Louis Prima

El joven Louis Prima

¿Qué hubieran sido de mis Cotton Club Sessions sin la aportación esencial de Louis Prima? ¿Qué sería del swing sin él? No hubiéramos conocido «Sing sing sing», un auténtico bombazo, por ejemplo.

El gran Louis moría a los 67 años un día como hoy del año 1978, tres años después de habérsele descubierto un tumor cerebral.

Tumba de Louis Prima

Aquí van algunos retazos sobre su persona:

  • Como podréis suponer por su nombre, es de origen siciliano, aunque nació en Nueva Orleans
  • En 1936 compuso la furibunda «Sing sing sing», que luego elevaría a la categoría de clásico instantáneo Benny Goodman con Gene Krupa (anda, superad ese nombre) a la batería.
  • Su primer disco, de 1949, lleva el fabuloso título «The Manuelo Tarantel»
  • Gran parte de su sonido salvaje se lo debe al saxofonista Sam Butera (hoy va la cosa de nombres cojonudos), quien se incorporó a la banda a mediados de los 50
  • Se casó cinco veces, un par de ellas al menos con cantantes de su banda. La más conocida, Keely Smith.
  • En 1967 le puso voz al orangután Rey Louie en «El libro de la selva». Aunque los productores querían a Louis Armstrong en primera instancia, se decantaron por Prima ya que su voz era muy parecida y además era blanco (no querían herir sensibilidades al poner a un negro dándole voz a un mono)