Clara Ward, la reina del gospel

[Todos sabemos, tú también, joven, que la reina del gospel es Mahalia Jackson, pero así queda muy bien el título del post]

Si no hubiera leído que Clara Ward es una de las principales fuentes de inspiración para Aretha Franklin, seguramente hubiera pasado por alto su obituario, pero como me picó la curiosidad he estado investigando un poco sobre el personaje, de cuya muerte se cumplen hoy años.

Clara Ward Singers

Clara y sus angelitos (negros)

Clara fue la frontwoman (qué poco pega este apelativo para un grupo de gospel, ¿verdad?) de The Ward Singers, banda de gospel que formó su madre Gertrud a principios del siglo XX. Pero ello no le reportó una vida plena, más bien al contrario. Desde que su madre Gertrudis vió en ella el filón que le daría el oro eterno, la utilizó como sustento familiar, vetándole incluso cualquier tipo de romance, o fastidiando los amores que en su juventud le iban surgiendo. Todo ello sin contar que su primo abusó de ella cuando era una cría. por lo visto, su relación más duradera se dicen que la tuvo con el reverendo  C.L Franklin, el famoso predicador de Detroit con el cual giraron bastantante tiempo las Ward Singers, y padre de Aretha a la sazón. (¿Será Clara su madre? ¿Existiría «Sálvame» en aquellos tiempos?)

Tras dos ataques al corazón, Clara moría un día como hoy del año 1973 a los 48 años de edad. El reverendo Franklin y su hija Aretha cantaron en su funeral.

Harry Nilsson

Lápida de Harry Nilsson

Un día como hoy del año 1994, un fallo cardíaco quitaba de la circulación a Harry Nilsson. Tenía 52 años.

Décadas atrás, durante una rueda de prensa ofrecida por John Lennon y Paul McCartney para anunciar la formación de Apple, en 1968, le preguntaron a John cuál era su artista americano favorito, a lo que éste respondió: «Harry Nilsson». Luego le preguntaron a Paul cuál era su banda americana favorita, a lo que Paul respondió : «Harry Nilsson».

Claro que seguramente lo que estaban haciendo no era sino agradecerle su fanatismo con The Beatles al haber compuesto, un año antes, «You can´t do that», canción en la que Nilsson encaja unas 20 canciones de los de Liverpool en dos minutos y medio.

Aparte de esa anécdota, Nilsson pasará a la historia por su cover de «Everybody’s Talking», que musicó los paseos de John Voight queriendo comerse el mundo con sus botas de punta en «Cowboy de Medianoche», por su cover de «Without You», de Badfinger, o por «Coconut», utilizada por Tarantino en «Reservoir Dogs». Cuatro minutos y medio en Do7. Tiene mérito la cosa.

También pasará a la historia por una anécdota que ya contamos en su día, cuando le expulsaron del Troubadour en Los Angeles junto a John Lennon, por borrachuzos.

Buena gente.

Felicidades, Eduardo Mendoza

Según parece, los seres humanos se dividen, entre otras categorías, entre ricos y pobres. Es ésta una división a la que ellos conceden gran importancia, sin que se sepa por qué. La diferencia fundamental entre los ricos y los pobres, parece ser ésta: que los ricos, allí donde van, no pagan, por más que adquieran o consuman lo que se les antoje. Los pobres, en cambio, pagan hasta por sudar. La exención de que gozan los ricos puede venirles de antiguo o haber sido obtenida recientemente, o ser transitoria, o ser fingida; en resumidas cuentas, lo mismo da. Desde el punto de vista estadístico, parece demostrado que los ricos viven más y mejor que los pobres, que son más altos, más sanos y más guapos, que se divierten más, viajan a lugares más exóticos, reciben mejor educación, trabajan menos, se rodean de mayores comodidades, tienen más ropa, sobre todo de entretiempo, son mejor atendidos en la enfermedad, son enterrados con más boato y son recordados por más tiempo. También tienen más probabilidades de salir retratados en periódicos, revistas y almanaques

Sin Noticias de Gurb, 1991

Un día como hoy del año 1943 nacía Eduardo Mendoza en Barcelona.

