Phil Ochs

phil ochs

La primera vez que supe de la existencia de Phil Ochs fue a finales de los 80 leyendo una entrevista a Loquillo, en la que le reconocía como una de sus influencias, junto a gente más acorde a lo que era Loquillo en los 80, como Johnny Kidd o Gene Vincent. Siempre me extrañó que mencionara a Phil Ochs. Si algún día me lo encuentro se lo preguntaré.

Pues bien, Phil Ochs grabó su primer trabajo en 1964 y toda su carrera estuvo marcada por la protesta, la confrontación política y la lucha por los derechos civiles. Todo ello proclamado a los cuatro vientos a través del folk, como podéis imaginar.

Phil Ochs

A principios de los 70 comenzó a perder el rumbo y a desarrollar problemas psicológicos. Su depresión se agravó y se sumió en el alcohol, intentos de suicidio incluidos. En un viaje a Africa en 1973 fue atacado y estrangulado por dos asaltantes. Aunque sobrevivió, sus cuerdas vocales quedaron dañadas. Según cuenta su biógrafo, Michael Schumacher (un escritor muy veloz…), en 1975 un alter ego llamado John Butler Train reemplazó a Phil Ochs. Era como Dr. Jeckyll y Mr. Hyde. En una entrevista declaró que John Train había matado a Phil Ochs porque bebía mucho y se había convertido en un “carroza aburrido”. Su afición a la bebida se desbocó y comenzó a ser un peligro para los demás y para él mismo, protagonizando numerosos incidentes con la ley. Sus amigos intentaron ponerle en manos de profesionales, pero fue en vano. Finalmente, con todas sus amistades destruidas y convencido de que no tenía nada que ofrecer, el 9 de abril de 1976 se ahorcó en el baño de la casa de su hermana.

No pongo foto de su lápida porque le incineraron y lo esparcieron por Escocia. Qué bonito.

Laura Nyro

Laura Nyro al piano

Laura Nyro, una de las cantantes favoritas de Alice Cooper, y reconocida influencia de gente como Elvis Costello, Todd Rundgren o Elton John, moría un día como hoy de 1997 a la edad de 49 años debido a un cáncer de ovario, la misma enfermedad que años atrás se llevó a su madre con la misma edad.

En su haber, aparte de prestarle canciones a Blood Sweet & Tears, Peter Paul and Mery o Fifth Dimension, cuenta el ser posiblemente la autora de la primera canción de amor lesbiano, “Emmie”, aunque ella siempre dijo que esa canción hablaba del eterno femenino.

Para los que, como yo 😀 , no conozcáis nada de Laura Nyro, os dejo esta gran canción que compuso a los 17 años y que vendió en 1966 a Peter, Paul and Mary. Posteriormente la grabaría ella, y un año después la volvería a versionar Blood Sweet & Tears (1969), llegando al número 2.

San Diógenes

Hoy es San Diógenes. Y buscando buscando he ido a parar a la semblanza del único Diógenes mundialmente conocido, el que vivía en un tonel.

Además de Platón, otros filósofos que, en mayor o menor medida, habían sido discípulos suyos, continuarían su pensamiento en direcciones distintas, y aún contrapuestas. Una de esas escuelas fue la Escuela Cínica, fundada por Antístenes (Anti para los colegas) (aproximadamente 445-365 A.C.) y a la que perteneció el filósofo Diógenes de Sinope, también conocido como Diógenes, el del tonel. Una de sus más famosas anécdotas es aquella en la que estaba Diógenes cenando lentejas cuando le vio el filósofo Aristipo (Tipo para los colegas), que vivía confortablemente a base de adular al rey. Aristipo le dijo:

— Si aprendieras a ser sumiso al rey, no tendrías que comer esa basura de lentejas.
A lo que replicó Diógenes:
— Si hubieras tú aprendido a comer lentejas, no tendrías que adular al rey.

