Miriam Makeba, la mamá de África

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La cantante surafricana Miriam Makeba nos dejó un día como hoy del año 2008 a los 76 años de edad en la localidad de Castel Volturno (sur de Italia) a causa de un paro cardíaco que se produjo tras un concierto contra el racismo y la mafia.

Icono de la lucha contra el “apartheid” en su país, fue marginada durante más tres décadas por el régimen racista sudafricano, pero siempre estuvo comprometida con la lucha por los derechos civiles y contra el racismo, una entrega que llevó a cabo hasta el último momento de su vida.

Fue  conocida también como la “mamá de África”.

Pata pata.

Felicidades, Eddie Holland

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Eddie Holland, el más mayor de la santísima trinidad Holland-Dozier-Holland, semillero de canciones para la Motown hasta que se pelearon con Berry Gordy, cumple hoy 79 años. Y los demás, su hermano Brian y Lamont Dozier siguen vivos, con dos años menos que él. Si es que el soul conserva que da gusto.

Como a Eddie se le da mejor escribir letras que interpretarlas, no ha sido muy pródigo en grabaciones, aunque una de ellas sí pasó, curiosamente, al circuito de clásicos del garage, gracias al impulso que le dió la versión de The Birds, los de Ron Wood. Se trata de “Leavin’ Here”, canción que compuso el terceto, que grabó a la voz Eddie y que se publicó en diciembre de 1963. Aquí empiezan las influencias en cascada. The Birds sucumbieron a la influencia ineludible de la Motown y la hicieron suya en 1965. En 1977, un gran fan de Los Pájaros, Lemmy, la grabaría con su banda, Motörhead, en lo que sería el primer single de una larga trayectoria que llega hasta nuestros días.

Vaya rollo me he marcado para felicitar al bueno de Eddie (en la foto al menos parece un buen chaval, amigo de sus amigos)

 

Reach Out I’ll Be There

four tops reach out

Un día como hoy de 1966, este pedazo de canción alcanzaba el número 1 en USA, y no es para menos. Fue compuesta en dicho año, cómo no, por el trío Holland-Dozier-Holland, un trío casi mejor que el que se montó Matt Dillon con Denise Richards y Neve Campbell en ese bodrio llamado “Juegos Salvajes”.

Aunque en principio no se pensó en ella como canción de single, sino más bien para rellenar un disco, Berry Gordy, con su fino olfato, la convirtió en single y arrasó. A Levi Stubb le pidieron que la cantara al estilo de Bob Dylan en “Like a rolling stone”, pero para mí que no lo consiguieron mucho. O sí. Yo qué sé.

Como era norma en la Motown, el respaldo instrumental corrió a  cargo de The Funk Brothers, y el respaldo vocal femenino, a cargo de The Andantes (Jackie Hicks, Marlene Barrow, and Louvain Demps). Pedazo de nombre.

Posteriormente ha sufrido numerosas versiones (la utilización del participio sufrido no es arbitraria, hay por ahí una versión en castellano que es tremenda) e incluso “pirateos” de la melodía. Si no fíjense en esta rareza del northern soul a cargo de Freddie Chavez:

Eso es todo amig@s.

Actualización: Gracias a Pepone, a.k.a. Dr. Goldfoot, otro enamorado de los sonidos negroides, os traigo la inefable versión en castellano a cargo de Los Stop. “Extiende tus brazos”

 

Live at The Apollo

James Brown Live At The Apollo

Solo con decir “Live at The Apollo” tu cabeza debe estar buscando desesperadamente a James Brown. Eso es así. Si no lo hace, a partir de hoy, lo hará.

Un día como hoy del año 1962, James Brown pagaba de su bolsillo el concierto en el Apollo neoyorkino, concierto que pasaría a la historia de la música negra. Acompañado de sus Famous Flames puso, en poco más de media hora, patas arriba al entregado público afroamericano. Dilo bien alto, “¡soy negro y estoy orgulloso!”.

Ya solo la introducción del concierto, a cargo del teclista Fats Gonder, es un componente imprescindible en el disco. Aquí tenéis el texto que declama Fats (es fabuloso recitar el repertorio antes de tocarlo):

“So now ladies and gentlemen it’s star time, are you ready for star time?!

Thank you and thank you very kindly, it is indeed a great pleasure to present to you at this particular time national and internationally known as the hardest working man in showbusinesses, here to sing I Go Crazy!… Try Me!… You’ve Got The Power!… Think!… If You Want Me!… I Don’t Mind!… Bewildered!… million dollar seller Lost Someone!… the very latest release Night Train! Let’s everybody shout and shimmy! Mr. Dynamite, the amazing Mr. Please Please himself… the star of the show, James Brown and the Famous Flames!!”

A partir de ahí, una sucesión perfecta de temazos sin dar un respiro, mientras James saca lustre a su corona.

El disco permanecería 66 semanas en las listas del Billboard, alcanzando el número 2.

James+Brown+-+Live+Apollo

Aquí lo tenéis enterito en Spotify -> James Brown – Live At The Apollo (1962)

Janis Joplin

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¿Os imagináis a Janis hoy con 75 años?

Esos son los años que tendría de no haber muerto hace exactamente 48 años.