David Bowie

Un día como hoy del año 2016 se nos fue, sin avisar, el chico con un ojo de cada color, el duque blanco, Aladino el Sano, Ziggy  Stardust.

Algunas curiosidades sobre el personaje:

1. Su madre era acomodadora de cine. Este dato es clave.

2. Casi pierde un ojo a los 15 años porque un compañero le pegó una piña y le dañó con el anillo en el ojo izquierdo (left eye). Su pupila quedó para siempre dilatada, y la visión de ese ojo afectada. De ahí que parezca que tiene un ojo de cada color (aunque yo veo uno azul y uno marrón).

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3. Se cambió su apellido para que no le confundieran con Davy Jones, de The Monkees, y utilizó Bowie, prestado de Jim Bowie, un héroe de El Alamo.

4. «Space Oddity» fue utilizado por la BBC como sintonía en el alunizaje del Apolo XI y del Apolo XIII.

5. En 1977 se fue a Berlin a desengancharse y alquiló un piso con…¡¡¡Iggy Pop!!! (Lo consiguieron, o eso se dice…)

Howlin’ Wolf

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Se supone que la lápida que homenajea la figura de Howlin’ Wolf en el cementerio de Oak Ridge, en Illinois, la compró un gran deudor de su música, Eric Clapton.

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Un 10 de enero de 1976, con 65 años,  moría Chester Burnett (198 centímetros, >130 kilos) debido a complicaciones en el riñón. Fue uno de los mejores representantes de la escuela de Chicago, aunque tú quizá prefieras a Muddy Waters y tú, el de más allá, el del chaleco gris, prefieras los blues del delta del Mississippi.

Larry Williams se pega un tiro

¿O le pegaron un tiro?

Un día como hoy del año 1980, Larry Williams, gran compositor de clásicos de rock and roll y abastecedor en la primera etapa de The Beatles y, en menor medida, de los Stones, fue encontrado en su casa de Los Angeles con un tiro en la cabeza. Tenía 44 años.

Larry fue coleguita de Little Richard, y fue llamado a ocupar su vacante a finales de los 50 cuando este dejó la música y se metió a predicar. Pero sus composiciones nunca llegaron al nivel de las de Richard, aunque eran tremendas: «Bony Moronie», «Short Fat Fannie», «High School Dance» (1957), «Slow Down», «Dizzy Miss Lizzy» (1958), «Bad Boy» o «She Said Yeah» (1959). Como decía al principio, muchas de ellas fueron relanzadas gracias al revival de la invasión británica.

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Luego, su carrera y su vida se fueron inclinando hacia el lado oscuro. Cárcel, drogas, comportamiento errático – llegando a amenazar a Little Richard con pegarle un tiro si no le daba lo que le debía de sus trapicheos con la coca -… total, que su final se veía venir. Así que quedémonos con su principio.

Regalo de Reyes para Sex Pistols: Despedidos de EMI

Un 6 de enero de 1977, Sex Pistols amanecieron con la noticia de que habían sido despedidos de la compañía con la que habían firmado tan sólo tres meses antes, EMI. Los directivos de la compañía justificaron la decisión alegando que el grupo les estaba haciendo una publicidad negativa debido a su comportamiento en público.

Previamente, en diciembre de 1976, el grupo canceló el «Anarchy In The UK Tour» tras sólo tres conciertos, con The Clash como teloneros. Un desastre, vaya. Como igual de desastrosa fue la firma el 10 de marzo de un nuevo contrato del grupo con la compañía A&M, en una mesa plegable frente al Palacio de Buckingham. Seis días después, Sex Pistols eran despeddidos de A&M debido a la presión ejercida sobre la compañía.

Por fin, el 12 de mayo de 1977, firman un contrato vitalicio con Virgin, y venderían 150.000 copias de «God Save The Queen» en sólo 5 días, pese al veto de la BBC y de las principales tiendas de discos.