Paul Williams

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Paul Williams se pegó un tiro en la cabeza un día como hoy del año 1973. Una década y algo más antes, se había convertido en co- fundador y voz principal de The Temptations, grandes a rabiar.

Paul conoció a Eddie Kendricks tras una pelea en el instituto y se hicieron amiguitos (esto, trasladado al fútbol, sería como si Iniesta y Messi hubiesen ido juntos al cole). Años más tarde formarían The Temptations, en el cual Kendricks haría las canciones que requerían falseto (ese “Get ready”!), y Paul llevaría la voz cantante en la mayoría de los temas, amén de encargarse de la coreografía. No en vano, era el mejor bailarín del grupo, que lo sé yo. También se encargó de la coreografía de The Supremes (¿quien no recuerda la coreografía de “Stop! (in the name of love)“).

Bueno, el caso es que era un hombre aquejado de una enfermedad en la sangre, que fue mermándole cada vez más al punto de que a finales de los 60 casi no podía mantenerse en el escenario, con lo que pasó a cantar cada vez menos,  y más tarde nada, sólo encargarse de la coreografía (en terminos futbolísticos, pasó de delantero centro a utillero), hasta que acabó por retirarse del todo.

Un 17 de agosto de 1973 se retiró definitivamente de la vida.

 

Joe Tex

Pocos días después de cumplir 49 años, moría de un ataque al corazón el soulman Joe Tex. Fue un 13 de agosto de 1982.

Previamente, saltó a la fama a finales de los sesenta, y consiguió su mayor hit con “Show Me” (en versión de Los Enemigos, “¿Dónde una chiquita?”) en 1967 y “I Gotcha” en 1972, tras lo cual se retiró.

En 1966 se había hecho musulmán (mejor dicho, musoulman…ay que gracia tengo) y después de parir “I Gotcha” se cambió el nombre a Yusef Hazziez y se hizo Ministro de la Nación del Islam.

Tres años después (1975) pudimos comprobar los devastadores efectos de su ministerio en su vuelta a la vida pública y musical con “Ain’t gonna bump no more (with no big fat woman)“. Yo, para colmo, tengo el single.

King Curtis

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King Curtis, nacido Curtis Ousley, saltó  a la “fama” por el solo de saxo de “Yakety Yak“, que llegó al número 1 en manos de The Coasters. Aparte, trabajó con gente como Buddy Holly, Little Richard, The Shirelles, John Lennon (justo antes de morir) y Aretha Franklin, liderando su banda de acompañamiento, The Kingpins.

Lapida de King Curtis

La noche del 13 de agosto de 1971, Curtis iba por las calles de New York con un aparato de aire acondicionado para instalarlo en un  piso que tenía arrendado (la estampa así de primeras es magnífica, no así el desenlace). Cuando legó al portal vió a dos yonkis metiéndose el manso, y les pidió que se fueran de allí (“yonkis, go home”). Empezaron a discutir y se produjo una pelea entre Curtis y uno de ellos, Juan Montanez (nombre de yonki latino, ¿que no?). Este sacó una navaja y le apuñaló en el pecho, aunque Curtis, un 4×4, pudo arrebatársela y apuñalarle cuatro veces, antes de que saliera huyendo. La herida del pecho era mortal y King Curtis se desplomó en el portal del edificio, desangrándose. Menos de una hora más tarde moría en el Roosevelt Hospital. Tenía 37 años.

Documentación más extensa (en inglés)

Isaac Hayes

Isaac Hayes

Un día como hoy del 2008, un infarto se llevaba a uno de los grandes músicos y productores del siglo XX, Isaac Hayes, sin el cual, por ejemplo, el sello Stax no hubiese sido lo que fue.

Me callo, que hace mucho calor pa decir tonterías. Mejor disfrutar de una canción soberbia del maestro, como  esta de abajo:

Esther Phillips

esther phillips

esther phillips

Un día como hoy del año 1984, Esther Phillips moría en el hospital de UCLA, por fallo orgánico de riñón e hígado. Aquí van algunas perlas sobre su persona.

  • Nació Esther Mae Jones, allá por la Navidad de 1935, en Galveston
  • A los 14 años ganó un concurso de talentos, cantando “Baby get lost”. Su hermana Marianne la había vestido de tal manera que pareciera mayor, para poder participar.
  • En dicho concurso la descubrió y fichó el gran Johnny Otis. Johnny estuvo presente en el nacimiento y en el ocaso de Esther.
  • Su mayor hit fue una versión de “Release me”, de Eddie Miller, Robert Yount, and James Pebworte, en 1962.
  • Su apellido Phillips, al parecer, lo tomó prestado de una gasolinera cercana.
  • A partir de 1951 se introdujo en el mundo de la heroína, mundo por el que transitaría la mayor parte de su vida, entrando y saliendo de centros de rehabilitación.
  • El 14 de agosto de 1984, Johnny Otis ofició su funeral.

 

Gene Chandler está vivo

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Y cumple hoy 80 años!!

Érase un hombre pegado a una canción, “Duke Of Earl”.  Una canción que me descubrió, como tantas otras, Juan de Pablos hace ya la tira de años en su Flor de Pasión, y que hasta le sirvió para crear un personaje, “The Duke”, al estilo de Bowie con Ziggy Stardust o Aladdin Sane. Se compró una capa, un monóculo, un bastón…en fin, tó sus avíos.

Pues nada, ahí os dejo el clásico de Gene, una estupenda mezcla de soul y doo-woop.

Felicidades, Bill Withers

Felicidades Bill Withers

Es digno de admirar que alguien trabaje en una empresa de montaje de aseos para aviones (Boeing 747), ahorre dinerito con el sudor de su negra frente, escriba “Ain’t No Sunhine”, grabe las demos de su propio dinero, les lleguen a Clarence Avant, de Sussex Records – a quien no tengo el place de conocer -, y este le asigne a Booker T. (a este sí le conozco yo bien) como productor para grabar un disco. Todo esto ocurrió entre 1970 y 1971. Y, como curiosidad, “Ain’t No Sunshine” salió como cara B de “Harlem”, aunque pronto los DJ’s radiofónicos pusieron las cosas en su sitio.

En 1972 ganó el Grammy a la mejor canción de R&B, pero ya sabéis que a nosotros los Grammys nos la sudan.

Bueno, a lo que iba, que hoy cumple 79 años el bueno de Bill Withers y por eso aparece aquí, y por eso le felicitamos.

Y para llevarme al contraria a mí mismo, aquí va el video en directo de “Harlem”

Eddie Floyd aún no toca madera

Bruce Springsteen y Eddie Floyd

Chiste soul-macabro aparte, el bueno de Eddie Floyd cumple hoy 80 años.

Forma parte de la historia viva del soul, y ya van quedando pocos. Compañero de Wilson Pickett en The Falcons, y luego co-compositor (¿se diría así?) con Steve Cropper para la Stax. De esa colaboración saldría su mayor hit en 1966, “Knock On Wood”, aunque fue compuesto originalmente para que lo cantara Otis Redding. Aparte de eso, compuso para Carla Thomas, Wilson Pickett y un montón de gente.

Otro tema, emblemático y relacionado, es “Big Bird”, que compuso al parecer en el aeropuerto de Londres, esperando al avión que le trasladara a USA al funeral de Otis.

 

Al Wilson

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Hoy debería cumplir años  Al Wilson (nacido Allen LaMar Wilson), autor de la célebre y rompepistas “The Snake”, si no hubiera muerto en abril de 2008.

Así que tod@s a bailar, que además es viernes.