Little Walter

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Hoy se cumplen años de la muerte en una pelea callejera del gran armonicista Little Walter, uno de los protagonistas del biopic sobre Leonard Chess del 2008, “Cadillac Records

Para homenajearlo, recurro de nuevo a Youtube que estás en los cielos. Una de las escasas filmaciones de Little Walter, acompañando a otro monstruo, Hound Dog Taylor.

God had a child, and He called blues….

 

Guitar Slim

Un 7 de febrero de 1959 moría, con sólo 32 años y alcoholizado, Eddie ‘Guitar Slim’ Jones. Mala suerte morir sólo 4 días después de Buddy Holly y compañía. No le dieron mucha bola.

No le tenía yo en mi nómina de bluesmen más influyentes, pero, investigando un poco, he de subsanar mi error, ya que Guitar Slim se adelantó en varios años a todos aquellos guitarristas que se consideran pioneros en el uso de la distorsión.

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Aparte de eso, el tipo debía ser un personaje, ya que solía vestir trajes de colores chillones, y teñía su pelo para no desentonar con el traje elegido en cada ocasión. También se dice que un asistente  le desplegaba un cable de guitarra enorma para que él se pudiera pasear entre la audiencia. A veces incluso salía del local y paraba el tráfico mientras seguía tocando.

Su mayor éxito, que llegó al nº 1 de la slistas de R&B, fue la canción del video, “Things that I used to do”, grabada en 1953, ejerciendo de productor un jovencito Ray Charles. Un temazo como la copa de un pino.

Entre sus discípulos encontramos a Buddy Guy, quien afirmó “Yo quería tocar como B.B. King, pero actuar como Guitar Slim”, a Stevie Ray Vaughan o a Jimi Hendrix.

Slim Harpo

Lápida de Slim Harpo
Lápida de Slim Harpo

Deja aquí tu harmónica, peregrino

Tú, joven compositor, ¿no te gustaría haber compuesto una canción –  con un título tan chungo como “Soy el rey abeja” – y ver que luego la versione gente como The Rolling Stones, Grateful Dead, The Doors, Led Zeppelin o el mismísimo Muddy Waters?

Pues eso es lo que hizo Slim Harpo (James Moore en su empresa de camiones) en 1957. Grabar como cara B de su primer single “I’m a king bee”. Mick Jagger llegó a decir (con toda la razón):

¿Qué sentido tiene oirnos a nosotros haciendo “King Bee” cuando puedes oir la de Slim Harpo?

Aparte de eso, Slim grabó otros clásicos inmortales del blues (profusamente versionados por la british invasion en su día) como “Shake Your Hips”, “Scratch My Back” o “Rainin’ in my heart”.

Un ataque al corazón se lo llevó a la temprana edad de 46 años un día como hoy del año 1970.

Big Maybelle

Big Maybelle

Hace ya un tiempo, preparando una sesión sobre los años 50, descubrí a Big Maybelle, una oronda mujer de la cual incluí un par de canciones. Y hace menos todavía, descubrí que fue la primera inérprete de una de las canciones franquicia de Jerry Lee Lewis, “Whola Lotta Shakin’ Goin’ On”. Con menos nombre, o menos suerte, quién sabe, que otras cotetáneas suyas como Ruth Brown o LaVern Baker (vaya pedazo de nombre, creo que es el mejor), Mabel Louise Smith moría un día como hoy del año 1972 debido a un coma diabético.

Uno de sus últimos discos de finales de los sesenta fue un intento de acercamiento a los nuevos valores en alza, recreando éxitos del momento como “96 Tears”, “Black Is Black” o “Eleanor Rigby”. Aunque tenía pensado poneros un video de “Black is black” por ejemplo, prefiero dejaros uno donde se ve a la Big Maybelle auténtica, sin seguir modas ni corrientes, nadando a gusto en el rhythm and blues. Un directo (creo que el único que hay en Youtube) en el Festival de Newport de 1958, donde podéis comprobar la grandeza de la gran Maybelle.

Howlin’ Wolf

Howlin Wolf-Newport-'66

Se supone que la lápida que homenajea la figura de Howlin’ Wolf en el cementerio de Oak Ridge, en Illinois, la compró un gran deudor de su música, Eric Clapton.

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Un 10 de enero de 1976, con 65 años,  moría Chester Burnett (198 centímetros, >130 kilos) debido a complicaciones en el riñón. Fue uno de los mejores representantes de la escuela de Chicago, aunque tú quizá prefieras a Muddy Waters y tú, el de más allá, el del chaleco gris, prefieras los blues del delta del Mississippi.

