George Harrison

george harrison con la cámara de fotos

Hoy se cumplen diecisés años del fallecimiento de George Harrison en Los Angeles, a causa de un cáncer de pulmón (no fuméis, coño!!) que le fue diagnosticado a mediados de los noventa. En 2001 la metástasis le llegó al cerebro, entrando en fase terminal, y acabando con su vida a los 58 años.

Certificado de defunción
Certificado de defunción

Quizá es el beatle con el que más me identifico, más discreto y más alejado del poder mediático y del liderazgo de Lennon y McCartney (y un excelente guitarrista, ojo). También gozaba de un gran sentido del humor y utilizó la ironía y la consabida flema británica en varias de sus canciones para denunciar todo aquello con lo que no estaba de acuerdo.

Su carrera en solitario creo que no ha sido suficientemente valorada (ya hablaremos de la de Ringo un día de estos). Podéis comprobarlo oyendo la canción de abajo, “All Those Years Ago”, un tema que dedicó a John Lennon en 1981, tras su asesinato. La historia de esta dedicatoria viene a raíz del supuesto cabreo de John Lennon en relación a la autobiografía de George, “I Me Mine”, en la que, según Lennon, Harrison elogiaba a todos los músicos con los que había grabado menos a él. Desafortunadamente, George Harrison no pudo compensarle de ningún modo; el 8 de diciembre de 1980, Lennon era asesinado por Mark David Chapman, y decidió incluirla en “Somewhere in england”. Le acompañaron Ringo en la batería y Paul y Linda McCartney en los coros.

Según muchas fuentes, las cenizas de George fueron vertidas al río Ganges (ya sabréis lo espiritual que era el hombre), aunque no está totalmente confirmado.

 

My Sweet Lord

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Hoy se cumplen 47 años de la publicación de”My Sweet Lord”, la canción-franquicia de George Harrison.

Como podemos imaginar, llegó al número 1, tanto en US como en UK, convirtiéndose en el primer Beatle que llegaba a lo más alto en solitario.

En 1971Bright Tunes le llevó a juicio, al considerar que la canción era un plagio de “He’s so fine“, de The Chiffons, de cuyos derechos era propietaria. George alegó que él no sabía nada de eso, rascándose la oreja, cosa que denota poca convicción:

“¿Las chifons? ¿Quiénes son esas? ¿De flamenquito quizá? Ni idea, oigan”

aseguran que dijo ante el juez. Sí reconoció, en cambio, que “My Sweet Lord” estaba inspirada en pasajes del clásico gospel “Oh Happy Day“, de Edwin Hawkins Singers, de 1969. Total, que no coló, y le condenaron a devolver la mayor parte de los royalties conseguidos por la canción, o algo así.

Después de todo esto, para más inri, The Chiffons grabarían una versión de “My Sweet Lord”.  Y no acaba aquí la cosa. En 1971, la cantante country Jody Miller revisó “He’s so fine” mezclando ambas canciones, con la voz de la canción de The Chiffons , pero introduciendo frases de guitarra de “My  Sweet Lord”. Fue una  época de mucho trabajo para el psiquiatra de George.

Litigios al margen, la canción de George Harrison es una gran canción, de las que no cansan (“Hotel California”, ¡aprende!),  En ella se muestra el lado más místico del beatle, que entona los mantras de los devotos de la fé de Gaudiya Vaishnavism, en fin, un lío.

Esta canción deberíamos oirla todas las noches antes de meternos con el cola-cao en la cama.

Felicidades, Jesse Colin

jesse colin young

Este hombre, de frondoso bigote y frondoso gorro, hoy día lleva una plantación de café en Hawaii. No es ese el motivo por el que le felicitamos, lógicamente. El principal mérito de Jesse fue haber liderado una de las mejores bandas del acid-folk-rock de finales de los 60, The Youngbloods. Y, derivado de esto, el haber escrito una de las que fue canción de cabecera mía durante un tiempo, “Quicksand”, una oda al desaliento.

Hoy cumple 76 años Jesse Colin Young, rodeado de café.

(Lo que la Wiki dice, va a misa)

Tom Evans

tom-evans-badfinger

tom-evans-badfinger

A todos los que os gustó la canción final de Breaking Bad, tenéis que saber que un día como hoy del año 1983, aparecía colgado en su jardín el que fuera bajista de Badfinger, Tom Evans. Tom arrastraba una fuerte depresión desde que en 1975 se suicidó Pete Ham, compañero en Badfinger y co-autor junto a él, de “Without You”, su canción más conocida, que Nilsson elevaría al nivel de clásico. Canción maldita, como podéis ver. Sus dos autores acabaron colgados, uno en el garaje y otro en un árbol en su jardín.

Aquí tenéis la mejor versión de “Without You”, es decir, la original, por mucha épica que le imprimiera Nilsson.

Y aquí la canción que cierra una de las mejores series de la Historia:

Edie Sedgwick. La genuina femme fatale

edie sdgwick, la femme fatale

Hace unos años  descubrí que la femme fatale a la que hace referencia la gran canción de Velvet Underground, que en su día susurró Nico, fue una chica de la factoría de Andy Warhol, Edie Sedgwick. Una mujer que se bebió su vida a grandes sorbos y nos privó de su belleza a la temprana edad de 28 años un 16 de noviembre de 1971. Una sobredosis de barbitúricos tuvo la culpa.

