La guillotina

Un día como hoy del año 1977 la guillotina cortaba su última cabeza en Francia, su país de origen.

Aunque casi todos asociamos el temido artefacto a la época de la Revolución Francesa, a finales del siglo XVIII, realmente no fue hasta la década de los 70 cuando se abolió su uso en Francia.

La primera víctima mortal conocida de este artefacto del demonio fue un tal Pelletier en 1792.

Hamida Djandoubi fue la última persona en ser ejecutada en Francia. Inmigrante de origen tunecino, fue guillotinado en la Prisión de Baumettes (Marsella) por la tortura y asesinato de Elisabeth Bousquet, su ex novia.

guillotina

En julio de 1974, en Marsella, Djandoubi secuestró a la joven Bousquet, de 21 años, y la llevó a su casa, donde la torturó durante horas. Posteriormente, el grandísimo hijo de puta la trasladó desnuda e inconsciente a las afueras, lugar en que la estranguló y ocultó su cadáver. El cuerpo fue hallado pocos días después por unos niños.

Djandoubi fue detenido al cabo de unos meses y, tras confesar el crimen, fue condenado a muerte el 25 de febrero de 1977 . A las 4:40 de la mañana del 10 de septiembre fue guillotinado. Su verdugo fue Fernand Meyssonier (nombre de verdugo totalmente).

La pena de muerte se abolió en Francia en 1981, siendo Presidente de la República François Mitterrand.

 

Tengo un sueño

martin luther king

Hoy se cumplen 54 años del discurso en el que Martin Luther King Jr. pronunció su famosa frase “Tengo un sueño”. Aún no sé por qué es tan famosa, pero lo cierto es que ya está grabada para los restos, y asociada al movimiento por los derechos civiles y por la igualdad de razas.

La marcha congregó en Washington a entre 200.000 y 300.000 personas humanas, participaron seis oradores, y fue iniciada por A. Philip Randolph (presidente de la Hermandad de los Conserjes de Coches Cama) (tenía que decirlo o reventaba) 😀

  • Mahalia Jackson cantó “How I Got Over
  • Bob Dylan cantó varias canciones, entre ellas “When the Ship Comes In” y  “Only a Pawn in Their Game”, tema que habla del asesinato del activista de los derechos civiles Medgar Evers en junio de 1963 y sobre el racismo arraigado en el sistema judicial de Mississippi y en toda la sociedad en el sur de los Estados Unidos que, durante muchos años, permitió al asesino de Evers continuar en libertad
  • Joan Baez se unió a Bob para cantar “We Shall Overcome” y  “Oh Freedom”
  • Peter, Paul and Mary cantaron  “Blowin’ in the wind”.

Día del Trabajo

El Día Internacional de los Trabajadores o Primero de Mayo, es la fiesta por antonomasia del movimiento obrero mundial.

Desde su establecimiento en la mayoría de países por acuerdo del Congreso Obrero Socialista de la Segunda Internacional, celebrado en París en 1889, es una jornada de lucha reivindicativa y de homenaje a los Mártires de Chicago.

La historia comienza en 1884, cuando la Federación de Trabajadores de Estados Unidos y Canadá alienta a los trabajadores a luchar por una jornada laboral de 8 horas (y muchas son), frente a las 10, 12 o 16 que se hacían con normalidad. Se hizo un llamamiento para que esa jornada empezara el 1 de Mayo, y la policía se preparó por si las moscas. Chicago era el centro del conflicto.

El primero de mayo de 1886, Albert Parsons, líder de la organización laboral “Caballeros del Trabajo de Chicago” (pedazo de nombre para un sindicato), dirigió una manifestación de 80.000 trabajadores a través de las calles de Chicago, solicitando la reducción del horario laboral a ocho horas diarias. Los anarquistas, en principio reacios porque lo consideraban una protestad moderada, se unieron a las huelgas, y en una de ellas, la policía abatió a un huelguista, el 3 de mayo.

Y el 4 de mayo ocurrió lo peor. Los anarquistas se manifestaron en Haymarket para protestar contra la acción de la policía el día anterior. Acudieron unas 2.500 personas, y la policía empezó a acordonar la zona. Cuando la multitud se dispersaba, alguien arrojó una bomba (como quien tira una bola de papel aluminio) que mató a un policía. Ésta empezó a disparar y resultaron muertos 4 manifestantes y 7 policías, y se  vió la oportunidad de cazar anarquistas tras este incidente.

