Harry Nilsson

Lápida de Harry Nilsson

Un día como hoy del año 1994, un fallo cardíaco quitaba de la circulación a Harry Nilsson. Tenía 52 años.

Décadas atrás, durante una rueda de prensa ofrecida por John Lennon y Paul McCartney para anunciar la formación de Apple, en 1968, le preguntaron a John cuál era su artista americano favorito, a lo que éste respondió: «Harry Nilsson». Luego le preguntaron a Paul cuál era su banda americana favorita, a lo que Paul respondió : «Harry Nilsson».

Claro que seguramente lo que estaban haciendo no era sino agradecerle su fanatismo con The Beatles al haber compuesto, un año antes, «You can´t do that», canción en la que Nilsson encaja unas 20 canciones de los de Liverpool en dos minutos y medio.

Aparte de esa anécdota, Nilsson pasará a la historia por su cover de «Everybody’s Talking», que musicó los paseos de John Voight queriendo comerse el mundo con sus botas de punta en «Cowboy de Medianoche», por su cover de «Without You», de Badfinger, o por «Coconut», utilizada por Tarantino en «Reservoir Dogs». Cuatro minutos y medio en Do7. Tiene mérito la cosa.

También pasará a la historia por una anécdota que ya contamos en su día, cuando le expulsaron del Troubadour en Los Angeles junto a John Lennon, por borrachuzos.

Buena gente.

David Bowie

Un día como hoy del año 2016 se nos fue, sin avisar, el chico con un ojo de cada color, el duque blanco, Aladino el Sano, Ziggy  Stardust.

Algunas curiosidades sobre el personaje:

1. Su madre era acomodadora de cine. Este dato es clave.

2. Casi pierde un ojo a los 15 años porque un compañero le pegó una piña y le dañó con el anillo en el ojo izquierdo (left eye). Su pupila quedó para siempre dilatada, y la visión de ese ojo afectada. De ahí que parezca que tiene un ojo de cada color (aunque yo veo uno azul y uno marrón).

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3. Se cambió su apellido para que no le confundieran con Davy Jones, de The Monkees, y utilizó Bowie, prestado de Jim Bowie, un héroe de El Alamo.

4. «Space Oddity» fue utilizado por la BBC como sintonía en el alunizaje del Apolo XI y del Apolo XIII.

5. En 1977 se fue a Berlin a desengancharse y alquiló un piso con…¡¡¡Iggy Pop!!! (Lo consiguieron, o eso se dice…)

Mal Evans, el pipa de The Beatles

Mal Evans dispara a Ringo Starr

Mal Evans, el road manager de The Beatles, fue abatido en su apartamento por la policía un día como hoy del año 1976. En un estado depresivo, desalentado y sometido a fuerte medicación, discutió con su colaborador John Hornie (con quien estaba elaborando su autobiografía) y cogió un rifle de aire comprimido, tras lo cual su novia avisó a la policía, quien entró en el apartamento y le pidieron que bajara el arma, pensando que era real. Medio grogy, Evans siguió apuntando a los policías de Los Angeles (menudos son los policías de L. A.), quienes le soltaron seis tiros, acertando cuatro.

Un maletín de Evans con grabaciones no publicadas, fotos y memorabilia de los de Liverpool – y que se vino a llamar como los archivos perdidos de Mal Evans-, se perdió durante la investigación policial. En Junio de 2004 salió a la luz una noticia sobre un turista inglés que había comprado en un mercadillo de Melbourne, Australia, Ciudad Real, dicho maletín por 36 dólares, sin saber cuál era su contenido. En Agosto de ese año unos expertos declararon que el contenido era un fake.

Pero el bueno de Mal (qué juego de palabras, ¿eh?) no viene aquí sólo por haber cargado de un lado a otro el VOX AC 100 SDL de George Harrison, o por haber afinado incontables veces el Hoffner 500/1 de Paul, sino que además participó en muchas grabaciones de los Beatles: puso su voz en «Yellow Submarine», tocó el órgano Hammond en «You Won’t See Me», la armónica en «Being for the Benefit of Mr. Kite!», la pandereta en «Dear Prudence», la trompeta en «Helter Skelter», hizo coros en «You Know My Name (Look Up The Number)» y en la canción inédita «What’s The New Mary Jane» y contó en voz alta los compases en los cortes de la canción «A Day in the Life» (Evans fue también uno de los cinco pianistas que tocaron simultáneamente el último acorde de esta canción). Aparte de eso, presentó a Badfinger a los Beatles, quienes los ficharon para Apple.

En el video de abajo le podéis ver, tó contento, tocando el yunque durante los ensayos de «Maxwell Silver Hammer». O sea, haciendo de Maxwell.

A su entierro no acudió ninguno de los cuatro. Tan sólo Harry Nilsson, que en esa época se apuntaba a un bombardeo.

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Felicidades, Van Dyke Parks

¿Qué se puede decir de alguien que trabajó con The Byrds en «Fifth Dimension», y que le dijo NO a David Crosby, a su invitación a formar parte del grupo? ¿O de alguien que colaboró mano a mano con Brian Wilson en el «disco perdido» de los 60, «Smile«, antes de que el proyecto naufragara?

