Leadbelly

Lápida de Leadbelly

Un 6 de diciembre de 1949 moría en Nueva York Huddie William Leadbetter, más conocido como Leadbelly, a causas de una esclerosis lateral amiotrófica, diagnosticada ese mismo año. Tenía 64 años.

Aquí van algunas curiosidades sobre uno de los más influyentes bluesmen de la historia:

    • Su primer instrumento fue un acordeón que le regaló su tío
    • Entre 1916 y 1940 estuvo entrando y saliendo de prisión
    • En 1933 Alan Lomax le grabó en la prisión de Louisiana. Quedó tan fascinado que le enseñó la grabación al gobernador, quien le concedió el perdón, y empezó a currar de chófer de Alan
    • En 1976 vio la luz una película realizada por Gordon Parks y protagonizada por Roger E. Mosley que lleva por título “Leadbelly” y que narra su vida hasta su salida de prisión a principios de 1934.

 

Ma Rainey, la madre del blues

Ma Rainey Stamp

Alabando antes que nada el cambio del nombre real, Gertrude Pridgett, por el fabuloso Ma Rainey, hoy mostramos nuestros respetos a la madre del blues ya que moría un 22 de noviembre de 1939 de un ataque al corazón (heart attack en inglés).

Entre sus mayores méritos, aparte dehaber sido pionera en la difusión del blues a principios de siglo XX, está el haber sido la autora, o al menos la primera grabación conocida, del clasicazo “C.C. Rider”, allá por 1925.

En 1994 el servicio postal estadounidense emitió un sello con toda su cara, de 29 céntimos, o centavos, ni idea. (Espero que en España se emita uno con el tupé de Manolo Escobar, sería lo mínimo)

(De Kennedy no creo que os apetezca que os hable a estas alturas)

Felicidades, Dr. John

dr john

Malcolm John “Mac” Rebennack venía al mundo un día como hoy del año 1940, así que hagan sus cuentas por si tienen pensado ir a tirarle de las orejas, allá donde se encuentre ahora.

Como Mac Rebennack es complicado de de pronunciar, al menos para los andaluces,  adquirió el mote de “Dr. John, The Night Tripper”, procedente de una médico vudú de Luisiana de comienzos de 1800. Es lo que tiene nacer en New Orleans, que lleva uno el vudú en la sangre.

Pues nada, felicitémosle oyéndole junto a Etta James

Ruth Brown

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Un 17 de noviembre de 2006 se nos iba una grande, Ruth Brown, a quien le debemos gratitud tanto The Refoundations, por apropiarnos de su “Mama”, como el mundo del rock and roll y del rythym and blues, por el magnífico legado que nos dejó. Allá vamos:

Tumba de Ruth Brown

  • Se llamaba realmente Ruth Alton Weston, un nombre muy sinuoso. En este caso el cambio fué para mejor.
  • Su padre era estibador. ¿Nunca habéis querido tener un padre estibador? ” – ¿Y tu papi en qué trabaja? – Mi padre es estibador”
  • Su mentora y descubridora fue la hermana de Cab Calloway, Blanche. Vaya nombracos en la familia.
  • Ahmet Ertegum la fichó para Atlantic y la convenció para que se acercara más al rythym and blues, llegando a convertirse en la artista más importante del sello
  • En 1993 ingresó en el Rock and Roll Hall of Fame como La Reina Madre de Blues.
  • Se casó con un trompetista y con un saxofonista. A ambos los mandó a tomar viento. (Jojo, qué graziozo)
  • Tuvo un hijo con Clyde McPhatter. Ahí es nada. (Lo bueno es que Clyde tenía todo el derecho a decirle: “Hijo, yo soy tu Phatter”)

Janis Joplin

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¿Os imagináis a Janis hoy con 74 años?

Esos son los años que tendría de no haber muerto hace exactamente 47 años.