Leadbelly

Lápida de Leadbelly

Un 6 de diciembre de 1949 moría en Nueva York Huddie William Leadbetter, más conocido como Leadbelly, a causas de una esclerosis lateral amiotrófica, diagnosticada ese mismo año. Tenía 64 años.

Aquí van algunas curiosidades sobre uno de los más influyentes bluesmen de la historia:

    • Su primer instrumento fue un acordeón que le regaló su tío
    • Entre 1916 y 1940 estuvo entrando y saliendo de prisión
    • En 1933 Alan Lomax le grabó en la prisión de Louisiana. Quedó tan fascinado que le enseñó la grabación al gobernador, quien le concedió el perdón, y empezó a currar de chófer de Alan
    • En 1976 vio la luz una película realizada por Gordon Parks y protagonizada por Roger E. Mosley que lleva por título “Leadbelly” y que narra su vida hasta su salida de prisión a principios de 1934.

 

Ma Rainey, la madre del blues

Ma Rainey Stamp

Alabando antes que nada el cambio del nombre real, Gertrude Pridgett, por el fabuloso Ma Rainey, hoy mostramos nuestros respetos a la madre del blues ya que moría un 22 de noviembre de 1939 de un ataque al corazón (heart attack en inglés).

Entre sus mayores méritos, aparte dehaber sido pionera en la difusión del blues a principios de siglo XX, está el haber sido la autora, o al menos la primera grabación conocida, del clasicazo “C.C. Rider”, allá por 1925.

En 1994 el servicio postal estadounidense emitió un sello con toda su cara, de 29 céntimos, o centavos, ni idea. (Espero que en España se emita uno con el tupé de Manolo Escobar, sería lo mínimo)

(De Kennedy no creo que os apetezca que os hable a estas alturas)

Felicidades, Dr. John

dr john

Malcolm John “Mac” Rebennack venía al mundo un día como hoy del año 1940, así que hagan sus cuentas por si tienen pensado ir a tirarle de las orejas, allá donde se encuentre ahora.

Como Mac Rebennack es complicado de de pronunciar, al menos para los andaluces,  adquirió el mote de “Dr. John, The Night Tripper”, procedente de una médico vudú de Luisiana de comienzos de 1800. Es lo que tiene nacer en New Orleans, que lleva uno el vudú en la sangre.

Pues nada, felicitémosle oyéndole junto a Etta James

Ruth Brown

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Un 17 de noviembre de 2006 se nos iba una grande, Ruth Brown, a quien le debemos gratitud tanto The Refoundations, por apropiarnos de su “Mama”, como el mundo del rock and roll y del rythym and blues, por el magnífico legado que nos dejó. Allá vamos:

Tumba de Ruth Brown

  • Se llamaba realmente Ruth Alton Weston, un nombre muy sinuoso. En este caso el cambio fué para mejor.
  • Su padre era estibador. ¿Nunca habéis querido tener un padre estibador? ” – ¿Y tu papi en qué trabaja? – Mi padre es estibador”
  • Su mentora y descubridora fue la hermana de Cab Calloway, Blanche. Vaya nombracos en la familia.
  • Ahmet Ertegum la fichó para Atlantic y la convenció para que se acercara más al rythym and blues, llegando a convertirse en la artista más importante del sello
  • En 1993 ingresó en el Rock and Roll Hall of Fame como La Reina Madre de Blues.
  • Se casó con un trompetista y con un saxofonista. A ambos los mandó a tomar viento. (Jojo, qué graziozo)
  • Tuvo un hijo con Clyde McPhatter. Ahí es nada. (Lo bueno es que Clyde tenía todo el derecho a decirle: “Hijo, yo soy tu Phatter”)

Janis Joplin

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¿Os imagináis a Janis hoy con 74 años?

Esos son los años que tendría de no haber muerto hace exactamente 47 años.

El 4 de octubre de 1970 había sido un buen día en el estudio, finalizando las sesiones de “Pearl”, y para celebrarlo salió de copas con sus compañeros. Ese día había pillado 50$ de heroína. Su camello no era un adicto y usualmente tenía un “tester” para probar la mercancía que vendía, pero estaba fuera y él la vendió de todos modos. La heroína contenía entre un 50% y un 80% de pureza, 8 veces más de lo  habitual. Ocho personas pudieron morir ese fin de semana por ese lote de excesiva pureza. Janis fue una de ellas.

A las 1:40 murió de sobredosis en la habitación 105 del Landmark Motel, en Los Angeles.

Las últimas canciones que grabó (el 1 de octubre de 1970) fueron “Mercedes Benz” y una felicitación para el cumpleaños de John Lennon (9 de octubre), una versión del “Happy Trails“, de Dale Evans. A John le llegó el regalo cuando  Janis ya había fallecido.