Ruth Brown

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Un 17 de noviembre de 2006 se nos iba una grande, Ruth Brown, a quien le debemos gratitud tanto The Refoundations, por apropiarnos de su “Mama”, como el mundo del rock and roll y del rythym and blues, por el magnífico legado que nos dejó. Allá vamos:

Tumba de Ruth Brown

  • Se llamaba realmente Ruth Alton Weston, un nombre muy sinuoso. En este caso el cambio fué para mejor.
  • Su padre era estibador. ¿Nunca habéis querido tener un padre estibador? ” – ¿Y tu papi en qué trabaja? – Mi padre es estibador”
  • Su mentora y descubridora fue la hermana de Cab Calloway, Blanche. Vaya nombracos en la familia.
  • Ahmet Ertegum la fichó para Atlantic y la convenció para que se acercara más al rythym and blues, llegando a convertirse en la artista más importante del sello
  • En 1993 ingresó en el Rock and Roll Hall of Fame como La Reina Madre de Blues.
  • Se casó con un trompetista y con un saxofonista. A ambos los mandó a tomar viento. (Jojo, qué graziozo)
  • Tuvo un hijo con Clyde McPhatter. Ahí es nada. (Lo bueno es que Clyde tenía todo el derecho a decirle: “Hijo, yo soy tu Phatter”)

El hombre vivo más feliz

Ivory Joe Hunter moría un día como hoy del año 1974, a los 60 años de edad.

Se estima que escribió más de 7.000 canciones a lo largo de su vida, siendo “Since I Met You Baby” su canción franquicia. Aunque prefiero “Aint’ that lovin’ you baby”, que lanzaría Elvis Presley, y que podéis oir en el video de abajo, entre risas y fallos, y que me acabo de enterar que es de Ivory.

Fue conocido como “El Barón del booguie”, y también como “El hombre vivo más feliz“. Viendo las pocas fotos que hay de él podréis corroborar esto último.

Ivory Joe Hunter

Ivory Joe Hunter

Ivory Joe Hunter

Ivory Joe Hunter

Ivory Joe Hunter

Robert Parker cumple 87 años

Robert Parker Barefootin'

Robert Parker, el creador del rompe-pistas “Barefootin'” (y pare usted de contar, a efectos de ventas), y acompañante con su saxo de todo lo que se movía por New Orleans, llega hoy a la venerable edad de 87 años. Así que le felicitamos. A él y a su bailarina descalza.

 

Clyde McPhatter

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Hace poco hablábamos de Clyde McPhatter, al conmemorar el aniversario del nacimiento de Jackie Wilson. Pues hoy hablamos del aniversario de la muerte debido a complicaciones derivadas del abuso del alcohol de Clyde McPhatter, el que fuera vocalista de The Drifters, grupo muy apreciado por mí.

Tenía sólo 39 años cuando murió un día como hoy del año 1972.

Uno de sus éxitos se lo escribió Brook Benton, y es este “A lover’s question” que, como tantos otros clásicos, llegó a mis oídos por primera vez en versión de Rocky Sharpe & The Replays.

Ray Charles

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Hoy se cumplen años de la muerte de Ray Charles (1930-2004), debido a un fallo hepático.

En 1961, poco después de publicarse “Georgia on my mind”, Ray, georgiano él, se negó a tocar en el auditorio de Augusta, Georgia, porque no permitían a los negros acceder a la pista de baile, solo podrían seguir el concierto desde el gallinero. Así que cogió sus bártulos (el piano supongo que se lo llevaría el pipa) y se largó de la ciudad. Fue demandado y condenado a pagar una multa. Años después, en 1979, la versión de Ray Charles del tema de Hoagy CarmichaelStuart Gorrell, fue declarada himno oficial de Georgia, para su regocijo.

Estatua para Ray Charles en su ciudad natal, Albany

Estatua para Ray en su ciudad natal, Albany

Ray es considerado como el segundo mejor cantante de todos los tiempos, por detrás de Aretha Franklin, según la revista Rolling Stone. Y aquí abajo podéis ver a los dos en acción.

