Walk don’t run

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Resulta que repasando listados de músicos fallecidos en 2013 para hacer mi homenaje (que ustedes pueden comprar en el puesto instalado en el hall del teatro) me topé con Johnny Smith, guitarrista de jazz de Alabama que nos dejó en junio de 2013. Leí que como hito más notable de su carrera figura el haber compuesto “Walk, don’t run” en 1954. En este punto, las glándulas salivares empezaron a actuar. ¿Cómo? ¿No es de los Ventures? ¿Ya existía antes? ¿Cómo será la original? Gracias a Youtube lo descubrí en tres minutos, aunque sea a estas alturas de mi vida.

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Pues a lo que íbamos. En 1954, Johnny Smith dio forma a una piza suave de jazz, para la cual no tenía título, y pensó llamarla “Opus”. Su productor, Teddy  Reig, fue quien la bautizó con el nombre con el que pasaría a la historia: “Camina, no corras”. Esta composición llamó la atención del gran Chet Atkins, que la difundiría, modelada por su inconfundible técnica, en 1957, en el álbum “Hi Fi In Focus”. La canción pasaba del jazz al country.

Del country al surf pasaría en 1959 de la mano de Bob Bogle, guitarra solista de The Ventures. La grabaron para Dolton Records y se convirtió en un hit instantáneo. Posiblemente el primer hit surfero de la historia. Como el batería original de la banda se fue antes de la grabación, contrataron a Skip Moore, a quien le dijeron: “¿Qué prefieres, 25$ o el 25% de las ganancias de la canción?”. Skip cogió los 25 dólares.

La canción sigue la denominada cadencia andaluza: “Es, en la teoría de la música, una progresión armónica comprendida por cuatro acordes, la cual es común en la música flamenca”. Lo mismo que “Runaway”, del Del Shannon, o “Pareces gitana”, de Los Brincos  😀

 

As time goes by

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Herman Hupfeld fue un compositor americano, en la época de los compositores americanos.No dejó un legado tan influyente ni una obra tan proflífica como otros compositores, cuyos nombres no pienso decir: Irving Berlin, Cole Porter, Rodgers, Hart, Hammerstein… (no lo puedo evitar); pero sí forma parte de tu vida, desde el momento en que compuso “As time goes by”, para una secuencia del musical “Everbody’s Welcome”, que se estrenó en Broadway en 1931. Él además solo aportó una canción como material extra, o sea que el musical ni siquiera es suyo. Pero esa canción no era otra que “As time goes by”, y fue cantanda en dicha obra por Frances William (si alguien le conoce que se ponga en contacto conmigo). Pero bueno, como en esa época los musicales no llegaban demasiado lejos, la canción permaneció como aportación satélite al mismo, y fue grabada ese mismo año por varios artistas, entre ellos Rudy Vallee, que hará el papel de “Originator” en este post para esta canción. Poco a poco la canción quedó en el olvido. Bonita, sí, pero que pase el siguiente.

Rudy_Vallee

Hola, soy Rudy Vallee y os presento la colección otoño-invierno

Pasó el período de entreguerras y volvió la guerra, y, mientras Hupfeld se dedicaba a entretener  a los soldados americanos en cuarteles y hospitales, Michael Curtiz rodaba “Casablanca”. Corría el año 1942, y a Dooley Wilson le cambiaron el nombre por Sam y su instrumento, la batería, por el piano. Al menos era negro de verdad, no tuvieron que cambiarle el color. Cuando Ingrid Bergman le pide a Sam que vuelva a tocar su canción (aunque realmente el piano lo toca Elliot Carpenter -si alguien le conoce que se ponga en contacto conmigo- , ya que Dooley tocaba la batería, como ya he dicho), a Herman Hupfeld le daría una alegría tremenda, porque se haría inmortal.

Ring Of Fire

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Hagamos un alto en el camino, necesario, para reflexionar sobre un dato que he descubierto hace poco: “Ring of fire”, una de las canciones señeras del hombre de negro, no es original de Johnny Cash. Oh. De todos modos pongamos el grito en el cielo a medias, ya que la compositora de la canción es la que fuera mujer de Johnny durante 35 años, June Carter, junto a Merle Kilgore, ese ilustre desconocido. Además, para que veáis que todo queda en familia, June compuso la canción para que la cantara su hermana Anita Carter. A su vez, ellas dos eran primas lejanas de Merle Kilgore. Y primas lejanas también de Jimmy Carter (esto es para que fardéis ante vuestros coetáneos en el próximo botellón).