En 1965, con 22 años, conoció a Andy Warhol, en cuya factoría empezó a trabajar, rodando varias películas y cortos a sus órdenes.

Durante esa época conoció a Bob Dylan, y se dice que tanto el disco de Dylan “Blonde On Blonde”(1966) como la canción “Just Like A Woman”, están inspirados en ella.

Los años siguientes estuvieron marcados por su adicción a las drogas y el progresivo deterioro de su salud mental, saltando de ‘party’ en ‘party’, hasta que el 15 de noviembre de 1971 se pegó su última fiesta, después de un pase de modelos en el Santa Barbara Museum, de la cual nunca se despertó.

En diciembre de 2006 se estrenó la película “Factory Girl”, en la cual Sienna Miller da vida (y muerte, se supone) a Edie.

La cuesta abajo de Connie Francis

Connie Francis

Tras aparecer en el Westbury Music Fair de New York un 8 de noviembre de 1974, Connie fue atracada y violada a punta de navaja en su habitación de hotel, y abandonada atada a una silla. Aunque su atacante nunca fue detenido, ella ganó 2.5 millones de dólares como indemnización por negligencia por parte del hotel.

En 1977 se sometió a una operación de cirugía plástica en su nariz, que afectó durante una temporada a sus cuerdas vocales, retirándola de los escenarios durante unos años.

En 1981 su hermano pequeño fue brutalmente asesinado.

Su equilibrio mental empezó a tambalearse seriamente. Varios matrimonios fracasados, dos abortos, una tensa relación con su dominante padre y la presión de alcanzar el estrellato desde su infancia causaron estragos en ella.

En 1983 fue diagnosticada como maníaco depresiva y comenzó a medicarse, irregularmente. A lo largo de la década protagonizó varios escándalos: le pegó a su peluquera (algunos se lo ganan a pulso, desde luego…), se negó a apagar un cigarrillo durante un vuelo, amenazó a un policía con un vaso roto e intentó suicidarse comiéndose pastillas.

Finalmente, una nueva terapia, combinada con los esfuerzos de la cantante por cumplir la medicación, la han reconducido felizmente por el buen camino.

Elliott Smith

elliott-smith

Un día como hoy del año 2003, Elliott Smith discutió con su novia, Jennifer Chiba. Ésta se encerró en el baño, y a continuación oyó un alarido en el salón. Ella salió alarmada del baño y vió que Elliott se había clavado un cuchillo de cocina en su pecho. Tenía solamente 34 años y un puñado de buenos discos a sus espaldas.

Era un final previsible para un talento marcado por la depresión y el abuso de drogas. En 1998 empezó a hablar abiertamente sobre la posibilidad de suicidarse. Incluso llegó a tirarse por un acantilado en North Carolina. Fue el comienzo del declive.

En un concierto ofrecido junto a Wilco en Chicago, en mayo de 2002, la crítica dijo de él que había sido “sin duda, una de las peores interpretaciones realizada jamás por un músico”. Un reportero del Glorious Noise sentenció:

“Sería una sorpresa que Smith no nos dejara como mucho en un año”.

Rory Storm

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Rory Storm fue el lider de Rory Storm & The Hurricanes, una banda que  hubiera pasado a  la historia como una más de las que surgieron a principios de los 60 en el efervescente Liverpool de no haber sido porque entre sus filas militaba Ringo Starr. A mí siempre me recuerda Rory al Felipito de Mafalda.

Rory comenzó a interesarse por la música a finales de los 50 formando varias bandas, y conoció a Ringo en un concurso de talentos llamado “6.5 Special” (algo así como “Gente joven” en España, digo yo). Ringo tocaba la batería con Darktown Skiffle, y se unió a Rory, dando su primer concierto con Storm el 25 de marzo de 1959.

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En 1962,Ringo se fue  a The Beatles por 25 libras semanales y Rory Storm se quedó de nuevo sin batería. Aunque le ofrecieron un intercambio de baterías, Pete Best lo rechazó.  Pese a todo, Rory siguió adelante con The Hurricanes, hasta que en 1967 puso punto y final a la banda y se metió a DJ.

En 1972 padeció una infección en el pecho que no le permitía dormir bien. El 27 de septiembre se tomó pastillas para poder conciliar el sueño, pero nunca despertó. Él y su madre, con la que vivía, fueron encontrados sin vida al día siguiente. Se supone que la madre, al descubrir el cuerpo sin vida de su hijo, se quitó la vida.

Felicidades, Van!!!

Van Morrison

George Ivan Morrison, uno de los más grandes, nació un 31 de agosto de 1945 en Belfast, Irlanda. Así que hoy cumple un añito más, y Van 72.. 😀

Por tanto, a ver quién es el guap@ que le tira 72 veces de las orejas al viejo cascarrabias.

Si no fuera por gente como Ray o Solomon, no sería lo que soy ahora.

Como dijo Jackie Wilson, “I’m in heaven when you smile”.