Irving Berlin ES la música americana

irving-berlin-piano

Un día como hoy, después de vivir 101 años (¿cuántas guerras caben ahí?), moría en un accidente de esquí (no hombre, es broma, fue de un ataque al corazón)  Irving Berlin.

tumba de irving berlin

Para glosar su figura, vida y obra he recurrido a un entendido en la materia Berlinesca. Yo sólo soy un mero oyente de su obra al fin y al cabo, pero Maleso va más allá del típico «Cheek To Cheek», así que os dejo con él, que seguro nos alecciona e igual consigue que tú, joven, dejes hoy de oir Arcade Fire y retrocedas un buen puñado de décadas:

Nacido Israel Isidore Baline en algún lugar de Rusia, judío y pobre, no tenía muchas papeletas en su tierra así que emigró a Estados Unidos y, una vez adaptado su nombre a una cosa más razonable, se convirtió en compositor de canciones.

Las cotas de éxito alcanzadas por Irving Berlin son inimaginables para mis cortas miras. Por ejemplo y sin orden ni concierto:

 

  • Autor de «White Christmas«, villancico acogido universalmente entre los de tradición popular. Single número uno en ventas durante 50 años y cantado en todo el mundo cristiano (escrito por un judío, la pela es la pela).
  • Autor de «God Bless America«, segundo himno de los U.S.A., que serán lo que tu quieras pero esto de los himnos lo manejan estupendamente.
  • Autor de «There’s No Bussiness Like Show Bussiness«, himno de todo lo que tenga que ver con teatro, interpretación, etc. y adoptado por Hollywood como canción bandera.
  • Autor de «How I Hate To Get Up In The Morning», himno de los soldados a los que no les apetece levantarse temprano, aplicable a los civiles que sufrimos el mismo problema.
  • Autor de «Cheek To Cheek» (precursora de «Bailar pegados»), canción interpretada en dos películas por Fred Astaire y Ginger Rogers.
  • Autor de numerosos musicales de éxito, incluido el exitosísimo «Annie Get Your Gun», trufado de clásicos y revivaleado cada pocos años en Broadway y Londres

 

Salvo excepciones, sus canciones suelen ser bastante optimistas. Yo me lo suelo poner cuando estoy depre y me animo con piezas como «Alexander’s ragtime band», «Anything you can do», «Let yourself go», «Puttin’ on the Ritz», «Steppin out with my baby», y otras muchas.

Como curiosidad destacar que no tenía mucha idea de teoría de la música, de solfeo, ni de tocar el piano (se hizo construir uno que transportaba las tonalidades para no tener que aprender) y además cantaba para matarlo (oigase su versión de «How I Hate to Get Up In The Morning»). Así que a los demás nos queda el consuelo de que debía ser marciano o algo así para poder hacer esos cestos con tan poquitos mimbres.

Entre sus compañeros de profesión era muy respetado. Mantenía buenas relaciones con Cole Porter, al que apoyó en sus inicios pese a las diferencias de raza y clase que les separaban. San Jerome Kern, ante la pregunta de «¿Qué lugar ocupa Irving Berlin en la música americana?», declaró «Irving Berlin ES la música americana«.

Gram Parsons muere en The Joshua Tree

Gram Parsons, originator of Country Rock music and member of The Flying Buritto Brothers playing at the Altamont Speedway, Livermore, CA December 6, 1969

Tal día como hoy en 1973, el cuerpo del gran Gram Parsons fue encontrado en una habitación  en The Joshua Tree Inn, un motel de Joshua Tree, población de California donde, desde finales de los 60, solía retirarse para buscar OVNIS en el desierto bajo la influencia del LSD (he intentado hablar con la familia de Parsons para confirmar este extremo, pero no me ha sido posible).

Una combinación mortal de morfina y alcohol acabó con la vida del que fuera integrante de The International Submarine Band, The Byrds (no dejen pasar ni un minuto más sin oir «Sweetheart Of The Rodeo») o The Flyin’ Burrito Brothers, aparte de colaboraciones indispensables con Emmylou Harris.

Gram confesó a sus amigos que cuando muriera no quería ser enterrado, sino incinerado en Joshua Tree y esparcido en el desierto. Para satisfacer su última voluntad, Phil Kaufman (su road manager) junto con otro amigo (bastante perjudicados ambos), robaron el cadáver  y, en un coche fúnebre prestado (¿cómo se pide prestado un coche fúnebre!) lo trasladaron a Joshua Tree. Allí, en el desierto, abrieron el ataúd, lo rociaron con gasolina y soltaron una cerilla (un cerillo en Andalucía la baja) dentro. A los pocos días ambos fueron detenidos y multado con 700$ por robar y quemar un ataúd (Robar un cadáver no era delito en aquella época. Hoy día no lo sé. Lo más que he robado ha sido un cono naranja de tráfico). Los restos que encontraron de Gram fueron devueltos a su familia y finalmente recibieron sepultura  en New Orleans.

A mí me gusta la gente a la que le gusta Gram Parsons.

Marc Bolan

Bolan Car Crash

Un día como hoy del año 1977 el coche de Marc Bolan (un Mini 1275GT de color púrpura) conducido por su novia, la cantante de soul Gloria Jones, se estrelló contra un árbol al sudoeste de Londres. Volvían de una fiesta y la baja presión de un neumático hizo que perdiera el control del vehículo.

En la fecha que debería haber cumplido 60 años (30 de septiembre de 2007), se inauguró un busto en su honor en el lugar del accidente.

