Ray Charles

raycharles_lapida

Hoy se cumplen años de la muerte de Ray Charles (1930-2004), debido a un fallo hepático.

En 1961, poco después de publicarse «Georgia on my mind», Ray, georgiano él, se negó a tocar en el auditorio de Augusta, Georgia, porque no permitían a los negros acceder a la pista de baile, solo podrían seguir el concierto desde el gallinero. Así que cogió sus bártulos (el piano supongo que se lo llevaría el pipa) y se largó de la ciudad. Fue demandado y condenado a pagar una multa. Años después, en 1979, la versión de Ray Charles del tema de Hoagy CarmichaelStuart Gorrell, fue declarada himno oficial de Georgia, para su regocijo.

Estatua para Ray Charles en su ciudad natal, Albany

Estatua para Ray en su ciudad natal, Albany

Ray es considerado como el segundo mejor cantante de todos los tiempos, por detrás de Aretha Franklin, según la revista Rolling Stone. Y aquí abajo podéis ver a los dos en acción.

 

Hit The Road, Jack

¿Quién se iba a imaginar que «Hit The Road, Jack» existía antes de que Ray Charles la elevara a la categoría de clásico? A mí al menos no se me había pasado por la cabeza hasta que descubrí hace poco en Soulseek (sí, todavía lo uso, ¿y qué?) la versión original, cantada por un tal Percy Mayfield, a capella además. Bajar para creer.

Percy Mayfield

Pues bien, Percy Mayfield fue un poeta de Louisiana reconvertido a bluesmen, que no alcanzó el reconocimiento de algunos de sus coetáneos. Sin embargo, en 1960 escribió «Hit The Road Jack» (and don’t you come back no more no more no more no more), donde puso de manifiesto sus dotes de poeta…, y la grabó originalmente a capella, como demo para el jefe de su sello, Art Rupe (toma nombre para dirigir un sello discográfico. Si es los hay que nacen con estrella…). Esto le valió para que Ray Charles se fijara en la canción, la versionara en septiembre de 1961, y fichara de paso a Percy para su sello recién creado, Tangerine Records, como compositor.

Ray Charles - Hit The Road Jack

En la versión de Ray, los coros femeninos corresponden a The Raelettes, cuya líder, Margie Hendricks, fue amante de Ray durante un tiempo, lo que no quiere decir que le cantara a gusto eso de «no vuelvas más, no more no more no moore».

Y para acabar, decir que Ray ganó un Grammy en 1961 gracias a esta grabación, pero a nosotros nos la traen floja los Grammys.