Keith Relf

Keith Relf dicharachero

El que fuera flequillo y cantante de The Yardbirds falleció un día como hoy del año 1976 al electrocutarse mientras tocaba su guitarra eléctrica, al parecer, conectada sin toma de tierra, con la toma defectuosa (vaya racha llevamos, ¿eh? San Pancracio decapitado, Chet estrellado desde el balcón, Keith electrocutado…).

Tan sólo tenía 33 años y ya había dejado The Yardbirds y estaba enfrascado en su último proyecto, Renaissance, donde cantaba su hermana Jane.

Graham Bond

Graham Bond fue una de las figuras seminales de segunda línea del rythym&blues británico (eclipsado por leyendas como Alexis Corner o John Mayall).

Cuando se salió del rebufo de Alexis Corner (más o menos en 1962), formó su Graham Bond Trio (más tarde Graham Bond Organisation), con dos chavalitos, Jack Bruce y Ginger Baker, a los que luego se sumó John McLaughin. Habría que ver un ensayo de esta gente.

En 1966 Bruce y Baker formaron Cream con Eric Clapton, y la estrella de Graham Bond comenzó a apagarse.

Junto con su mujer compartió  devoción  por lo oculto y por lo misterioso. Incluso formaron el grupo Holy Magik en 1971. Su adicción a las drogas empezaba a ser preocupante.

En enero de 1973 estuvo internado un mes en un hospital debido a un ataque de nervios.

Cuando parecía recuperado, en 1974, Graham Bond se arrojó bajo las ruedas del metro en Finsbury Station, Londres, el 8 de mayo.

Finsbury Park

La mayoría de las fuentes lo consideran un suicidio. Sus amigos aseguran que estaba limpio de drogas, aunque estaba cada vez más obsesionado con lo oculto (creía que era hijo de Aleister Crowley).

Su funeral se celebró en el crematorio de Streatham Park, en Londres, donde Jack Bruce tocó el órgano. Luego, sus cenizas fueron llevadas a Rocky Valley en Cornualles (mencionado en la canción “Tickets To Waterfalls”, de Bruce). Después de una ceremonia donde se invocaron a los 4 elementos, las cenizas fueron arrojadas a las cataratas.

Chuck Willis

Chuck Willis murió muy joven. A los 30 años de edad, una peritonitis privó al soul y al rhythm and blues de una mente lúcida en el mejor momento de su carrera.

chuck willis

Para demostrar  que hay vida más allá del “It’s too late (she’s gone)”, aquí os dejo este tema de Willis que Elvis catapultó a caderazo limpio, “I feel so bad”.

Y para los muy muy fans, podéis consolaros con su primo, Chick Willis, octogenario, que sigue vivo y también canta blues.

Compra sólo productos Lloyd Price

Lloyd Price

El bueno de Lloyd Price cumple hoy 84 años nada  menos.

Ya sé que tanto tú, como yo, como la mayoría, sólo hemos oído “Stager Lee” y “Personality”, en recopilaciones de rock y soul, y, además, no nos gustan. (Es un caso similar a Percy Sledge, ¿verdad? ¿Conocéis a alguien que se haya comprado un disco de Percy Sledge?). El caso es que  Lloyd pegó dos pelotazos a finales de los 50 con estas dos canciones, una oda a un asesino y una oda a una chica con demasiada personalidad. Pero mejor que estas dos canciones emblemáticas de Lloyd es su primera grabación, “Lawdy Miss Clawdy”, de 1952, con Fats Domino al piano, destilando New Orleans por todos los surcos.

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Luego montó su propio sello a principios de los 60 y, más recientemente, creó su empresa de alimentación. Cargar galletas es más relajado que cargar amplificadores, dónde va a parar.

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La auténtica galleta de New Orleans

En Kenner, Louisiana, celebran cada año el “Día Lloyd Price”, por si os pilla por allí cerca.

Felicidades.

Tommy Tucker, destino fatal

Tommy Tucker pasará a la historia por una sola canción, “Hi Heels Sneakers”, que ya es suficiente, todo hay decirlo. Ya después de eso, Robert Higginbotham (hay que reflexionar sobre este súper apellido) se salió del mundo de la música y trabajó como periodista.

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También podría pasar a la historia por su desgraciada muerte, un día como hoy del año 1982. Murió al inhalar tetraclorido de carbono (o como se diga), montando un suelo de parqué en su casa. Tenía solo 48 años.