Felicidades, Betty

Hoy cumple 66 años solamente Betty Wright.

Betty Wright

Aunque grabó en 1968 su primer álbum, a la edad de 15 años, no sería hasta 1971, con su segundo LP, cuando conseguiría su mayor éxito, una canción dedicada a una limpiadora que va recogiendo el amor que otras chicas van dejando atrás. Con «Clean Up Woman» llegó al número 2 en las listas de R&B y al 6 en las de pop, vendiendo un millón de copias. Me choca que la escribiera Steve Alaimo el mismo tipo que co-escribió «Melissa», de The Allman Brothers, varios años atrás. No pega nada la una con la otra.

Bobby Darin

Hoy se cumplen años de la muerte de Bobby Darin, un día como hoy del año 1976, durante una operación a corazón abierto, a la edad de 37 años.

Aunque empezó en la década de los 50 como un cantante ídolo de quinceañeras (con éxitos como «Dream Lover»), durante los 60 y hasta su temprano final enfocó su carrera y se encumbró como «crooner», al más puro estilo Sinatra, Tony Bennet o Dean Martin. Llegó incluso a versionar temas de los Stones y Dylan, evidenciando un cierto compromiso político.

bobby-darin

Hace dos o tres o cuatro o cinco o seis  o siete  años (es lo que tiene ir reciclando este post) se estrenó en España su biopic protagonizado por Kevin Spacey, «Beyond The Sea.

Carl Perkins graba «Blue Suede Shoes»

Blue suede shoes Sun Records

El 4 de diciembre de 1955, Carl Perkins estaba dale que te pego en un concierto en Jackson, Tennessee. Se dio cuenta de que una pareja bailaba cerca del escenario. Entre canción y canción, Carl escuchó una voz que se quejaba: «¡Eh, no pises mis zapatos de gamuza!» Carl miró hacia abajo y notó que el chico llevaba zapatos de gamuza azul y uno tenía una marca de haber sido pisado. «Dios mío, está bailando con una chica tan guapa y lo único en lo que piensa el tipo es en que no le pise sus zapatos de gamuza azul», pensó.

Esa misma noche comenzó a darle vueltas a una canción basada en el incidente de los zapatos. Finalmente, el 17 de diciembre escribía la canción y el día 19, un día como hoy del año 1955, quedaba registrada para la historia en los estudios Sun Records de Sam Phillips.

El 1 de enero de 1956 era publicada, con «Honey don’t» en la cara B (ahí es nada). La canción llegó al número 2 en las listas de Pop y al número 1 en las de Country.

Go, cat, go!!!

Fats Waller, el hombre que hacía al piano cantar

Fats Waller

Un día como hoy de 1943, Fats Waller se dirigía a Nueva York para pasar la Navidad, pero nunca llegó. Moría a la temprana edad de 39 años de neumonía en la estación de Kansas City, dejando un legado y un talento que serviría de influencia a toda una generación de pianistas de jazz y swing.

Junto con su colaborador Andy Razaf compuso más de 400 canciones, entre ellas clásicos inmortales del jazz como «Ain’t Mishbehavin'» o «Honeysuckle Rose». A su muerte, éste le describió como «el alma de la melodía, el hombre que hacía al piano cantar».

Aún tengo que tener por ahí un cassette que me compré de él no sé cuándo ni dónde.

Abajo os dejo una fabulosa interpretación de  «Ain’t Mishbehavin'», extraída de la película «Stormy Weather». Música sin fisuras.

Dinah Washington

Dinah Washington

Dinah Washington fue conocida como «la reina del blues», y fue públicamente referenciada como influencia por gente de la talla de Aretha Franklin (una 58 por lo menos).

Realmente se llamaba Ruth Lee Jones, y yo no sé por qué se cambió el nombre.

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Dice la wikipedia que se casó apenas 7 veces en Estados Unidos, y nada más que una en Estocolmo.

Murió muy joven, con 39 años, un día como hoy del año 1963, de una sobredosis accidental de pastillas para adelgazar y alcohol.

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De todos modos, de no haber sido por esa causa, igual hubiera muerto en la silla eléctrica, tal y como ella pedía en la canción del video de abajo.

Return to sender

En el año 1993, el servicio de correos de los Estados Unidos (el US Postal) emitía un sello conmemorativo de Elvis Presley (que ya le tocaba, creo yo). Inmediatamente, muchos frikies y coleccionistas se dedicaron a enviar cartas el mismo día de su emisión a direcciones inventadas, con el propósito de recibir de nuevo en sus domicilios dichas cartas con el rótulo «Return to sender» sobre la cara de Elvis.

Un 13 de diciembre de 1962, este temazo, compuesto por Winfield Scott y el gran Otis Blackwell, era número 1 en el Reino Unido. Viva el Rey.

Ike Turner

Ike Turner, el hombre que grabó la primera canción de rock and roll de la Historia, «Rocket 88», el hombre que amargó la vida de Tina Turner, el hombre de quien BB King dijo que fue «el mejor líder de una banda que había visto», el hombre que se gastó 11 millones de dólares en coca, el hombre que asegura haber tenido  sexo a los 6 años con una vecina de mediana edad, el hombre que fue arrestado en 1974 por hackear el teléfono del estudio para hacer llamadas de larga distancia, el hombre que grabó, junto a su mujer, «River deep mountain high», moría un día como hoy de 2007 a los 76 años.

Ike Turner

Little Richard, Solomon Burke y Phil Spector hablaron en su funeral.

https://www.youtube.com/watch?v=VN_Aq2W2Yi0

 

Berta Franklin se cubrió de gloria

La señora Bertha Franklin ya es parte de la historia de la música. Pero no es la hermana de Aretha, ni es familiar suyo ni cantaba soul ni gospel (que yo sepa).

 

Simplemente mató a tiros al mejor cantante de soul, a Sam Cooke.

Ella regentaba el motel Hacienda, donde Sam y una joven, Lisa Boyer, se hospedaron tras conocerse en una fiesta. A cierta hora de la noche ella salió de la habitación llevándose casi toda la ropa de él. Sam salió detrás suya llevando sólo el abrigo y un zapato  y entró en la oficina del motel, buscándola. La señora Franklin le descargó tres balazos y Sam Cooke moría. Claro que si no hubiera muerto a causa de las heridas, hubiera muerto del susto, viendo la cara de la susodicha. Se perdía una de las mejores voces de la historia del soul.

«Lady, you shot me«, fue lo último que dijo. Una auténtica tragedia.

La policía retira el cuerpo de Sam del motel

La Sra. Franklin alegó que el hombre al que acababa de matar había intentado violar a la chica, y el sheriff lo catalogó como homicidio justificable.

Ocurrió un 11 de diciembre de 1964.