El 21 de junio, ocho líderes laborales fueron acusados de conspiración para asesinato. El juicio, que condenó a siete de ellos a morir ahorcados y a uno a 15 años de cárcel, estuvo plagado de mentiras e incluso el fiscal llegó a pedir al jurado:

Castigue a estos hombres, haga un ejemplo de ellos, cuélguelos y salve nuestras instituciones

El 11 de noviembre de 1886 fueron ahorcados cuatro de ellos. Otro de ellos se suicidó en prisión y los tres restantes lograron conmutar la pena de muerte por cadena perpetua.

Años más tarde se construyó un monumento en Chicago para depositar los restos de los hombres juzgados y honrar su memoria.

Llamativamente, en los Estados Unidos no se celebra esta conmemoración. En su lugar se celebra el Labor Day el primer lunes de septiembre desde 1882. El presidente Grover Cleveland (no conocía yo a este presidente, qué gran nombre), auspició la celebración en septiembre por temor a que la fecha de mayo reforzase el movimiento socialista en los Estados Unidos. La jornada laboral de ocho horas en Estados Unidos tuvo que esperar hasta 1935 para ser aprobada, durante la presidencia de Franklin D. Roosvelt.

 

La revolución de los claveles

Hoy se cumplen años de la Revolución de los Claveles en Portugal, lo que marcó el fin de una dictadura asfixiante y prolongada.

Yo soy un revolucionario de sofá, es decir, de la peor calaña. Sólo participé activamente una vez en una “revolución”. Fue en el año 1985, en bachillerato (no hace falta que calculéis mi edad, yo os la digo, tengo 27), por estas fechas precisamente. La Feria de Jerez había empezado el miércoles, estábamos a jueves y no se veían visos (¿veían visos? ¿está bien dicho?) de que nos dieran ningún día libre en el Instituto. Así que, cuando finalizó el recreo, hicimos una sentada en el patio exigiendo nuestro “derecho” de ir a la feria. Así, bajo la mirada desafiante de los profesores/curas, permanecimos cantando y bailando sevillanas (l@s que sabían, claro. Los no-flamencos hacíamos el paripé) , haciéndoles ver que estábamos en feria, que queríamos feria, coño. Recuerdo que fusilaron a los delegados de la B y la C. Dos ramos de flores pintados en la pared aún permanecen en su memoria. Los demás nos fuimos a la feria.

Dice la Wikipedia:

La revolución de los claveles (en portugués: Revolução dos Cravos o, mucho más frecuentemente, O 25 de Abril) es el nombre dado al levantamiento militar del 25 de abril de 1974 que provocó la caída en Portugal de la dictadura salazarista que dominaba el país desde 1926, la más longeva de Europa

A finales de la década de los 60 el régimen se aislaba, envejecido y anquilosado, en un mundo occidental en la plena efervescencia social e intelectual.

En febrero de 1974, el presidente Caetano es obligado por la vieja guardia del régimen a destituir al general António de Spínola y a sus apoyos cuando trataba de modificar el curso de la política colonial portuguesa, que había llegado a ser demasiado costosa para el país. En ese momento, en que se hacen visibles las divisiones existentes en el seno de la élite del régimen, un misterioso Movimento das Forças Armadas (MFA) elige llevar adelante una revolución. El movimiento nace secretamente en 1973 de la conspiración de algunos oficiales del ejército, primero preocupados por cuestiones profesionales, pero que se politizan por el empantanamiento de la guerra colonial.

El 25 de abril de 1974, a las 0.25, la Rádio Renascença transmite Grândola, Vila Morena, una canción revolucionaria de José Afonso (en el video de abajo). Es la señal pactada por el MFA para ocupar los puntos estratégicos del país. Seis horas más tarde el régimen dictatorial se derrumba.

A pesar de los continuos llamamientos radiofónicos de los capitanes de abril (del MFA) a la población para que permaneciera en sus hogares, miles de portugueses ganaron las calles mezclándose con los militares sublevados. Uno de los hitos de aquellas concentraciones fue la marcha de las flores en Lisboa, caracterizada por una multitud pertrechada de claveles, la flor de temporada.

San Diógenes

Hoy es San Diógenes. Y buscando buscando he ido a parar a la semblanza del único Diógenes mundialmente conocido, el que vivía en un tonel.

Además de Platón, otros filósofos que, en mayor o menor medida, habían sido discípulos suyos, continuarían su pensamiento en direcciones distintas, y aún contrapuestas. Una de esas escuelas fue la Escuela Cínica, fundada por Antístenes (Anti para los colegas) (aproximadamente 445-365 A.C.) y a la que perteneció el filósofo Diógenes de Sinope, también conocido como Diógenes, el del tonel. Una de sus más famosas anécdotas es aquella en la que estaba Diógenes cenando lentejas cuando le vio el filósofo Aristipo (Tipo para los colegas), que vivía confortablemente a base de adular al rey. Aristipo le dijo:

— Si aprendieras a ser sumiso al rey, no tendrías que comer esa basura de lentejas.
A lo que replicó Diógenes:
— Si hubieras tú aprendido a comer lentejas, no tendrías que adular al rey.