Pues eso, que June dice que escribió la canción en un momento en que su relación con Johnny estaba fraguándose, aunque ambos estaban ya casados. Al parecer, June leyó la frase “Love is like a burning ring of fire” subrayada en un libro de poemas de su tío, y compuso con Merle una canción basándose en ella. Claro que la primera mujer de Johnny Cash dice que June no escrtibió nada, que la escribió Johnny estando borracho, y refiriéndose a una parte concreta de la mujer. Y que luego le dejaría firmar en los créditos porque June necesitaba el dinero. Cosas de mujeres. Lo cierto es que Johnny abandonaría a Vivien y se casaría con June cuatro años después del lanzamiento de la canción.

Así que en  1963, Anita Carter publicaba en el sello Mercury “(Love’s) Ring Of Fire”, formando parte de su LP “Folk Songs Old and New”. Al oirla te puedes imaginar a Anita esperando a Michael Landon para el almuerzo. Nada que ver con lo que pasaría luego.

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Una vez publicada, Johnny Cash tuvo un sueño en el que escuchó la canción decorada con vientos estilo mariachi, y le dijo a Anita:

– Anita, hija, te doy 5 o 6 meses para que la canción triunfe. Si no lo hace, la grabaré yo – adusto como él solo.

Anita, claro está, se cagó patas abajo. Y además no sé yo si Cash esperó el plazo porque el 25 de marzo de ese mismo año estaba metido en el estudio, dando vida a un clásico inmortal, el “Ring Of Fire” que todos hemos oido y con el cual hemos bebido litros y litros de tequila. No sabemos la reacción de Anita, lo que sí sabemos es que encima tuvo que ponerle los coros junto a sus hermanas June y Helen y a su madre Mother Maybelle.

Unchained melody

Vale que a todos nos empalaga tela “Unchained Melody” desde que la guarrearon Patrick Swayze y Demi Moore manchados de barro en “Ghost”, esa película de la que nunca nos libraremos. Bien. Pero empecemos por el principio.

Cartel de  Unchained

El gran compositor norteamericano Alex North (nacido Isadore Soifer, ¡magnífico!) fue autor de bandas sonoras para la historia, como  “Espartaco”, “Un tranvía llamado deseo”, “Viva Zapata” entre otras. Pero también recibió en 1955 el encargo de componer una canción para una oscura película sobre presidiarios, “Unchained”. Así que, manos a la obre, Alex compuso la música y Hy Zaret, a quien no tengo el placer de conocer, le escribió su letra, muy apañá. La cara la dió Todd Duncan, actor y cantante de ópera, que se encargó de poner la voz a la canción, dotándola de un tono crespuscular y deacadente, como si la cantara Johnny Cash después de perder al dominó.

Todd Duncan

Hola, amigos de carleso.com, yo soy Todd Duncan

En la misma semana en que se publicó, se hicieron cuatro versiones más de la canción, que llegaría a ser nominada al Oscar ese  año 1955, aunque sería desbancada por “Love is a many splendored thing”, de la película “La colina del adiós”.

En 1965 llegaron los insulsos de voces poderosas Righteous Brothers (que ni eran hermanos ni ná) y adaptaron la canción bajo la batuta de Bill Medley, uno de los brothers. “Unchained melody”  llegaría al número 4 en USA, aunque originalmente se publicó como cara B de “Hung On You”, single producido por Phil Spector, y es famoso el cabreo que cogió el futuro homicida cuando las radios empezaron a emitir la cara B en vez de la A, su criatura.

Carátula de righteous brothers - unchained melody single

Aparte de la archiconocida versión, la canción ha sido grabada o interpretada en multitud de ocasiones, por gente como Roy Orbison, The Supremes, Elvis Presley, Bobby Vinton, U2… Y para no aburrir más aquí os dejo la original de Todd Duncan, y en vez de la de los Righteous Brothers, pondré una más original, de los inefables Dread Zeppelin.

Las vías del ferrocarril

Este post tiene su origen en una aportación desinteresada de un lector de carleso.com, Alberto, a quien le agradezco que me haya enviado la versión original de “Las vías del ferrocarril”, que en su día grabaran Tequila.

Probablemente no sea una de las canciones más conocidas de los hispano argentinos, pero todos los que me rodearon durante la efervescente época de pirateo en cassettes (años 80 y 90), y a todos los que grabé cintas en aquellos años, se llevaban de regalo, al final de la cara A o de la cara B, “Las vías del ferrocarril”. Al ocupar sólo minuto y medio, encajaba bien en el cierre de cualquier cinta. No era cuestión de desaprovechar minutos.

