Barret Strong cumple 77 años

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Este hombre, al que habría que hacer un monumento (si no le han hecho uno ya en West Point, Mississippi) (me encanta escribir Mississippi) (probadlo, veréis) (cuántas eses y cuántas pes). Bueno, a lo que iba, que a este prohombre, que hoy cumple 77 añitos, le debemos buena parte de la banda sonora de nuestras vidas. Al menos de la mía.

Empezando, cómo no, por su primer éxito (y a la vez, el primer éxito de la Motown en 1960. Y a la vez, una de las primeras versiones de Los Calambres) “Money (That’s What I Want)“. Aunque la canción no la escribió él, sino el Dios de la Motown, Berry Gordy, y Janine no se qué, Barret pasaría luego a formar parte de la nómina de “negros” del sello, en particular colaborando con Norman Whitfield, con quien escribió algunas de las mejores canciones de la Motown:  “I Heard It Through the Grapevine” para Marvin Gaye,  “War” para Edwin Starr,  “Ball of Confusion (That’s What the World Is Today)” y “Papa Was a Rollin’ Stone” para The Temptations.

UNSPECIFIED – CIRCA 1970: Photo of Barrett Strong Photo by Michael Ochs Archives/Getty Images

Strong recibió un Grammy a la Mejor Canción en 1973 por “Papa was a rolling stone”. ¿Y qué coño nos importan a nosotros los Grammys?

Felicidades, Barret Fuertecito.

Con todos vosotros, el saxofón

Adolph Sax inmortalizó su apellido inventando un artilugio en el taller de instrumentos de música de su padre (siempre es bueno tener un padre con un taller de instrumentos de música, por lo que pueda pasar) a partir del clarinete. Corría el año 1840 y, como suele suceder en estos casos, le tomaron por loco. “Vaya tela el colega, llamar al instrumento con su apellido, como si yo invento algo y lo llamo el Perezfon”, comentaba, con cierta envidia, su compañero de clase Pérez Hinojosa. Total, que el chaval no se desanimó y en 1841 lo tocó en público por primera vez en Bruselas (no tenemos constancia de la acogida del concierto. He buscado en mis Rock De Lux antiguos y no viene nada).

Con el paso de los años fue perfeccionándolo, y fue Hector Berlioz quien compuso en 1844 la primera obra conocida para saxofón, llamada “Canto Sagrado”. La interpretaron Berlioz a la dirección y Sax con su criatura. No sabemos cuánto se llevó Hector.

En 1846 patentó su invento en París.

En 1854, Adolfo Sax fue nombrado en Francia como “fabricante de instrumentos musicales de la Casa Militar del Emperador”. La mar de contento que se quedó con ese nombramiento.

Qué orgulloso estaría papá Sax si levantara la cabeza

Y un día como hoy del año 1894 moría el bueno de Sax en París, donde sería enterrado.

El día en que la Música murió

Fue un día como hoy, del año 1959. 3 en 1. Una pena

I can’t remember if I cried When I read about his widowed bride,

But something touched me deep inside

The day the music died.

Lápida de Buddy Holly Lápida de Ritchie Valens
Lápida de The Big Bopper

En la foto de abajo, el recordatorio a estos tres músicos en el lugar del accidente, Clear Lake, en Iowa (aiouaaaa)

En 1980, en una entrevista, a Don McLean le preguntaron por enésima vez qué había significado para él “American Pie” (para el que no lo sepa, la archiconocida canción que compuso como homenaje a Buddy Holly), a lo que contestó (suponemos que hasta los mismísimos de la preguntita):

“Significa no haber tenido que currar más el resto de mi vida”

 

Sid Vicious

Sid Vicious (John Simon Ritchie) (el nombre “Sid” lo tomó prestado del hamster que tenía Johnny Rotten) llevó sus premisas de ídolo punk –anarquía, drogas, violencia, nihilismo, gilipollez- hasta sus últimas consecuencias, acabando con su vida y la de Nancy Spungen, su novia.

Sid Vicious

El 12 de octubre de 1978, despertó en la habitación del Hotel Chelsea de Nueva York y descubrió a su novia muerta en el baño de una cuchillada. Aunque no recordaba nada de lo sucedido, confesó a la policía su crimen. Después de que Virgin pagara su fianza, intentó sucidarse con una cuchilla y fue detenido de nuevo por agresión, hasta que el 2 de febrero de 1979, a los 21 años, murió de sobredosis de heroína proporcionada, al parecer, por su propia madre, Anne.

