Janis Joplin

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¿Os imagináis a Janis hoy con 74 años?

Esos son los años que tendría de no haber muerto hace exactamente 47 años.

El 4 de octubre de 1970 había sido un buen día en el estudio, finalizando las sesiones de “Pearl”, y para celebrarlo salió de copas con sus compañeros. Ese día había pillado 50$ de heroína. Su camello no era un adicto y usualmente tenía un “tester” para probar la mercancía que vendía, pero estaba fuera y él la vendió de todos modos. La heroína contenía entre un 50% y un 80% de pureza, 8 veces más de lo  habitual. Ocho personas pudieron morir ese fin de semana por ese lote de excesiva pureza. Janis fue una de ellas.

A las 1:40 murió de sobredosis en la habitación 105 del Landmark Motel, en Los Angeles.

Las últimas canciones que grabó (el 1 de octubre de 1970) fueron “Mercedes Benz” y una felicitación para el cumpleaños de John Lennon (9 de octubre), una versión del “Happy Trails“, de Dale Evans. A John le llegó el regalo cuando  Janis ya había fallecido.

¡Felicidades, Archie Bell!

Archie Bell and The Drells

El señor Archie Bell se merece una felicitación en su 73 cumpleaños, por temazos como “Tighten’ Up”, eso es así.

Archie Bell, tejano él, formó su grupo (con el hermano de Jerry Butler), y quería que el nombre de la banda rimara con su apellido, pero como The Dells ya estaba cogido, le metieron una R en medio y fuera. El grupo sería Archie Bell & The Drells, y en 1967 grabarían su primera canción. Poco después de esto, Archie fue llamado a filas, pero él dijo que se esperaran un poco, que tenía que grabar un temazo, y nació “Tighten Up”.

La canción originalmente la tocaban en modo instrumental TSU Toronados, una banda tejana. El descubridor de Archie, Skipper Lee Frazier, los vio en directo y se le ocurrió meterle una letra a la canción, encargo que le hizo a Archie, quien escribió la letra junto a Bill Butler. Así, en diciembre de 1967 se grababa “Tighten Up”.

La canción llegaría al número 1 en las listas de R&B y Pop, y el disco, publicado en Atlantic en abril del 68, vendió 1 millón de copias en sólo nueve semanas. Todo esto pilló a Archie limpiando letrinas en la mili, y los Drells tenían que girar sin él. Pero hasta los militares tienen corazón, y le dejaron salir en verano del 68 para hacer la gira. En uno de esos conciertos conocieron a Gamble & Huff quienes les persuadieron para que grabaran material suyo. Skipper dio el OK y grabaron otro hit: “I can’t stop dancin'”. Otro millón de ventas.

Y bueno, ya me callo que yo sólo quería felicitar a Archie y decirle que venga a Jerez a tocar un día.

Si queréis saberlo todo: http://www.soul-patrol.com/philly/archie.html

Felicidades, Van!!!

Van Morrison

George Ivan Morrison, uno de los más grandes, nació un 31 de agosto de 1945 en Belfast, Irlanda. Así que hoy cumple un añito más, y Van 72.. 😀

Por tanto, a ver quién es el guap@ que le tira 72 veces de las orejas al viejo cascarrabias.

Si no fuera por gente como Ray o Solomon, no sería lo que soy ahora.

Como dijo Jackie Wilson, “I’m in heaven when you smile”.

Paul Williams

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Paul Williams se pegó un tiro en la cabeza un día como hoy del año 1973. Una década y algo más antes, se había convertido en co- fundador y voz principal de The Temptations, grandes a rabiar.

Paul conoció a Eddie Kendricks tras una pelea en el instituto y se hicieron amiguitos (esto, trasladado al fútbol, sería como si Iniesta y Messi hubiesen ido juntos al cole). Años más tarde formarían The Temptations, en el cual Kendricks haría las canciones que requerían falseto (ese “Get ready”!), y Paul llevaría la voz cantante en la mayoría de los temas, amén de encargarse de la coreografía. No en vano, era el mejor bailarín del grupo, que lo sé yo. También se encargó de la coreografía de The Supremes (¿quien no recuerda la coreografía de “Stop! (in the name of love)“).

Bueno, el caso es que era un hombre aquejado de una enfermedad en la sangre, que fue mermándole cada vez más al punto de que a finales de los 60 casi no podía mantenerse en el escenario, con lo que pasó a cantar cada vez menos,  y más tarde nada, sólo encargarse de la coreografía (en terminos futbolísticos, pasó de delantero centro a utillero), hasta que acabó por retirarse del todo.

Un 17 de agosto de 1973 se retiró definitivamente de la vida.

 

Joe Tex

Pocos días después de cumplir 49 años, moría de un ataque al corazón el soulman Joe Tex. Fue un 13 de agosto de 1982.

Previamente, saltó a la fama a finales de los sesenta, y consiguió su mayor hit con “Show Me” (en versión de Los Enemigos, “¿Dónde una chiquita?”) en 1967 y “I Gotcha” en 1972, tras lo cual se retiró.

