El hombre que tocó el cencerro en Honky Tonk Woman

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No era un invitado cualquiera en el estudio. Era Jimmy Miller, el productor de los Stones durante quizá su mejor época, entre 1968 y 1973.  Así que, si habéis disfrutado con cualquiera de los discos que grabaron bajo su producción, que sepáis que él tiene parte de culpa.

Aparte de los Stones, también produjo a Spencer Davis Group, Traffic, Motorhead e incluso fue requerido por Primal Scream para producir parte de su obra cumbre «Screamadelica» (1991), donde hizo percusión con dos botellas de Coca Cola en «Movin’ On Up».

Pues como moría un 22 de octubre de 1994, a los 52 años, hoy tiene aquí su merecido homenaje.

Elliott Smith

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Un día como hoy del año 2003, Elliott Smith discutió con su novia, Jennifer Chiba. Ésta se encerró en el baño, y a continuación oyó un alarido en el salón. Ella salió alarmada del baño y vió que Elliott se había clavado un cuchillo de cocina en su pecho. Tenía solamente 34 años y un puñado de buenos discos a sus espaldas.

Era un final previsible para un talento marcado por la depresión y el abuso de drogas. En 1998 empezó a hablar abiertamente sobre la posibilidad de suicidarse. Incluso llegó a tirarse por un acantilado en North Carolina. Fue el comienzo del declive.

En un concierto ofrecido junto a Wilco en Chicago, en mayo de 2002, la crítica dijo de él que había sido «sin duda, una de las peores interpretaciones realizada jamás por un músico». Un reportero del Glorious Noise sentenció:

«Sería una sorpresa que Smith no nos dejara como mucho en un año».

Lynyrd Skynyrd se hacen añicos

Ya hace tiempo que no os traigo ningún muerto a carleso.com. Pues hoy traigo cuatro de una tacada.

Un 20 de octubre de 1977, el Convair 240 que trasladaba a Lynyrd Skynyrd desde Greenville, South Carolina a Baton Rouge, Louisiana, se estrellaba trágicamente en un pantano en  Gillsburg, Mississippi. Fue el final para la banda. En el accidente murieron el cantante, Ronnie Van Zant, el guitarrista, Steve Gaines, su hermana, corista de la banda, Cassie Gaines y el mánager Dan Kilpatrick.

Allen Collins (guitarra) se dañó dos vértebras en su cuello, y tanto Collins como León Wilkeson (bajista) casi han de sufrir la amputación de sus brazos como consecuencia de las heridas. Wilkeson sufrió heridas severas internas, incluyendo un pulmón perforado, y perdió la mayor parte de sus dientes. Gary Rossington (guitarra) se rompió los brazos las piernas y la pelvis («¿Qué pasa tronco?», le dijeron en el hospital. Nota del autor). Leslie Hawkins (corista) sufrió una conmoción cerebral (que derivó en problemas neurológicos), y se rompió el cuello por tres partes. El teclista  Billy Powell casi pierde la nariz, y  sufrió graves laceraciones faciales.

Todo esto sucedió sólo tres días después de que viera la luz el 5º álbum del grupo, «Street Survivors». En su portada (horrorosa) aparecían los siete miembros de la banda envueltos en llamas

MCA Records retiró la portada original y la sustituyó por otra similar, pero con el fondo negro. Treinta años después restituyó la original.

Ronnie a menudo hablaba a su círculo más íntimo que nunca llegaría a los 30, y que le gustaría morir con las botas puestas. Murió tres meses antes de su 30 cumpleaños. Y con las botas puestas, juraría yo.

Cassie y Steve fueron objeto de la canción «Cassie’s Brother» a cargo de Drive-By Truckers. Y sus coros dicen algo como:

Cassie’s brother was an okie boy.
Played guitar just like a god
Write you a song and sing it too.
Music so fine it makes you feel brand new.

En el video, Lynyrd Skynyrd en directo, tres meses antes del accidente, el 13 de julio de 1977, en Asbury Park, tocando «That Smell»

Black Power

Se cumplen hoy 52 años de esta foto, de este desafío, de esta reivindicación.

La primera llamada de atención al mundo que llevó a cabo el Black Power sucedió durante la entrega de medallas en los Juegos Olímpicos de México, en 1968. Mientras sonaban los  primeros acordes del himno de Estados Unidos, millones de espectadores sorprendidos veían cómo Tom Smith y John Carlos elevaban un puño enfundado en un guante negro y bajaban la cabeza en señal de rechazo a la nación opresora de sus hermanos de raza.

