Nina Simone

Nina Simone

Nina Simone fue una auténtica “Son (daughter en este caso) of a preacher man”, en su Carolina del Norte natal. Por tanto, la primera canción que aprendió se titulaba “Dios está contigo  hasta que nos reunamos de nuevo” (“yo voy a por tabaco”, era su subtítulo, pero esto nadie lo sabe, sólo tú y yo), y su primer concierto al piano lo dió en una iglesia a los 12 años. En dicho recital comenzó a germinar la llama del activismo en pro de la igualdad de raza, cuando obligaron a sus padres a abandonar la primera fila de la iglesia para dejarle el sitio a gente blanca. A partir de ahí, todo es Historia. La historia de una carrera íntegra y fabulosa.

Al parecer, el Nina de su nombre artítstico proviene de Niña, el apodo con el que le llamaba un noviete. Y Simone viene de Simone Signoret, la actriz, que le gustaba a la chiquilla al parecer.

Un día como hoy del año 2003 moría en el sur de Francia a consecuencia de un cáncer de pecho. A su funeral asistieron, entre otras, Miriam Makeba y Patti Labelle. Y Elton John mandó flores con la leyenda: “Eres la más grande y te amo” (Este no conocía a Rocío Jurado…). Sus cenizas fueron repartidas por varios países africanos.

Para que veáis la enorme versatilidad de esta crack, abajo la tenéis versionando  como le dá la gana el “Revolution” de The Beatles.

Arthur ‘Big Boy’ Crudup

¿Qué  sería de TODO si este hombre no hubiese grabado el 6 de septiembre de 1946 “That’s all right mama” para que luego el gran imberbe se convirtiera en mito gracias a, entre otras cosas, su mangoneo y su irresistible sonrisa? Para más inri, aunque figuró en los créditos de la versión de Elvis, publicada en 1956, nunca vio un duro por derechos de autor, por lo que Arthur solía referirse a Elvis Presley como Elvin Preston. Por mamón.

Hoy se cumplen años de la muerte de Arthur ‘Big Boy’ Crudup. Como mínimo, este pequeño homenaje.

 

Karen Dalton

aniversario de la muerte de karen dalton

Un día como hoy del año 1993 moría Karen Dalton en las calles de New York, víctima del sida y adicciones varias.

“Karen tenía una voz como la de Billie Holiday y tocaba la guitarra como Jimmy Reed”

(Bob Dylan)

 

El día de la mujer

Carleso.com se une a la celebración de este día. Nos unimos al festejo, y felicitamos a todas las mujeres, trabajadoras o paradas, activas o perezosas, y a ver si aprendéis ya a  lanzar piedras, que estamos en el siglo XXI.

La canción elegida hoy para musicar el post está interpretada sólo por chicas. Aquí tenéis a Thelma White, allá por 1946,  liderando una orquesta plena de swing y formada íntegramente por mujeres. Mujeres trabajadoras.

Little Walter

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Hoy se cumplen años de la muerte en una pelea callejera del gran armonicista Little Walter, uno de los protagonistas del biopic sobre Leonard Chess del 2008, “Cadillac Records

Para homenajearlo, recurro de nuevo a Youtube que estás en los cielos. Una de las escasas filmaciones de Little Walter, acompañando a otro monstruo, Hound Dog Taylor.

God had a child, and He called blues….

 

Guitar Slim

Un 7 de febrero de 1959 moría, con sólo 32 años y alcoholizado, Eddie ‘Guitar Slim’ Jones. Mala suerte morir sólo 4 días después de Buddy Holly y compañía. No le dieron mucha bola.

No le tenía yo en mi nómina de bluesmen más influyentes, pero, investigando un poco, he de subsanar mi error, ya que Guitar Slim se adelantó en varios años a todos aquellos guitarristas que se consideran pioneros en el uso de la distorsión.

GUITAR_SLIM

Aparte de eso, el tipo debía ser un personaje, ya que solía vestir trajes de colores chillones, y teñía su pelo para no desentonar con el traje elegido en cada ocasión. También se dice que un asistente  le desplegaba un cable de guitarra enorma para que él se pudiera pasear entre la audiencia. A veces incluso salía del local y paraba el tráfico mientras seguía tocando.

