algo en el mundo del celuloide. Eso es así. Eligió Michael Scott para darse a conocer, y portó este nombre tan insulso hasta que un buen día, hablando con su agente desde una cabina (¿os acordáis de las cabinas?), este le dijo que ya había un actor llamado Michael Scott, y que debía cambiarse urgentemente el nombre porque estaba a punto de comenzar una nueva obra. El joven Michael miró a su alrededor buscando inspiración (seguro que tapó el micrófono del teléfono al hacerlo, como si estuviese actuando) y vio un gran cartel anunciando “El motín del Caine”. Aparte de ser un gran fan de Bogart, suponemos que le gustó el nombre del barco como apellido artístico, y así se rebautizó. En alguna entrevista ha bromeado (mi Michael es mu bromista) diciendo que si hubiera mirado hacia otro lado, quizá su nombre artístico sería “Michael Ciento Un Dálmatas”. ¿Será verdad la anécdota? Qué mas da.

Lo que nos importa son las horas de gloria que le ha dado al Cine, entre las cuales destacaría, por encima de todas creo, su participación en “El hombre que pudo reinar”, una película con mayúsculas que ya me toca ver de nuevo, por cierto. Curiosamente, John Huston, que llevaba desde los años 50 queriendo rodar la adaptación del libro de Kipling, pensó en su día en Humphrey Bogart para el personaje de Peachy Carnehan.  Años después lo haría su gran admirador Michael, por sugerencia de Paul Newman.

El hombre que pudo reinar - Michael Caine - Sean Connery

Hoy, el bueno de Michael cumple 86 años, ya que nació en 1933. Por lo tanto le felicitamos y le deseamos que pase un feliz día en compañía de su mujer, Shakira.

La mitad del rock and roll cumple años

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La otra mitad, Jerry Leiber, se nos fue en agosto del 2011. Mike Stoller alcanza hoy los 86 años, un venerable anciano a quien hay que agradecerle de por vida cosas como estas:

Escuchemos uno de sus temazos, en boca de Ben. E King y The Drifters.

httpv://www.youtube.com/watch?v=YkPGkN9vOE0

Nilsson y Lennon dando la nota

Un día como hoy del año 1974 empezaba el “lost weekend” de Nilsson y Lennon.

La amistad entre Harry Nilsson y The Beatles surge a raíz de que el secretario de prensa de The Beatles le enviara a los cuatro el primer LP de Nilsson, en el cual versionaba “She’s Leaving Home”, y rendía tributo a los de Liverpool en un tema compuesto con títulos de singles de Beatles, “You Can’t Do That”.

Cuando Lennon y McCartney llegaron a Nueva York para anunciar la formación de Apple dieron una rueda de prensa. Cuando le preguntaron por su cantante americano favorito, respondieron: “Nilsson”. Y cuando le preguntaron por su banda americana favorita, respondieron: “Nilsson”.

Posteriormente, fue invitado a Londres durante la grabación del “White Album”. En su álbum de 1969, “Harry”, incluiría una versión de “Mothers Nature Son”. Nilsson y Lennon comenzaron a forjar una buena amistad.

Cuando Paul anunció su marcha de los Beatles, surgieron rumores que afirmaban que el grupo seguiría con la inclusión de Harry Nilsson y Billy Preston. Por suerte sólo fueron rumores.

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Lennon y el “LOST WEEKEND”

Uno de los episodios más lamentables protagonizados por Harry y John fue el – denominado años después por el propio Lennon – “Lost Weekend”, ocurrido en Los Angeles a principios de los 70, en una etapa en la que John vivía un romance con su secretaria, May Pang, y ambos fueron expulsados del célebre local Troubadour durante una actuación de The Smothers Brothers. Albert Goldman lo rememora en su controvertido libro “The Lives of John Lennon”:

Llegaron al Troubador hacia la medianoche del 13 de marzo Harry, John (bastante bullicioso) y May, y se acomodaron en la zona VIP, donde había otras celebridades como Pam Grier o Peter Lawford, y se pidieron tres brandys Alexander.John se pimpló el vaso de un trago y pidió otra ronda, y comenzó a cantar “I Can’t Stand The Rain”, a lo que se sumó Harry, haciendo la percusión con cucharas, cuchillos y vasos.
 
Los fotógrafos al momento los rodearon, y John decidió enviarle un mensaje a Yoko. Cogió a May por el cuello y le plantó un beso en la boca, diciendo: “El secreto se ha desvelado!” The Smothers Brothers salieron al escenario y, cuando los aplausos cesaron, aún podía oirse a John y Harry cantando, más fuerte que nunca. John además alternaba el cante con obscenidades, y, de vez en cuando, se jactaba: “Soy John Lennon”.
 
El público del Troubador comenzó a recriminarle su actitud, gritándole. Finalmente, el manager de los Smothers Brothers se dirigió a su mesa y le gritó: “¡Hemos trabajado muy duro para esto y no voy a permitir que lo jodas!”, agarrando por el hombro a Lennon.John se volvió, tirando la mesa al suelo, y se enzarzaron en una pelea, hasta que Peter Lawford y unos cuantos camareros consiguieron separarlos y hacer salir a John y Harry entre la multitud furiosa, intentando lincharlos (este dramatismo lo añado yo a la traducción, que pa eso lo traduzco yo).
 
Nilsson se lamentaría años más tarde: “aquél incidente arruinó mi reputación durante 10 años. Emborracha a un Beatle y mira lo que pasa… Yo solamente descubrí a Ringo y John el Brandy Alexander, ese fue mi problema…”

Artículo completo en inglés

Fotos extraídas de www.dograt.com/category/music/beatles
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También en 1974 Nilsson y Ringo Starr aparecieron en la película “Son of Dracula” (hay que conseguirla!!) , en la cual Ringo hace el papel de Merlin el Mago. Más tarde incluiría coros junto con John Lennon en la versión de “Only You” que formó parte del LP del ex-batería “Goodnight Viena”.