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Live at The Apollo

James Brown Live At The Apollo

Solo con decir “Live at The Apollo” tu cabeza debe estar buscando desesperadamente a James Brown. Eso es así. Si no lo hace, a partir de hoy, lo hará.

Un día como hoy del año 1962, James Brown pagaba de su bolsillo el concierto en el Apollo neoyorkino, concierto que pasaría a la historia de la música negra. Acompañado de sus Famous Flames puso, en poco más de media hora, patas arriba al entregado público afroamericano. Dilo bien alto, “¡soy negro y estoy orgulloso!”.

Ya solo la introducción del concierto, a cargo del teclista Fats Gonder, es un componente imprescindible en el disco. Aquí tenéis el texto que declama Fats (es fabuloso recitar el repertorio antes de tocarlo):

“So now ladies and gentlemen it’s star time, are you ready for star time?!

Thank you and thank you very kindly, it is indeed a great pleasure to present to you at this particular time national and internationally known as the hardest working man in showbusinesses, here to sing I Go Crazy!… Try Me!… You’ve Got The Power!… Think!… If You Want Me!… I Don’t Mind!… Bewildered!… million dollar seller Lost Someone!… the very latest release Night Train! Let’s everybody shout and shimmy! Mr. Dynamite, the amazing Mr. Please Please himself… the star of the show, James Brown and the Famous Flames!!”

A partir de ahí, una sucesión perfecta de temazos sin dar un respiro, mientras James saca lustre a su corona.

El disco permanecería 66 semanas en las listas del Billboard, alcanzando el número 2.

James+Brown+-+Live+Apollo

Aquí lo tenéis enterito en Spotify -> James Brown – Live At The Apollo (1962)

Esquerita

esquerita

El ciclón Esquerita, el hombre de los mil nombres: Eskew Reeder Jr,  Steven Quincy Reeder Jr. (nombre original), S.Q. Reeder, SQ Jr, The Magnificent Malochi, Fabulash… caía víctima del SIDA un día como hoy del año 1986. Meses antes se le había visto limpiar parabrisas en un cruce en Brooklyn. Pero muchos años antes, Esquerita fue el plan B de Capitol Records contra Little Richard. El parecido no deja lugar a dudas, aunque gana el tupé de Esquerita.

Yo le conocí porque en los Ruta 66 de finales de los 80 salía su cara un mes sí y el otro también.

Para que comprobéis que este hombre le daba  igual de bien al rock and roll que al soul, aquí os dejo un temazo de este último palo. Así, puede ser pinchado en fiestas de mods y de rockers y todos contentos.

eskew reeder – you better believe me

El hombre que tocó el cencerro en Honky Tonk Woman

jimmy-miller

No era un invitado cualquiera en el estudio. Era Jimmy Miller, el productor de los Stones durante quizá su mejor época, entre 1968 y 1973.  Así que, si habéis disfrutado con cualquiera de los discos que grabaron bajo su producción, que sepáis que él tiene parte de culpa.

The Rolling Stones Honky Tonk Women David Frost Show 1969

Aparte de los Stones, también produjo a Spencer Davis Group, Traffic, Motorhead e incluso fue requerido por Primal Scream para producir parte de su obra cumbre “Screamadelica” (1991), donde hizo percusión con dos botellas de Coca Cola en “Movin’ On Up”.

Primal Scream – Movin' On Up – The Word 1991

Pues como moría un 22 de octubre de 1994, a los 52 años, hoy tiene aquí su merecido homenaje.

Elliott Smith

elliott-smith

Hace hoy exactamente 11 años, Elliott Smith discutió con su novia, Jennifer Chiba. Ésta se encerró en el baño, y a continuación oyó un alarido en el salón. Ella salió alarmada del baño y vió que Elliott se había clavado un cuchillo de cocina en su pecho. Tenía solamente 34 años y un puñado de buenos discos a sus espaldas.

Era un final previsible para un talento marcado por la depresión y el abuso de drogas. En 1998 empezó a hablar abiertamente sobre la posibilidad de suicidarse. Incluso llegó a tirarse por un acantilado en North Carolina. Fue el comienzo del declive.

En un concierto ofrecido junto a Wilco en Chicago, en mayo de 2002, la crítica dijo de él que había sido “sin duda, una de las peores interpretaciones realizada jamás por un músico”. Un reportero del Glorious Noise sentenció:

“Sería una sorpresa que Smith no nos dejara como mucho en un año”.

Lynyrd Skynyrd se hacen añicos

Ya hace tiempo que no os traigo ningún muerto a carleso.com. Pues hoy traigo cuatro de una tacada.

Un 20 de octubre de 1977, el Convair 240 que trasladaba a Lynyrd Skynyrd desde Greenville, South Carolina a Baton Rouge, Louisiana, se estrellaba trágicamente en un pantano en  Gillsburg, Mississippi. Fue el final para la banda. En el accidente murieron el cantante, Ronnie Van Zant, el guitarrista, Steve Gaines, su hermana, corista de la banda, Cassie Gaines y el mánager Dan Kilpatrick.

Allen Collins (guitarra)se dañó dos vértebras en su cuello, y tanto Collins como León Wilkeson (bajista) casi han de sufrir la amputación de sus brazos como consecuencia de las heridas. Wilkeson sufrió heridas severas internas, incluyendo un pulmón perforado, y perdió la mayor parte de sus dientes. Gary Rossington (guitarra) se rompió los brazos las piernas y la pelvis (“¿Qué pasa tronco?”, le dijeron en el hospital. Nota del autor). Leslie Hawkins (corista) sufrió una conmoción cerebral (que derivó en problemas neurológicos), y se rompió el cuello por tres partes. El teclista  Billy Powell casi pierde la nariz, y  sufrió graves laceraciones faciales.

Todo esto sucedió sólo tres días después de que viera la luz el 5º álbum del grupo, “Street Survivors”. En su portada (horrorosa) aparecían los siete miembros de la banda envueltos en llamas

MCA Records retiró la portada original y la sustituyó por otra similar, pero con el fondo negro. Treinta años después restituyó la original.

Ronnie a menudo hablaba a su círculo más íntimo que nunca llegaría a los 30, y que le gustaría morir con las botas puestas. Murió tres meses antes de su 30 cumpleaños. Y con las botas puestas, juraría yo.

Cassie y Steve fueron objeto de la canción “Cassie’s Brother” a cargo de Drive-By Truckers. Y sus coros dicen algo como:

Cassie’s brother was an okie boy.
Played guitar just like a god
Write you a song and sing it too.
Music so fine it makes you feel brand new.

En el video, Lynyrd Skynyrd en directo, tres meses antes del accidente, el 13 de julio de 1977, en Asbury Park, tocando “That Smell”