Diógenes nació en Sínope (hoy Sinop, Turquía), y vivió aproximadamente entre el 413 y el 327 A.C. Llevó a la práctica el ideal del sabio representado por el cinismo, recogido en numerosas anécdotas: vida solitaria, desnudo y sin más vivienda que un tonel, en renuncia constante de todos los bienes creados por la sociedad humana, Iphone incluido.

Así que yo no entiendo eso del Síndrome de Diógenes, el hecho de acumular basura y materiales cuando la criatura predicaba justo lo contrario, ¿no?. A ver si alguien me saca de dudas.

Por cierto, vivan las lentejas!!

Martin Luther King Jr.

martin-luther-king es arrestado

Un día como hoy de 1968, Martin Luther King Jr. era asesinado en Memphis, Tennessee.

No son pocas las canciones que se han inspirado en su figura:

Stevie Wonder le dedicó en 1981 “Happy Birthday”, para apoyar una campaña con el fin de promover como fiesta nacional día del nacimiento de Martin, o sea, el 15 de enero.

https://youtu.be/wY0OVWJbKlc

“Like a king”, del disco de debut de Ben Harper (cuando no era tan pesao. O sí) en 1994, traza paralelismos entre Martin Luther King y Rodney King, el ciudadano negro apaleado por la policiía. “El sueño de Martin se convirtió en la peor pesadilla para Rodney”

Si hay alguien que pega en este artículo (haciendo una excepción en carleso.com) no es otro que Bono, activista declarado. En 1984 U2 incluían esta dedicatoria a Martin Luther en “The Unforgettable Fire”. (También “Pride”, del mismo álbum, estaba inspirada en él)

Fuente: billboard.com

Ota Benga

Ota Benga (1881 o 1884 – 20 de Marzo de 1916) fue un pigmeo del Congo expuesto en 1905 en una exposición humana y posteriormente exhibido en el zoológico del Bronx junto a un orangután. La exhibición pretendía promocionar la teoría según la cual el hombre evolucionaba del mono  y otras teorías como la eugenesia y el racismo científico.

El primer día de la exhibición, el 8 de septiembre de 1906 los visitantes que pudieron ver a Benga en la “Casa de Monos” y leyeron la siguiente información:

Pigmeo Africano “Ota Benga” 23 años de edad, Altura, 4 pies y 11 pulgadas Peso: 103 libras, Traído desde la rivera del río Kasai, Estado Libre del Congo, Centro Sur de Africa por el Dr. Samuel Phillips Verner, Exhibido cada tarde durante Septiembre.

Tras las lógicas protestas por parte de, entre otros, la iglesia afro-americana baptista, se consiguió que fuese sacado del zoo e integrado en la sociedad. De hecho dió clases en el Seminario Teológico de Virginia y empezó a trabajar en una fábrica de tabaco, con lo bien que estaba él en Africa corriendo delante de los leones.

Harto de su exilio forzoso y de ser considerado más una curiosidad que un ser humano, el 20 de marzo de 1910 a la edad de 32 años, prendió un fuego ritual, arrancó las coronas que le habían implantado en los dientes, bailó una danza tradicional y disparó a su corazón con una pistola que había robado.

Tiene hasta web propia: www.otabenga.org

(Está la cosa fatal, ¿eh?)

Los santos inocentes

El Día de los Santos Inocentes es la conmemoración de un episodio histórico o hagiográfico del cristianismo: la matanza de todos los niños menores de dos años nacidos en Belén (Judea), ordenada por el rey Herodes (¿después de este hombre nadie se llamó Herodes en la historia?) con el fin de deshacerse del recién nacido Jesús de Nazaret.

La iglesia católica recuerda este acontecimiento el 28 de diciembre, aunque de acuerdo con los Evangelios, la matanza debería haber sucedido después de la visita de los Reyes Magos al rey Herodes (uno o dos días antes del 6 de enero).