Buster Keaton

A Joseph Francis Keaton le apodó Buster su padrino, Harry Houdini, quien lo bautizó así tras verlo caer de una escalera sin una sola herida a la edad de tres años. (Si alguno sabe lo que significa “buster”, le podéis dar sentido al post)

Su padre  realizaba un número acrobático en el vaudeville junto a su mujer. El espectáculo debía de ser bastante impresionante, ya que Keaton hijo era lanzado desde un lado a otro del escenario y pisoteado. El sketch se llamaba El estropajo humano y sus padres fueron interrogados por las autoridades en varias ocasiones para comprobar que Buster no salía dañado. (¡Cualquier tiempo pasado fue mejor!)

Buster Keaton

Aunque en el momento de su estreno fue un fracaso comercial, hoy día “El maquinista de la general” es considerada una obra maestra.

Buster falleció a la edad de 70 años tal día como hoy en 1966, después de varias décadas condenado al olvido.

Slim Harpo

Lápida de Slim Harpo
Lápida de Slim Harpo

Deja aquí tu harmónica, peregrino

Tú, joven compositor, ¿no te gustaría haber compuesto una canción –  con un título tan chungo como “Soy el rey abeja” – y ver que luego la versione gente como The Rolling Stones, Grateful Dead, The Doors, Led Zeppelin o el mismísimo Muddy Waters?

Pues eso es lo que hizo Slim Harpo (James Moore en su empresa de camiones) en 1957. Grabar como cara B de su primer single “I’m a king bee”. Mick Jagger llegó a decir (con toda la razón):

¿Qué sentido tiene oirnos a nosotros haciendo “King Bee” cuando puedes oir la de Slim Harpo?

Aparte de eso, Slim grabó otros clásicos inmortales del blues (profusamente versionados por la british invasion en su día) como “Shake Your Hips”, “Scratch My Back” o “Rainin’ in my heart”.

Un ataque al corazón se lo llevó a la temprana edad de 46 años un día como hoy del año 1970.

Hans Beck, el padre de los clicks

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Nunca está de más saber de dónde o de quién vienen las cosas:

En 1971, en plena crisis del petróleo, la empresa Geobra Brandstätter , que se dedicaba desde 1954 a producir juguetes de plástico, decide que debe reducir el tamaño de sus productos. Hans Beck, jefe de desarrollo de Geobra tuvo la idea de realizar vehículos de plástico más pequeños que los que fabricaba la empresa con unas pequeñas figuras. El ingeniero acabó centrándose más en las propias figuras y sus accesorios.

Estuvo 3 años desarrollando lo que se convirtió en Playmobil. Beck realizó investigaciones que le permitieran desarrollar un juguete que debía ser flexible (a diferencia de los soldaditos de plomo), poco complicado, caber en la mano de un niño y tener el rostro que pintaría un niño, como una gran cabeza, sonrisa y sin nariz. Pero, ojo, estuvo 3 años. ¿Ocho horas al día como mínimo? ¿Durante tres años?  Bueno, vale…

Hans Beck es reconocido unánimemente como el padre de Playmobil. Y murió un día como hoy del año 2009, a los 79 años.

Evolución de las figuras de Playmobil

 

 

I don’t like mondays

Un día como hoy del año 1979, Brenda Ann Spencer protagonizó un intento de matanza en su escuela.

Hirió a ocho niños y a un oficial de policía, asesinó al director de la Escuela Elemental de Cleveland en San Diego (Burton Wragg), y al guarda Mike Suchar mientras disparaba al azar apuntando hacia dicha escuela desde una de las ventanas de su casa que estaba frente al edificio, con un rifle  regalado por su padre en las Navidades anteriores.

Seis horas después finalizó el tiroteo, y tras ser capturada le preguntaron el por qué de su acción. Ella simplemente se encogió de hombros y respondió “No me gustan los lunes. Sólo lo hice para animarme el día“, añadiendo a continuación, “no tengo ninguna razón más, sólo fue por divertirme, vi a los niños como patos que andaban por una charca y un rebaño de vacas rodeándolos, blancos fáciles”.

Fue declarada culpable de dos asesinatos y asalto con arma mortal, y condenada a cumplir 25 años de prisión en una institución para mujeres en Corona (California).

A raíz de todo esto, Bob Geldof, mientras aún estaba en Boomtown Rats y hacía cosas de valor, compuso “I don’t like mondays” en 1979.

La foto de arriba está sacada de http://brendaspencer0.blogspot.com/, donde abunda la información sobre el caso (bueno, tampoco tanto, mucha Wikipedia veo yo ahí. Como aquí, claro).

Billy Fury, morir con las botas puestas

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Un día como hoy del año 1983 moría a los 43 años Billy Fury (nacido Ronald William Wycherley) después de una actuación en el teatro Beck en Hayes, Hillingdon (a saber dónde cae eso).

Por desgracia, Billy sufrió problemas de corazón y un infarto importante meses antes de morir, pero prefirió seguir adelante y no renunciar a lo que era su vida, y su muerte.