El 4 de octubre de 1970 había sido un buen día en el estudio, finalizando las sesiones de “Pearl”, y para celebrarlo salió de copas con sus compañeros. Ese día había pillado 50$ de heroína. Su camello no era un adicto y usualmente tenía un “tester” para probar la mercancía que vendía, pero estaba fuera y él la vendió de todos modos. La heroína contenía entre un 50% y un 80% de pureza, 8 veces más de lo  habitual. Ocho personas pudieron morir ese fin de semana por ese lote de excesiva pureza. Janis fue una de ellas.

A las 1:40 murió de sobredosis en la habitación 105 del Landmark Motel, en Los Angeles.

Las últimas canciones que grabó (el 1 de octubre de 1970) fueron “Mercedes Benz” y una felicitación para el cumpleaños de John Lennon (9 de octubre), una versión del “Happy Trails“, de Dale Evans. A John le llegó el regalo cuando  Janis ya había fallecido.

¡Felicidades, Archie Bell!

Archie Bell and The Drells

El señor Archie Bell se merece una felicitación en su 74 cumpleaños, por temazos como “Tighten’ Up”, eso es así.

Archie Bell, tejano él, formó su grupo (con el hermano de Jerry Butler), y quería que el nombre de la banda rimara con su apellido, pero como The Dells ya estaba cogido, le metieron una R en medio y fuera. El grupo sería Archie Bell & The Drells, y en 1967 grabarían su primera canción. Poco después de esto, Archie fue llamado a filas, pero él dijo que se esperaran un poco, que tenía que grabar un temazo, y nació “Tighten Up”.

La canción originalmente la tocaban en modo instrumental TSU Toronados, una banda tejana. El descubridor de Archie, Skipper Lee Frazier, los vio en directo y se le ocurrió meterle una letra a la canción, encargo que le hizo a Archie, quien escribió la letra junto a Bill Butler. Así, en diciembre de 1967 se grababa “Tighten Up”.

La canción llegaría al número 1 en las listas de R&B y Pop, y el disco, publicado en Atlantic en abril del 68, vendió 1 millón de copias en sólo nueve semanas. Todo esto pilló a Archie limpiando letrinas en la mili, y los Drells tenían que girar sin él. Pero hasta los militares tienen corazón, y le dejaron salir en verano del 68 para hacer la gira. En uno de esos conciertos conocieron a Gamble & Huff quienes les persuadieron para que grabaran material suyo. Skipper dio el OK y grabaron otro hit: “I can’t stop dancin'”. Otro millón de ventas.

Y bueno, ya me callo que yo sólo quería felicitar a Archie y decirle que venga a Jerez a tocar un día.

Si queréis saberlo todo: http://www.soul-patrol.com/philly/archie.html

Felicidades, Van!!!

Van Morrison

George Ivan Morrison, uno de los más grandes, nació un 31 de agosto de 1945 en Belfast, Irlanda. Así que hoy cumple un añito más, y Van 73.. 😀

Por tanto, a ver quién es el guap@ que le tira 73 veces de las orejas al viejo cascarrabias.

Si no fuera por gente como Ray o Solomon, no sería lo que soy ahora.

Como dijo Jackie Wilson, “I’m in heaven when you smile”.

Paul Williams

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Paul Williams se pegó un tiro en la cabeza un día como hoy del año 1973. Una década y algo más antes, se había convertido en co- fundador y voz principal de The Temptations, grandes a rabiar.

Paul conoció a Eddie Kendricks tras una pelea en el instituto y se hicieron amiguitos (esto, trasladado al fútbol, sería como si Iniesta y Messi hubiesen ido juntos al cole). Años más tarde formarían The Temptations, en el cual Kendricks haría las canciones que requerían falseto (ese “Get ready”!), y Paul llevaría la voz cantante en la mayoría de los temas, amén de encargarse de la coreografía. No en vano, era el mejor bailarín del grupo, que lo sé yo. También se encargó de la coreografía de The Supremes (¿quien no recuerda la coreografía de “Stop! (in the name of love)“).

Bueno, el caso es que era un hombre aquejado de una enfermedad en la sangre, que fue mermándole cada vez más al punto de que a finales de los 60 casi no podía mantenerse en el escenario, con lo que pasó a cantar cada vez menos,  y más tarde nada, sólo encargarse de la coreografía (en terminos futbolísticos, pasó de delantero centro a utillero), hasta que acabó por retirarse del todo.

Un 17 de agosto de 1973 se retiró definitivamente de la vida.

 

Joe Tex

Pocos días después de cumplir 49 años, moría de un ataque al corazón el soulman Joe Tex. Fue un 13 de agosto de 1982.

Previamente, saltó a la fama a finales de los sesenta, y consiguió su mayor hit con “Show Me” (en versión de Los Enemigos, “¿Dónde una chiquita?”) en 1967 y “I Gotcha” en 1972, tras lo cual se retiró.

En 1966 se había hecho musulmán (mejor dicho, musoulman…ay que gracia tengo) y después de parir “I Gotcha” se cambió el nombre a Yusef Hazziez y se hizo Ministro de la Nación del Islam.

Tres años después (1975) pudimos comprobar los devastadores efectos de su ministerio en su vuelta a la vida pública y musical con “Ain’t gonna bump no more (with no big fat woman)“. Yo, para colmo, tengo el single.