El 4 de octubre de 1970 había sido un buen día en el estudio, finalizando las sesiones de “Pearl”, y para celebrarlo salió de copas con sus compañeros. Ese día había pillado 50$ de heroína. Su camello no era un adicto y usualmente tenía un “tester” para probar la mercancía que vendía, pero estaba fuera y él la vendió de todos modos. La heroína contenía entre un 50% y un 80% de pureza, 8 veces más de lo  habitual. Ocho personas pudieron morir ese fin de semana por ese lote de excesiva pureza. Janis fue una de ellas.

A las 1:40 murió de sobredosis en la habitación 105 del Landmark Motel, en Los Angeles.

Las últimas canciones que grabó (el 1 de octubre de 1970) fueron “Mercedes Benz” y una felicitación para el cumpleaños de John Lennon (9 de octubre), una versión del “Happy Trails“, de Dale Evans. A John le llegó el regalo cuando  Janis ya había fallecido.

Bessie Smith

Tumba de Bessie Smith

Un día como hoy del año 1937 perdía la vida en una carretera entre Memphis y Clarksdale Bessie Smith. Conducía el coche su novio o su amante Richard Morgan, quien intentó evitar a un camión que circulaba delante suya, llevándose todo el golpe la parte derecha de su coche, donde viajaba Bessie.

La primera persona en pasar por el lugar del accidente fue el doctor Hugh Smith, quien la atendió de sus heridas, notando que, aparte del brazo derecho destrozado, tenía varias heridas en la parte derecha de su cuerpo. Una ambulancia la llevó al hospital afro-americano de Clarksdale, donde le fué amputado el brazo derecho en un intento de salvar su vida. Intento nulo porque moría a la mañana siguiente.

Su tumba permaneció sin nombre, hasta que en 1970 Janis Joplin compró una lápida para honrar y hacer justicia a una de sus más grandes influencias.

Alan ‘Blind Owl’ Wilson

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alan-blind-owl-wilson

Fue un tipo muy peculiar Al Wilson, el “Búho Ciego”. Fue un gran cantante de blues con una alta preocupación por el entorno.

Acostumbraba a dormir al aire libre para estar más en contacto con la naturaleza, solía llevar semillas de plantas en los bolsillos, y leía libros sobre botánica y ecología.

Su etapa más conocida la desarrolló al frente de Canned Heat, un grupo puro, que cae bien a todo el  mundo (esto es una orden), entre 1966 y la fecha de su muerte, un día como hoy, el 3 de septiembre de 1970. El mismo año que Jimi y Janis. Fíjate. Y, similar a estos dos, se debió a una sobredosis de barbitúricos.

Tenía solamente 28 años.

Felicidades, Van!!!

Van Morrison

George Ivan Morrison, uno de los más grandes, nació un 31 de agosto de 1945 en Belfast, Irlanda. Así que hoy cumple un añito más, y Van 72.. 😀

Por tanto, a ver quién es el guap@ que le tira 72 veces de las orejas al viejo cascarrabias.

Si no fuera por gente como Ray o Solomon, no sería lo que soy ahora.

Como dijo Jackie Wilson, “I’m in heaven when you smile”.

Jimmy Reed

Tumba de Jimmy Reed

Un día como hoy de 1976 moría a los 50 años un gran bluesman, el mississippiano Jimmy Reed. Como tantos otros, sus canciones me llegaron a través de las versiones que de ellas hicieron Elvis, The Rolling Stones o The Animals. Ese fue el primer paso. El siguiente fue comprar en Continente un CD recopilatorio de Jimmy Reed, por 495 pesetas. Y el siguiente paso es homenajearle con una de sus mejores canciones en el aniversario de su muerte (de un fallo respiratorio. Nada de botellazos en la cabeza ni atropellado ni envenenado. Morbos@s).

¿Y tú qué prefieres? ¿El blues del delta del Mississippi o el de la escuela de Chicago?