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Es muy corriente la explicación de la Navidad y demás fechas alrededor de ella como fechas arbitrarias, pues éstas no figuran en los evangelios. Sin embargo, según el evangelio (Lucarrrrrrl 1.13-60), Zacarias supo que Santa Isabel estaba encinta de Juan el Bautista el dia de la fiesta del final de la cosecha. Esta festividad tiene lugar una sola vez al año en la religión judia: la última semana del mes de septiembre. El evangelio también indica que Juan el Bautista era mayor que Jesucristo por seis meses. Por lo tanto, si el embarazo del Bautista comienza en la última semana de septiembre, es evidente que nació en la última de junio y que siendo seis meses mayor que Cristo, éste nació en la última semana de diciembre.

(Yo no me entero de nada, pero que no cunda el pánico, que no se cambiará la Navidad de fechas)

Listas, listas, listas

7 libros sobre “¿Cómo…”

  1. “Cómo ser feliz pese a estar casado”. J. Fisher Unwin (1895)
  2. “Cómo robar bancos sin violencia” Roderick Knowles (1972)
  3. “Cómo cagar en el bosque” Kathleen Meyer (1989)
  4. “Cómo convertirse en un esquizofrénico” John Modrow (1992)
  5. “Cómo hablar con los muertos” E.P. Dutton (1918)
  6. “Cómo comenzar tu propio país” Erwin S. Strauss (1984)
  7. “Cómo evitar los barcos grandes” Capitán John W. Trimmer (1983)

how to avoid huge ships

10 hombres que conquistaron más territorios (en kilómetros cuadrados)

  1. Gengis Khan (1162-1227)  4.860.000
  2. Alejandro El Grande (356-322)   2.180.000
  3. Tamerlan (1336-1405)  2.145.000
  4. Ciro El Grande (600AC-529AC)  2.090.000
  5. Atila (406-453)  1.450.000
  6. Adolf Hitler (1889-1945)  1.370.000
  7. Napoleon Bonaparte (1769-1821) 720.000 m
  8. Mahmud de Ghazni(971-1030)  680.000
  9. Francisco Pizarro (1470-1541) 480.000
  10. Hernán Cortés (1485-1547)  315.000

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8 maravillosos títulos de libros:

  1. “Ingeniería para patatas.” B.F. Cargill (1986)
  2. “Aprendiendo del salmón.” Herman Aihara (1980)
  3. “La sodomía y la tradición pirata.” B. R. Burg (1984)
  4. “Tú puedes fabricar un Stradivarius.” Joseph V. Reid (1955)
  5. “Electricidad y cristianismo.” Crump J. Strickland (1938)
  6. “Mariposas carnívoras.” Austin H. Clark (1926)
  7. “Mi úlcera de duodeno y Yo.” Dr. Stuart Morton (1955)
  8. “La magia del evangelismo telefónico.” Harold E. Metealf (1967)

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Hoy, doce uvas

Hoy, para sacar a la luz el origen de la tradición de las doce unas en Nochevieja, vamos a tirar de Wikipedia, que ya llega uno a fin de año aneuronado.

La primera referencia escrita sobre las doce uvas aparece en la Nochevieja de 1895. En esta fecha fue el Presidente del Consejo de Ministros quien despidió el año con uvas y champán.

El origen de la tradición de comer las uvas tiene un precedente: un bando municipal del alcalde de Madrid, José Abascal y Carredano, de diciembre de 1882, por el que se imponía una cuota de 1 duro  a todos los que quisieran salir a recibir a los Reyes Magos [esta medida ahora no estaría nada mal, mejor que congelar los sueldos mínimos]. Esta tradición servía para ridiculizar a algunos forasteros que llegaban esos días y a quienes se les hacía creer que había que ir a buscar a los Reyes Magos la madrugada del 5 de enero; se utilizaba, además, para beber y hacer cuanto ruido se quisiera. Con este bando José Abascal privó a los madrileños de la posibilidad de disfrutar de un día de fiesta en donde se permitiese casi todo [luego dicen que si los andaluces somos los que estamos to el año de fiesta…]. Esto, junto a la costumbre de las familias acomodadas de tomar uvas y champán en la cena de Nochevieja, provocó que un grupo de madrileños decidieran ironizar la costumbre burguesa, acudiendo a la Puerta del Sol a tomar las uvas al son de las campanadas. Estos son los antecedentes que dieron lugar a esta costumbre. [Entre tú y yo, como antecedentes, son un mojón]

El inicio de esta tradición española no comienza en 1909, como se cree, sino, al menos, en diciembre de 1896 en la Puerta del Sol madrileña.

La retransmisión de las doce campanadas comenzó en Televisión Española en el año 1962, ya que anteriormente se seguía únicamente por radio.

Pues nada, Feliz 2012.

httpv://www.youtube.com/watch?v=1OEfQF15ETM