Janis Joplin

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¿Os imagináis a Janis hoy con 74 años?

Esos son los años que tendría de no haber muerto hace exactamente 47 años.

El 4 de octubre de 1970 había sido un buen día en el estudio, finalizando las sesiones de “Pearl”, y para celebrarlo salió de copas con sus compañeros. Ese día había pillado 50$ de heroína. Su camello no era un adicto y usualmente tenía un “tester” para probar la mercancía que vendía, pero estaba fuera y él la vendió de todos modos. La heroína contenía entre un 50% y un 80% de pureza, 8 veces más de lo  habitual. Ocho personas pudieron morir ese fin de semana por ese lote de excesiva pureza. Janis fue una de ellas.

A las 1:40 murió de sobredosis en la habitación 105 del Landmark Motel, en Los Angeles.

Las últimas canciones que grabó (el 1 de octubre de 1970) fueron “Mercedes Benz” y una felicitación para el cumpleaños de John Lennon (9 de octubre), una versión del “Happy Trails“, de Dale Evans. A John le llegó el regalo cuando  Janis ya había fallecido.

Bessie Smith

Tumba de Bessie Smith

Un día como hoy del año 1937 perdía la vida en una carretera entre Memphis y Clarksdale Bessie Smith. Conducía el coche su novio o su amante Richard Morgan, quien intentó evitar a un camión que circulaba delante suya, llevándose todo el golpe la parte derecha de su coche, donde viajaba Bessie.

La primera persona en pasar por el lugar del accidente fue el doctor Hugh Smith, quien la atendió de sus heridas, notando que, aparte del brazo derecho destrozado, tenía varias heridas en la parte derecha de su cuerpo. Una ambulancia la llevó al hospital afro-americano de Clarksdale, donde le fué amputado el brazo derecho en un intento de salvar su vida. Intento nulo porque moría a la mañana siguiente.

Su tumba permaneció sin nombre, hasta que en 1970 Janis Joplin compró una lápida para honrar y hacer justicia a una de sus más grandes influencias.

Alan ‘Blind Owl’ Wilson

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Fue un tipo muy peculiar Al Wilson, el “Búho Ciego”. Fue un gran cantante de blues con una alta preocupación por el entorno.

Acostumbraba a dormir al aire libre para estar más en contacto con la naturaleza, solía llevar semillas de plantas en los bolsillos, y leía libros sobre botánica y ecología.

Su etapa más conocida la desarrolló al frente de Canned Heat, un grupo puro, que cae bien a todo el  mundo (esto es una orden), entre 1966 y la fecha de su muerte, un día como hoy, el 3 de septiembre de 1970. El mismo año que Jimi y Janis. Fíjate. Y, similar a estos dos, se debió a una sobredosis de barbitúricos.

Tenía solamente 28 años.

Felicidades, Van!!!

Van Morrison

George Ivan Morrison, uno de los más grandes, nació un 31 de agosto de 1945 en Belfast, Irlanda. Así que hoy cumple un añito más, y Van 72.. 😀

Por tanto, a ver quién es el guap@ que le tira 72 veces de las orejas al viejo cascarrabias.

Si no fuera por gente como Ray o Solomon, no sería lo que soy ahora.

Como dijo Jackie Wilson, “I’m in heaven when you smile”.

Jimmy Reed

Tumba de Jimmy Reed

Un día como hoy de 1976 moría a los 50 años un gran bluesman, el mississippiano Jimmy Reed. Como tantos otros, sus canciones me llegaron a través de las versiones que de ellas hicieron Elvis, The Rolling Stones o The Animals. Ese fue el primer paso. El siguiente fue comprar en Continente un CD recopilatorio de Jimmy Reed, por 495 pesetas. Y el siguiente paso es homenajearle con una de sus mejores canciones en el aniversario de su muerte (de un fallo respiratorio. Nada de botellazos en la cabeza ni atropellado ni envenenado. Morbos@s).

¿Y tú qué prefieres? ¿El blues del delta del Mississippi o el de la escuela de Chicago?

Robert Johnson

Con esto de que tal día como hoy moría Elvis, nadie cae en la cuenta de que mucho antes que EL, moría también Robert Johnson, la leyenda cuenta que envenenado por un marido celoso (claro que la leyenda también cuenta que vendió su alma al diablo en un cruce de caminos para tocar blues mejor que nadie)

Una posible versión de lo sucedido, extraída de estre gran articulo El Diablo y Mr. Johnson:

En Agosto de 1938 Robert Johnson estaba tocando en el local de baile de un pequeño pueblo llamado Three Forks, a unas 15 millas de Greenwood. El local era propiedad de un individuo llamado Ralph, con cuya mujer Robert mantenía relaciones. Una noche, este hombre le ofreció una bebida envenenada con estricnina. Poco más tarde Robert Johnson tuvo que dejar de tocar y fue conducido a la ciudad. Falleció tras varios días de agonía en casa de un conocido.

Declaraciones posteriores de Sonny Boy Willianson aportaron tintes más coloristas a la historia. Al parecer esa noche la armónica de Sonny compartía cartel con Robert. El conocía la historia de los amoríos de su compañero con la esposa del dueño del local y había captado el ambiente tenso y las miradas torcidas de algunas personas. Durante una pausa en la música alguien trajo una botella abierta con media pinta de whisky en su interior y se la ofreció a Jhonson marchándose después. Cuando este comenzó a beber Sonny intentó apartar de sus labios la botella «Nunca bebas de una botella abierta. No sabes lo que puede haber dentro». Robert le contestó de una forma tajante muy acorde con su carácter «No vuelvas a quitarme una botella de whisky de las manos».

Roy Buchanan

Roy Buchanan

Un día como hoy de 1988, Roy Buchanan aparecía ahorcado con su propia camisa en su celda en Fairfax County, Virginia. Tenía solo 42 años.

Roy empezó tocando la guitarra con Dale Hawkins, a finales de los 50, e incluso grabó el solo de “My babe”. Luego se iría con el primo de Dale, con Ronnie, para formar parte de sus Hawks y aleccionar a un joven Robbie Robertson. Roy dejó los Hawks antes de que se convirtieran en The Band, y trabajó como músico de sesión.

A Roy también le conocí hace años gracias a Juan de Pablos, de cuyo “Flor de Pasión” me grabé en cinta su canción más célebre, “Sweet Dreams”. Yo no oí el título al grabarla y la llamé “Paradise” (no iba muy desencaminado). En aquella época no era tan fácil como ahora averiguar el título de una canción de un tal Roy Buchanan.

En 1988 fue arrestado por una disputa doméstica debido a los problemas de alcoholismo de Roy, y encerrado en una celda para que durmiera la mona, de la que nunca saldría vivo. Aunque se dio por válida la hipótesis del suicidio, nunca quedó del todo claro.

http://www.vinylrecords.ch/winter/rbuch.html

Felicidades, Ramblin’

Ramblin' Jack Elliot y Bob Dylan

Antes de felicitar a Ramblin’ Jack Elliot en su 86 cumpleaños deberíais saber que nació Elliot Charles Adnopoz, así que todos entenderéis la necesidad de crearse un nombre artístico. Y la verdad es que la clavó con Ramblin’ Jack.

Ya es una leyenda de la música de raíz norteamericana. Un maestro del folk (devoto de Woody Guthrie e influencia a su vez para su hijo Arlo), del country y del blues. Y un cachondo.

Yo oí hablar de él la primera vez cuando participó en un disco homenaje a Tom Waits versionando “Pony”, una canción que parece hecha a su medida y que él adereza con su banjo.

Así que nada, ya podéis felicitar a Ramblin’ Jack.