Pero es que su figura se agiganta si echamos un vistazo a la lista de artistas para los cuales ha realizado arreglos o con los que ha tocado: Tim BuckleyU2Randy NewmanHarry NilssonCher Rufus WainwrightRingo StarrFrank Black,    Keith MoonCarly Simon T-Bone Burnett,   Fiona AppleSheryl CrowRy Cooder

Ya me callo.

Feliz 77 cumpleaños, Van Dyke Parks.

Un mal día para Mike Smith

Un 1 de Enero de 1962, Paul McCartney, John Lennon, George Harrison y Pete Best no estaban con resaca en la cama (aprende!), sino que fueron a hacer una audición con Mike Smith, productor de la compañía Decca, tocando un total de 15 canciones en menos de una hora. El material fue seleccionado por  Brian Epstein, quien eligió unos cuantos temas de  Lennon/McCartney junto a una serie de versiones que los de Liverpool habían ido tocando en diferentes conciertos.

mike-smith

El set list que ejecutaron fue el siguiente:

  1. «Like Dreamers Do»
  2. «Money (That’s What I Want)»
  3. «Till There Was You»
  4. «The Sheik of Araby»
  5. «To Know Her Is to Love Her»
  6. «Take Good Care of My Baby»
  7. «Memphis, Tennessee»
  8. «Sure to Fall (In Love with You)»
  9. «Hello Little Girl»
  10. «Three Cool Cats»
  11. «Crying, Waiting, Hoping»
  12. «Love of the Loved»
  13. «September in the Rain»
  14. «Bésame Mucho»
  15. «Searchin'»

Mike Smith (según la web portuguesa, http://www.thebeatles.com.br/portugal/mike-smith.htm, el de la foto de arriba es EL) aceptó grabarles, diciéndoles que no veía ningún problema y que les informaría de su decisión en pocas semanas.

Finalmente, Decca Records rechazó a The Beatles alegando que «los grupos de guitarras están pasados de moda», aunque también se ha dicho que el grupo ese día no reflejó su verdadero potencial (pues igual sí que estaban de resaca), y el comentario acerca de los grupos de guitarras era una manera cortés de mostrar su desagrado. En su lugar, Decca fichó a The Tremeloes (madre mía), a los que «audicionaron» el mismo día que the Beatles y además eran de la zona y requerían menos gastos de transporte.

Mientras Epstein negociaba con Decca, mantuvo contactos con el ejecutivo de EMI Ron White. White (quien no era productor)  se puso en contacto con los productores  Norrie Paramor, Walter Ridley, y Norman Newell, los cuales rehusaron grabar a The Beatles. Meses más tarde, The Beatles firmaron con la filial de EMI, Parlophone, después de que el productor George Martin oyera las maquetas de Decca y se decidiera a conocer a la banda.

Bueno, ya puestos, que tengáis un buen año.

Chris Bell

Un día como hoy del año 1978, Chris Bell, el hombre que compuso junto a Alex Chilton una de las baladas más bonitas que se han escrito, «The ballad of El Goodo», – así como el 90% del primer disco de Big Star –  se estrellaba contra un poste de luz al volante de su Triumph TR-7.

Chris Bell

Antes de eso había dejado Big Star tras la pobre acogida de su primer elepé, se había sumido en la depresión, había dejado la música para trabajar en el restaurante de su familia, y había vuelto a la música.

Por todas las buenas canciones que ha escrito, en especial la que aparece aquí, nos acordamos de él hoy.

George Harrison

george harrison con la cámara de fotos

Hoy se cumplen diecisiete años del fallecimiento de George Harrison en Los Ángeles, a causa de un cáncer de pulmón que le fue diagnosticado a mediados de los noventa. En 2001 la metástasis le llegó al cerebro, entrando en fase terminal, y acabando con su vida a los 58 años.

Certificado de defunción
Certificado de defunción

Quizá es el beatle con el que más me identifico, más discreto y más alejado del poder mediático y del liderazgo de Lennon y McCartney (y un excelente guitarrista, ojo). También gozaba de un gran sentido del humor y utilizó la ironía y la consabida flema británica en varias de sus canciones para denunciar todo aquello con lo que no estaba de acuerdo.

Su carrera en solitario creo que no ha sido suficientemente valorada (ya hablaremos de la de Ringo un día de estos). Podéis comprobarlo oyendo la canción de abajo, «All Those Years Ago», un tema que dedicó a John Lennon en 1981, tras su asesinato. La historia de esta dedicatoria viene a raíz del supuesto cabreo de John Lennon en relación a la autobiografía de George, «I Me Mine», en la que, según Lennon, Harrison elogiaba a todos los músicos con los que había grabado menos a él. Desafortunadamente, George Harrison no pudo compensarle de ningún modo; el 8 de diciembre de 1980, Lennon era asesinado por Mark David Chapman, y decidió incluirla en «Somewhere in england». Le acompañaron Ringo en la batería y Paul y Linda McCartney en los coros.

Según muchas fuentes, las cenizas de George fueron vertidas al río Ganges (ya sabréis lo espiritual que era el hombre), aunque no está totalmente confirmado.