Diógenes nació en Sínope (hoy Sinop, Turquía), y vivió aproximadamente entre el 413 y el 327 A.C. Llevó a la práctica el ideal del sabio representado por el cinismo, recogido en numerosas anécdotas: vida solitaria, desnudo y sin más vivienda que un tonel, en renuncia constante de todos los bienes creados por la sociedad humana, Iphone incluido.

Así que yo no entiendo eso del Síndrome de Diógenes, el hecho de acumular basura y materiales cuando la criatura predicaba justo lo contrario, ¿no?. A ver si alguien me saca de dudas.

Por cierto, vivan las lentejas!!

Kurt Cobain

El 30 de marzo de 1994, Kurt Cobain llegó al Centro de Recuperación Exodus en Los Ángeles, California.

En la tarde del 1 de abril, la niñera de su hija, Frances Bean (la niña fue nombrada en honor a Frances McKee de The Vaselines), la llevó al centro para una visita de una hora con su padre. Esa noche, Cobain salió del edificio con un cigarrillo, luego escaló una reja de seis pies de alto y dejó el centro. Después tomó un taxi hacia el aeropuerto y regresó a Seattle. Durante los días siguientes, Cobain estuvo recorriendo Seattle, pero varios de sus familiares y amigos no estaban pendientes de lo que hacía.

Cobain

El 3 de abril, Courtney Love contrató al investigador privado Tom Grant para hallar a Cobain. Al día siguiente, Love rellenó un parte de persona desaparecida bajo el nombre de la madre de Cobain sin su permiso. Además, agregó que éste se quería suicidar y que estaba en posesión de un arma de fuego.

El 8 de abril de 1994, el cuerpo sin vida de Cobain fue descubierto en un cuarto ubicado arriba del garaje en su casa ubicada en los alrededores del Lago Washington por el empleado de Veca Electric Gary Smith. Smith llegó a la casa esa mañana para instalar un sistema eléctrico de seguridad y vio el cadáver pensando que era una muñeca. Con la excepción de una pequeña cantidad de sangre saliendo del oído de Cobain, Smith reportó que no había notado signos visibles de trauma, e inicialmente creyó que Cobain estaba dormido. Smith encontró lo que parecía ser una nota de suicidio en un pequeño jarrón de flores. Una escopeta, que Cobain consiguió con la ayuda de Dylan Carlson, se encontró al lado del cuerpo. La autopsia concluyó que la muerte de Cobain fue el resultado de una “herida por bala auto-infligida en la cabeza”. El informe estima que Cobain murió el 5 de abril. El cadáver de Cobain fue cremado, y un tercio de sus cenizas se esparcieron en un monasterio de Budismo Tibetano en Ithaca (New York), mientras que otro fue esparcido en el río Wishkah (lleno de gatos, jojojo), y el último tercio fue entregado a Courtney Love.

Martin Luther King Jr.

martin-luther-king es arrestado

Un día como hoy de 1968, Martin Luther King Jr. era asesinado en Memphis, Tennessee.

No son pocas las canciones que se han inspirado en su figura:

Stevie Wonder le dedicó en 1981 “Happy Birthday”, para apoyar una campaña con el fin de promover como fiesta nacional día del nacimiento de Martin, o sea, el 15 de enero.

“Like a king”, del disco de debut de Ben Harper (cuando no era tan pesao. O sí) en 1994, traza paralelismos entre Martin Luther King y Rodney King, el ciudadano negro apaleado por la policiía. “El sueño de Martin se convirtió en la peor pesadilla para Rodney”

Si hay alguien que pega en este artículo (haciendo una excepción en carleso.com) no es otro que Bono, activista declarado. En 1984 U2 incluían esta dedicatoria a Martin Luther en “The Unforgettable Fire”. (También “Pride”, del mismo álbum, estaba inspirada en él)

Fuente: billboard.com

Sarah Vaughan

Sarah Vaughan

Sarah Vaughan

La gran Sarah Vaughan nos dejaba tal día como hoy del año 1990, víctima de un cáncer de pulmón (no fuméis, joder). Contaba con 66 años.