Pappos+Blues

Pappo’s Blues fue el grupo creado en Buenos Aires por Norberto Anibal Napolitano, alias Pappo (tócate un huevo) en 1970, con David Lebón y, atentos al nombre, Black Amaya a la batería. En 1973 publican “Volumen 3” , su tercer disco, donde  Héctor “Pomo” Lorenzo había sustituido a Black Amaya (para tocar la batería con Pappo hay que presumir de nombre).  En ese disco se incluía “Trabajando en el ferrocarril” (Aunque no tenga nada que ver con el objeto del post, no me quiero ir sin alumbraros algunos títulos fantásticos de canciones de Pappo, como “Sucio y desprolijo”, “Con Elvira es otra cosa” o “Abelardo el pollo”).

Tequila Matricula_De_Honor

Cinco años después, los dos argentinos de Tequila, Ariel Rot y Alejo Stivel, reivindicaban a su compatriota Pappo en su primer elepé, “Matrícula de honor”, dándole un toque bluegrass de la pampa, haciendo más creíble la letra, claro que sí. En los créditos de “Las vías del ferrocarril”, efectivamente, aparecía N. Napolitano, pero yo no me acordaba de esto hasta que Alberto me lo ha recordado. (Cuando encuentre la versión original de “El ahorcado”, volverá a aparecer Tequila en esta sección).

Keep on runnin’

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Hace poco, preparando con mi amigo Quique una sesión de solo versiones, descubrimos que “Keep On Runnin'”, uno de los himnos de Spencer Davis y del universo mod sixties, provenía de Jamaica, del mundo reggae. Otra conexión más entre reggae y pop-rock (recuerden “Police and thieves“).

Pues eso, que Jackie Edwards (aka Wilfred Gerald Edwards), el Nat King Cole de Jamaica, se cruzó oportunamente en el camino del gran Chris Blackwell a finales de los 50 y se fue con él a Londres, donde grabó “Keep on runnin'” y “Somebody help me” a principios de los 60, en su sello, en Island. Ambos pepinazos fueron a parar a repertorio de Spencer Davis Group como si fueran temas propios, vaya. Cuando Chris tomó otros derroteros más rockeros (valdría la carlesoabreviatura derrockeros), el bueno de Jackie se volvió a Jamaica a seguir con su reggae de toda la vida.

jackie edwards

Hola, amigos, soy Jackie Edwards, sí

Aquí podéis comparar la original de Jackie con la archiconocida cantada por Winwood. En este caso me quedo con la copia.

It’s not unusual

Tom Jones - Its Not Unusual (single)

No me imaginaba yo que el gran Curtis Mayfield hubiera versionado el clásico de Tom Jones, en el mismo año de su lanzamiento además – en 1965 –, hasta que lo oí hace poco en “One by one”, el álbum de The Impressions que me bajé del Soulseek para renovar la música del coche y dejar a Kurt Wagner tranquilo un rato.

En noviembre de 1964, un desconocido Tom Jones grabó la composición de Les Reed y Gordon Mills como una maqueta para serle ofrecida a Sandie Shaw y que ella lanzase la canción, pero a Sandie le impresionó tanto la forma en que Tom la había cantado que prefirió quitarse de en medio y dejar que él la publicase en el sello Decca, con gran acierto, ya que llegó al número 1 en Reino Unido en marzo de 1965. Como curiosidad cabe destacar que el día de la grabación tuvieron que buscar a un teclista, y reclutaron a un joven desconocido, que grabó la canción, un tal Reg. Posteriormente ese Reginald se cambiaría el nombre y se convertiría en Elton John.

Portada del disco The Impressions One by one

Ese año 1965 vería también el lanzamiento de “One by one”, el quinto álbum de The Impressions, aún con Curtis Mayfield en sus filas. Los de Chicago venían de pegar el pelotazo meses atrás con “People Get Ready”, canción de obligada escucha. Así que, crecidos, se dieron el gusto de publicar un disco de versiones (salvo algún tema propio). Una de ellas es la que hoy nos trae aquí, “It’s not unusual”, despojada del canibalismo del galés, y enriquecida con el feeling propio de Mayfield y compañía. Otra manera de ver la canción.

Así que elige, látigo o terciopelo.

Down on me

Hoy toca una entrega de un “Original y Copia” de esos sorprendentes. Al menos para todos aquellos que no sepáis que “Down on me” de Janis Joplin es una versión (como tantas otras de la texana). Más que versión, diríamos que es una adaptación, ya que varía la estructura musical e incluso la letra, acreditando la propia Janis dichos cambios. Lo principal es que le inyecta una dosis de blues ácido (aunque con cierto aire ska en esa guitarra, cosa extraña)  al lamento gospel de la original.