Bolan Busto

Johnny Cash

Johnny Cash

Un día como hoy del año 2003 se nos iba para siempre Johnny Cash, a los 71 años, debido a complicaciones surgidas a causa de su diabetes. Se iba así una de las referencias ineludibles del country y del rock and roll. Incluso del punk, diría yo.

Tumba de Johnny Cash

Algunas pinceladas sobre su negra figura:

  • A los cinco años estaba recogiendo algodón con su familia en Arkansas. Ya se sabe (si no lo sabéis os lo digo yo) que al recoger algodón se canta, con lo cual todo eso que ya llevaba ganado para su futura carrera.
  • En el Ejército  (In the army now) trabajó como interceptador de las transmisiones de los rusos, y fue el primer operador en dar la noticia de la muerte de Stalin.
  • Compartió apartamento con Waylon Jennings, siendo los dos adictos a las anfetas. Habría que ver ese piso.
  • Actuó en varias prisiones, lo que le honra y le hace más grande aún: San Quintin, Folsom Prison y en Österåker Prison, en Suecia.
  • De 1969 a 1971 tuvo su propio programa de televisión, «The Johnny Cash Show», por donde pasaron, entre otros, Clapton, Dylan, Neil Young, Louis Armstrong
  • Su querida June moria en mayo de 2003, y él le seguiría cuatro meses después.

En el video de abajo podéis ver a Johnny,  acompañado por Carl Perkins a la guitarra. Cómo suena esa guitarra.

 

Peter Tosh

Peter Tosh

Suponiendo que la foto de abajo  es real (tiene toda la pinta), en ella se puede ver a Peter Tosh, nacido Hubert Winston McIntosh, después de ser asesinado en su casa de Jamaica a mano de tres ladrones, uno de los cuales, Dennis ‘Lepo’ Lobban, amigo de Peter,  es el único que cumple cadena perpetua por el crimen, aunque él siempre ha mantenido su inocencia.

peter tosh asesinado

Todo esto sucedió un día como hoy del año 1987, y a Peter Tosh le faltaba apenas un mes para cumplir los 44 años, y solo unos meses después de que otro de los miembro de los primeros Wailers, Carlton Barret, fuera asesinado.

Más info: http://www.carleso.com/tiroteados-i

 

La guillotina

Un día como hoy del año 1977 la guillotina cortaba su última cabeza en Francia, su país de origen.

Aunque casi todos asociamos el temido artefacto a la época de la Revolución Francesa, a finales del siglo XVIII, realmente no fue hasta la década de los 70 cuando se abolió su uso en Francia.

La primera víctima mortal conocida de este artefacto del demonio fue un tal Pelletier en 1792.

Hamida Djandoubi fue la última persona en ser ejecutada en Francia. Inmigrante de origen tunecino, fue guillotinado en la Prisión de Baumettes (Marsella) por la tortura y asesinato de Elisabeth Bousquet, su ex novia.

guillotina

En julio de 1974, en Marsella, Djandoubi secuestró a la joven Bousquet, de 21 años, y la llevó a su casa, donde la torturó durante horas. Posteriormente, el grandísimo hijo de puta la trasladó desnuda e inconsciente a las afueras, lugar en que la estranguló y ocultó su cadáver. El cuerpo fue hallado pocos días después por unos niños.

Djandoubi fue detenido al cabo de unos meses y, tras confesar el crimen, fue condenado a muerte el 25 de febrero de 1977 . A las 4:40 de la mañana (de nada le sirvieron sus «cinco minutitos más, porfavó») del 10 de septiembre fue guillotinado. Su verdugo fue Fernand Meyssonier (nombre de verdugo totalmente).

La pena de muerte se abolió en Francia en 1981, siendo Presidente de la República François Mitterrand.

 

Jean Seberg

Jean_Seberg

Otra actriz icono, a la altura (o unos escalones por debajo, mejor dicho, vale) de Audrey Hepburn, pero con una vida mucho más azarosa y trágica, lo que le da el morbo de enfant terrible que la primera no tenía.

La categoría de icono le vino pronto, en 1959, al protagonizar muy graciosamente «Al final de la escapada» (A Bout de souffle), junto a un Jean Paul Belmondo desquiciante.

El comienzo de su tragedia lo podemos situar en la segunda mitad de los sesenta, cuando comienza a apoyar la causa de los indios nativos americanos, e incluso la del movimiento de los Black Panthers. Por ello, el FBI empieza a considerarla peligrosa para el país, y comienza a vigilarla e intervenir sus teléfonos. En 1970, estando embarazada de 7 meses, el FBI difunde la historia de que el padre del bebé no es su marido, sino un miembro de color de los Black Panthers. El bebé nace el 23 de agosto, pero muere 10 días después. En una conferencia de prensa, Jean mostró fotos del feto para demostrar que no tenía ascendencia africana.

A raíz de todo esto entró en barrena, con fuertes depresiones e intentos de suicidio. Aún así tuvo tiempo para casarse en 1979 con un playboy argelino y se establecieron en Barcelona, de de salió por patas hacia Paris al poco tiempo, acusándole de maltratarla.

En agosto de 1979 desapareció durante 11 días, y el 8 de septiembre fue encontrada muerta en el asiento trasero de su coche, debido a una sobredosis de barbitúricos y alcohol, con una nota de suicidio en su mano: «Forgive me. I can no longer live with my nerves.»