En 1966 se había hecho musulmán (mejor dicho, musoulman…ay que gracia tengo) y después de parir “I Gotcha” se cambió el nombre a Yusef Hazziez y se hizo Ministro de la Nación del Islam.

Tres años después (1975) pudimos comprobar los devastadores efectos de su ministerio en su vuelta a la vida pública y musical con “Ain’t gonna bump no more (with no big fat woman)“. Yo, para colmo, tengo el single.

King Curtis

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King Curtis, nacido Curtis Ousley, saltó  a la “fama” por el solo de saxo de “Yakety Yak“, que llegó al número 1 en manos de The Coasters. Aparte, trabajó con gente como Buddy Holly, Little Richard, The Shirelles, John Lennon (justo antes de morir) y Aretha Franklin, liderando su banda de acompañamiento, The Kingpins.

Lapida de King Curtis

La noche del 13 de agosto de 1971, Curtis iba por las calles de New York con un aparato de aire acondicionado para instalarlo en un  piso que tenía arrendado (la estampa así de primeras es magnífica, no así el desenlace). Cuando legó al portal vió a dos yonkis metiéndose el manso, y les pidió que se fueran de allí (“yonkis, go home”). Empezaron a discutir y se produjo una pelea entre Curtis y uno de ellos, Juan Montanez (nombre de yonki latino, ¿que no?). Este sacó una navaja y le apuñaló en el pecho, aunque Curtis, un 4×4, pudo arrebatársela y apuñalarle cuatro veces, antes de que saliera huyendo. La herida del pecho era mortal y King Curtis se desplomó en el portal del edificio, desangrándose. Menos de una hora más tarde moría en el Roosevelt Hospital. Tenía 37 años.

Documentación más extensa (en inglés)

Isaac Hayes

Isaac Hayes

Un día como hoy del 2008, un infarto se llevaba a uno de los grandes músicos y productores del siglo XX, Isaac Hayes, sin el cual, por ejemplo, el sello Stax no hubiese sido lo que fue.

Me callo, que hace mucho calor pa decir tonterías. Mejor disfrutar de una canción soberbia del maestro, como  esta de abajo:

Esther Phillips

esther phillips

esther phillips

Un día como hoy del año 1984, Esther Phillips moría en el hospital de UCLA, por fallo orgánico de riñón e hígado. Aquí van algunas perlas sobre su persona.

  • Nació Esther Mae Jones, allá por la Navidad de 1935, en Galveston
  • A los 14 años ganó un concurso de talentos, cantando “Baby get lost”. Su hermana Marianne la había vestido de tal manera que pareciera mayor, para poder participar.
  • En dicho concurso la descubrió y fichó el gran Johnny Otis. Johnny estuvo presente en el nacimiento y en el ocaso de Esther.
  • Su mayor hit fue una versión de “Release me”, de Eddie Miller, Robert Yount, and James Pebworte, en 1962.
  • Su apellido Phillips, al parecer, lo tomó prestado de una gasolinera cercana.
  • A partir de 1951 se introdujo en el mundo de la heroína, mundo por el que transitaría la mayor parte de su vida, entrando y saliendo de centros de rehabilitación.
  • El 14 de agosto de 1984, Johnny Otis ofició su funeral.

 

Gene Chandler está vivo

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Y cumple hoy 80 años!!

Érase un hombre pegado a una canción, “Duke Of Earl”.  Una canción que me descubrió, como tantas otras, Juan de Pablos hace ya la tira de años en su Flor de Pasión, y que hasta le sirvió para crear un personaje, “The Duke”, al estilo de Bowie con Ziggy Stardust o Aladdin Sane. Se compró una capa, un monóculo, un bastón…en fin, tó sus avíos.

Pues nada, ahí os dejo el clásico de Gene, una estupenda mezcla de soul y doo-woop.

Felicidades, Bill Withers

Felicidades Bill Withers

Es digno de admirar que alguien trabaje en una empresa de montaje de aseos para aviones (Boeing 747), ahorre dinerito con el sudor de su negra frente, escriba “Ain’t No Sunhine”, grabe las demos de su propio dinero, les lleguen a Clarence Avant, de Sussex Records – a quien no tengo el place de conocer -, y este le asigne a Booker T. (a este sí le conozco yo bien) como productor para grabar un disco. Todo esto ocurrió entre 1970 y 1971. Y, como curiosidad, “Ain’t No Sunshine” salió como cara B de “Harlem”, aunque pronto los DJ’s radiofónicos pusieron las cosas en su sitio.

En 1972 ganó el Grammy a la mejor canción de R&B, pero ya sabéis que a nosotros los Grammys nos la sudan.

Bueno, a lo que iba, que hoy cumple 79 años el bueno de Bill Withers y por eso aparece aquí, y por eso le felicitamos.

Y para llevarme al contraria a mí mismo, aquí va el video en directo de “Harlem”