Me ha llamado la atención que en la Wikipedia citan que tenía una “personalidad mercurial“. Los psicólogos que visitáis esta página (que sé que sois vari@s), estaréis acostumbrados al término, pero a mí me ha cogido por sorpresa. Así que buscando buscando encontré que una personalidad mercurial se achaca a gente cuyo carácter es tan voluble que se moldea fácilmente a la situación y contexto que se da en cada momento. ‘Eres como el mercurio, subes o bajas dependiendo del calor de la situación’. Algo así. De todos modos, si algún/na ilustrado/a en la materia/o quiere/oj arrojar luz sobre el tema/u, tiene toda la web abierta/ñec de par en par.

¿Y esto a qué venía? Ah, sí, que hoy es el aniversario de la muerte de esta gran diva, y para homenajearla estoy yo. Faltaría más.

Kurt Weill

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Un 3 de abril de 1950, un mes después de cumplir los 50, moría de un ataque al corazón el compositor alemán Kurt Weill. Estaba trabajando en una versión musical de “Huckleberry Finn” de Mark Twain. Profundamente respetado por músicos y artistas profundamente respetados a su vez (léase Nick Cave, Lou Reed, Tom Waits, Elvis Costello…), y profundamente denostado por el nazismo, es quizá el mayor exponente de la música de cabaret, de post-guerra, de humo y tintineo de copas vacías.

Y seguro que habéis oído más de un tema suyo. ¿O quien no ha oído Makinavaja, “Mack The Knife”, alguna vez? O la súplica del tipo que pide que le guíen al garito más cercano para ponerse tibio de whisky en “Alabama Song”, por ejemplo. Si queréis entrar en su mundo por la vía fácil, hay un recopilatorio de tributo de estrellas del rock, que se llama “September Songs”. Pues eso.

Felicidades, Emmylou Harris

Emmylou Harris

Hoy cumple 71 años una de las damas clásicas del country, Emmylou Harris. Por su contribución al mundo del country, del country-rock,  por lo guapa que es y por ser una defensora de los derechos de los animales y fundar un refugio para perros, le felicitamos hoy de corazón.

 

Marvin Gaye

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Un día como hoy del año 1984 a Marvin Gaye Jr. le faltaba sólo un día para cumplir 45 años. Pero no llegó, y mira que lo intentó.

Su padre, una pistola del calibre 38 y la cocaína se pusieron entre Marvin y la tarta con 45 velas.

Aquí abajo le recordamos con una de sus canciones no tan conocidas. Y arriba vemos al padre, Marvin Gay, siendo arrestado – por un agente con un bigotazo – tras el homicidio de su hijo .

Felicidades, Christopher Walken

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Hoy llega a los 75 años este actor que tan bien nos cae, y que se quedó ahí en tierra de nadie – con una muy buena reputación, eso sí -, cuando estaba llamado a grandes cosas en esto del Cine.

Aquí os dejo algunas píldoras sobre su vida:

1. Se llama en realidad Ronald Walken. Pero Christopher suena mejor, dónde va a parar.

2. Su padre era panadero. De ahí su afición por el séptimo arte. Está claro.

3. Estuvo entre los candidatos de George Lucas para dar vida a Han Solo. Al final, Harrison Ford se llevaría el Chewbacca al agua.

4. No se amilanó por lo anterior y ganó el Oscar al mejor Actor de Reparto en 1978 por “El Cazador”.

5. A partir de ahí su carrera es muy prolífica. Pero aparte de actuar en películas, ha intervenido en videoclips de Madonna, de Skid Row y en “Weapon of choice”, de Fatboy Slim. Dirigido por Spike Jonze,  fue elegido en 2002 por la cadena VH1 como el mejor videoclip de la historia. Abajo lo podéis ver. Christopher se sale, realmente.

Ya está bien por hoy, ¿no?.