Las sublevaciones de los ghettos negros en los años sesenta, los veranos calientes, los pillajes de tiendas, los incendios, etc., representaron la más grande rebelión negra que han conocido los EE.UU. Después del asesinato de Malcom X, Stockeley Carmichael toma el relevo y lanza un nuevo slogan, el de Black Power. La idea de black power, sin embargo, fue comprendida de manera diferente de acuerdo con las estrategias tradicionales de la lucha negra: la integracionista y la de ruptura. Para la primera, black power significó una mayor solidaridad del grupo negro, que permitiera negociar mejor su entrada en la vida económica y política; para la segunda, representó una afirmación revolucionaria y anticapitalista. Esta definición constituyó la ideología del grupo de los Panteras Negras que se creó en Oakland,California, en 1966.

Los Panteras Negras se presentaron como un grupo de autodefensa. Uno de los puntos de su programa era el derecho a armarse para defenderse. Pedían también que todos los presos negros volvieran a ser juzgados por jurados imparciales y que se hiciera un pleibiscito para decidir cuál era la voluntad del pueblo negro respecto a su destino nacional. (…) Querían cambiar el gobierno e instaurar el socialismo y estuvieron vinculados a todas las acciones izquierdistas de la época: anti-Vietnam y anti-Nixon.

La música soul desempeñó un papel fundamental en todo este movimiento. En 1972, durante 7 horas se reunieron más de 100.000 personas con el reverendo Jesse Jackson en el Festival de Wattstax (abajo en el video podéis ver un trailer). Siete horas de música soul a la que el público respondía con el saludo del Black Power. El negro dejó con él de ser una copia del blanco. Y los cantantes de música soul criticaban a los negros de la generación anterior que cantaban como blancos (tampoco era pá eso, ome).

(Extraído del libro «Cultura Afroamericana. De esclavos a ciudadanos», de Miguel Rojas Mix, que me compré por 20 duros no me acuerdo dónde ni cuándo)

Gene Vincent

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Un rocker.

Siempre nos quedará «Be Bop A Lu La». Impensable que la hubiera popularizado otro (pensad: ¿Elvis?, ¿Buddy Holly?, ¿Little Richard? No)

Señalado por el destino:

– en 1955 debe dejar la Armada (US Navy) debido a un accidente de moto. Su pierna izquierda queda lisiada.

– en 1960 sufrió otro accidente, esta vez de coche, con su amigo Eddie Cochran, quien se dejó el rock’n’roll y la vida en la carretera. Gene quedó cojo para los restos.

Tumba de Gene Vincent

Murió un día como hoy en 1971, víctima de una úlcera de estómago, tras rodar cuesta abajo desde principios de los 60.

Eleanor Rigby

Un día como hoy del año 1939 moría, a la edad de 44 años, la protagonista de la famosa canción de Paul McCartney.

Paul McCartney siempre sostuvo que el nombre «Eleanor» lo tomo de la actriz Eleanor Bron (quien actuó en la película «Help!») y el apellido «Rigby» era una tienda ubicada en la ciudad de Bristol.

Pero durante la época de los 80, alguien encontró una tumba en el patio de la iglesia St. Peter (lugar donde se conocieron John y Paul), cuyo epitafio tenía grabado el nombre de «Eleanor Rigby».

En relación a este hecho, Paul se refiere diciendo:

«El patio de la iglesia St. Peter era un lugar que John y yo frecuentabamos regularmente, es posible que haya visto la tumba con el nombre y quizas inconscientemente lo haya recordado o relacionado; quizás mi memoria se clavó particularmente en ese recuerdo, o en el nombre, Eleanor. Pero el nombre no me resultaba suficiente, queria un apellido poco común, y recuerdo un día, caminando con Jane por la ciudad de Bristol, divisé una tienda con el nombre Rigby, y pensé -eso es, ya lo tengo-.»

Siempre me entristecerá esta canción.

El violinista del Titanic

violin del titanic

Wallace Hartley tocaba el violín y dirigió  la orquesta del Titanic.

El instrumento se vendió a un coleccionista por 1,7 millones de dólares, el precio más alto jamás pagado por un objeto de un barco hundido.

Wallace Hartley

El violín de Hartley era un regalo de su prometida, y se lo llevó en su primera navegación en el Titanic. El 15 de abril de 1912, después de la trágica colisión del transatlántico con el iceberg, la banda de músicos continuó tocando hasta el último momento para los pasajeros (escena recreada en la película «Titanic» de James Cameron).

Desafortunadamente, Hartley no sobrevive al accidente. Fue descubierto dos semanas después. Su violín estaba atado a su cuerpo, y  fue devuelto a su prometida.