Yo sustituyo a Brian Wilson, sin problema

glenn campbell y denis wilson

¿Quién puede jactarse de poder haber dicho eso? Pues Glen Campbell, el homenajeado hoy en carleso.com, ya que cumple 79 años. Aparte de eso, que es la frase-gancho para que tú entres en este post, Glen tiene un bagaje impresionante a sus espaldas. Uno de estos todo-terrenos americanos que será muy llorado cuando nos deje. Yo principalmente le conocía como cantante de country, pero aparte de eso ha sido un gran músico de sesión, formando parte de “La tripulación invencible”, grupo de músicos que dieron soporte a grabaciones de gente como Bobby Darin, Ricky Nelson,  Nancy Sinatra, Jan and Dean, Elvis Presley, Frank Sinatra o Phil Spector.

Entonces, con esa fama bien ganada a principios de los 60, no es de extrañar que le llamaran de los Beach Boys para que sustituyera a Brian Wilson desde diciembre del 64 a marzo del 65, tocando el bajo en la gira pertinente.

glenn-campbell y carl wilson

Ya a finales de los sesenta comenzó su carrera en solitario, hasta finales de los 80. Y esa parte de su vida a mí, personalmente, me interesa menos. Y mucho menos su faceta como actor o conductor de programas en USA. Yo solo he venido a hablar de su sustitución de Brian Wilson al frente de los Beach Boys.

Y a felicitarle al hombre, claro.

Sloop John B.

Hoy me encomiendo al gran Alan Lomax para darle forma a este post. La canción que lo protagoniza es “Sloop John B.”, una de las joyas de esa obra maestra que es “Pet Sounds”.

Beach Boys - Sloop John B

Resulta que la canción es una adaptación de un clásico caribeño, de principios de siglo XX. La primera grabación de la que se tiene noticia la hizo Alan cuando recorría la geografía norteamericana registrando los cánticos populares. En concreto se grabó en 1935 en Nassau (no es exactamente norteamericano, pero bueno…) y, como podréis oir abajo, es totalmente rudimentario (creo que el cantante estaba pelando un coco mientras ejecutaba la copla), pero tiene todo lo necesario para plagiar a quien no reconozca su autoría. El títiulo de la versión original no es “Sloop John B.”, sino “Histe Up The John B. Sail”.

Por lo visto, años después – hacia 1950 –  la grabaron The Weavers,  grupo del ambiente folk protesta del Greenwich Village, con el nombre de “The Wreck Of The John B.”, gracias a la adaptación que realizó su bajista Lee Hays. Y en 1958, The Kingston Trio grabó esa misma versión. Un coñazo, realmente, como podéis oir aquí abajo.

Hasta que en 1966 llegó un pre-enajenado Brian Wilson (a instancias de Al Jardine, todo  hay que decirlo)  y le dió la vuelta y la sazonó con esos arreglos inconfundibles que ya me gustaría que se me ocurrieran a mí algún día. Con esta canción como single, llegaron al número 3 en USA, mientras que con el singlazo (nuevo término, ojo al dato) “Wouldn’t It Be Nice/God Only Knows” (¿hay algún single mejor que este?), no pasaron del número 8.