Su mayor éxito, que llegó al nº 1 de la slistas de R&B, fue la canción del video, “Things that I used to do”, grabada en 1953, ejerciendo de productor un jovencito Ray Charles. Un temazo como la copa de un pino.

Entre sus discípulos encontramos a Buddy Guy, quien afirmó “Yo quería tocar como B.B. King, pero actuar como Guitar Slim”, a Stevie Ray Vaughan o a Jimi Hendrix.

Slim Harpo

Lápida de Slim Harpo
Lápida de Slim Harpo

Deja aquí tu harmónica, peregrino

Tú, joven compositor, ¿no te gustaría haber compuesto una canción –  con un título tan chungo como “Soy el rey abeja” – y ver que luego la versione gente como The Rolling Stones, Grateful Dead, The Doors, Led Zeppelin o el mismísimo Muddy Waters?

Pues eso es lo que hizo Slim Harpo (James Moore en su empresa de camiones) en 1957. Grabar como cara B de su primer single “I’m a king bee”. Mick Jagger llegó a decir (con toda la razón):

¿Qué sentido tiene oirnos a nosotros haciendo “King Bee” cuando puedes oir la de Slim Harpo?

Aparte de eso, Slim grabó otros clásicos inmortales del blues (profusamente versionados por la british invasion en su día) como “Shake Your Hips”, “Scratch My Back” o “Rainin’ in my heart”.

Un ataque al corazón se lo llevó a la temprana edad de 46 años un día como hoy del año 1970.

Big Maybelle

Big Maybelle

Hace ya un tiempo, preparando una sesión sobre los años 50, descubrí a Big Maybelle, una oronda mujer de la cual incluí un par de canciones. Y hace menos todavía, descubrí que fue la primera inérprete de una de las canciones franquicia de Jerry Lee Lewis, “Whola Lotta Shakin’ Goin’ On”. Con menos nombre, o menos suerte, quién sabe, que otras cotetáneas suyas como Ruth Brown o LaVern Baker (vaya pedazo de nombre, creo que es el mejor), Mabel Louise Smith moría un día como hoy del año 1972 debido a un coma diabético.

Uno de sus últimos discos de finales de los sesenta fue un intento de acercamiento a los nuevos valores en alza, recreando éxitos del momento como “96 Tears”, “Black Is Black” o “Eleanor Rigby”. Aunque tenía pensado poneros un video de “Black is black” por ejemplo, prefiero dejaros uno donde se ve a la Big Maybelle auténtica, sin seguir modas ni corrientes, nadando a gusto en el rhythm and blues. Un directo (creo que el único que hay en Youtube) en el Festival de Newport de 1958, donde podéis comprobar la grandeza de la gran Maybelle.

Howlin’ Wolf

Howlin Wolf-Newport-'66

Se supone que la lápida que homenajea la figura de Howlin’ Wolf en el cementerio de Oak Ridge, en Illinois, la compró un gran deudor de su música, Eric Clapton.

howlin-wolf-tumba

Un 10 de enero de 1976, con 65 años,  moría Chester Burnett (198 centímetros, >130 kilos) debido a complicaciones en el riñón. Fue uno de los mejores representantes de la escuela de Chicago, aunque tú quizá prefieras a Muddy Waters y tú, el de más allá, el del chaleco gris, prefieras los blues del delta del Mississippi.

Leadbelly

Lápida de Leadbelly

Un 6 de diciembre de 1949 moría en Nueva York Huddie William Leadbetter, más conocido como Leadbelly, a causas de una esclerosis lateral amiotrófica, diagnosticada ese mismo año. Tenía 64 años.

Aquí van algunas curiosidades sobre uno de los más influyentes bluesmen de la historia:

    • Su primer instrumento fue un acordeón que le regaló su tío
    • Entre 1916 y 1940 estuvo entrando y saliendo de prisión
    • En 1933 Alan Lomax le grabó en la prisión de Louisiana. Quedó tan fascinado que le enseñó la grabación al gobernador, quien le concedió el perdón, y empezó a currar de chófer de Alan
    • En 1976 vio la luz una película realizada por Gordon Parks y protagonizada por Roger E. Mosley que lleva por título “Leadbelly” y que narra su vida hasta su salida de prisión a principios de 1934.