Eddie Head and His Family, todo un reto para Google, fue un trio de orientación gospel-blues que grabó en la década de los 30, tiempos de depresión, más o menos ahora. Amén de la voz, obvio, una guitarra y una pandereta solían acompañar sus composiciones, que actualmente sólo se peudene ncontrar en recopilaciones de música popular estadounidense como “Guitar evangelists (1928-1951)”, o “American primitive – Raw pre-war gospel (1926-1936)”.

American_Primitive_One

Hola, qué tal

Como decíamos antes, Janis arregló  la original y le añadió nuevo contenido, y quedaron tan contentos con ella que Big Brother & The Holding Company la incluyeron en su primer trabajo, publicado en el mágico verano de 1967. Se convertiría en la canción más destacada del mismo, y casi se mete en el Top 40, ya que llegó hasta el puesto 42. Posteriormente se publicaría otra versión en directo, mucho más agresiva y afilada, en el famoso “Greatest Hits”, en el que sale Janis subida en la Harley, guapa y hippie, ajena a su destino.

big-brother-and-the-holding company

Dedicado a QQ, que fue nuestro primer embajador en el universo Joplin.

Hit The Road, Jack

¿Quién se iba a imaginar que “Hit The Road, Jack” existía antes de que Ray Charles la elevara a la categoría de clásico? A mí al menos no se me había pasado por la cabeza hasta que descubrí hace poco en Soulseek (sí, todavía lo uso, ¿y qué?) la versión original, cantada por un tal Percy Mayfield, a capella además. Bajar para creer.

Percy Mayfield

Pues bien, Percy Mayfield fue un poeta de Louisiana reconvertido a bluesmen, que no alcanzó el reconocimiento de algunos de sus coetáneos. Sin embargo, en 1960 escribió “Hit The Road Jack” (and don’t you come back no more no more no more no more), donde puso de manifiesto sus dotes de poeta…, y la grabó originalmente a capella, como demo para el jefe de su sello, Art Rupe (toma nombre para dirigir un sello discográfico. Si es los hay que nacen con estrella…). Esto le valió para que Ray Charles se fijara en la canción, la versionara en septiembre de 1961, y fichara de paso a Percy para su sello recién creado, Tangerine Records, como compositor.

Ray Charles - Hit The Road Jack

En la versión de Ray, los coros femeninos corresponden a The Raelettes, cuya líder, Margie Hendricks, fue amante de Ray durante un tiempo, lo que no quiere decir que le cantara a gusto eso de “no vuelvas más, no more no more no moore”.

Y para acabar, decir que Ray ganó un Grammy en 1961 gracias a esta grabación, pero a nosotros nos la traen floja los Grammys.

Bright lits blue skies

Ariel Pink's Haunted Graffiti

No somos pocos los que quedamos encantados con el disco de Ariel Pink’s Haunted Graffiti el año pasado, “Before Today“. Una de las canciones que más me gustaron de ese album era el segundo corte, “Brigh Lits Blue Skies”. De primeras pensé que era suya (la presunción de inocencia), y, aunque tenía un aire muy sesentero y muy familiar, no desentonaba en el conjunto del disco. Al cabo de poco tiempo descubrí a quién pertenecía la autoría de la canción.

Aunque el grupo cabecera en Boston a mediados de los 60 eran los estupendos The Remains, había una hornada de bandas interesantes (y con nombres asombrosos como Front Page Review, Ultimate Spinach, Apple Pie Motherhood Band), entre ellas The Rockin’ Ramrods. Estos chavales alcanzaron su cima en 1965, teloneando a los Stones en su gira norteamericana (no en vano habían grabado años antes el “I wanna be your man”). En el verano de 1966 publicarían en el sello Plymouth esta joyita de canción, escrita por el bajista del grupo, Ronn Campisi (no me he equivocado, es Ronn, y no Ron) (por cierto, otra banda con hermanos, Ronn y Vin).

The Rockin Ramrods 
Y como siempre en este tipo de posts, os toca a vosotros elegir, la versión, bastante fiel aunque “ochentizada” un poco, o la original, revestida de su crudeza técnica y de toda la ingenuidad del mundo. Yo me quedo con la primera. Ya se lo diré al propio Ariel en su cara si al final voy al Primavera Sound y tengo un hueco para recibirle.