Psycho

You think I’m psycho don’t you momma?

Recuerdo que a finales de los 90, "Psycho" era uno de los clásicos que Mariano nos pinchaba en Café Arenal. Por aquél entonces yo no sabía que lo interpretaban Beasts Of Bourbon, ya que no entraban en mi nómina musical de aquél tiempo (ni de este, vaya). Es más, sólo hasta hace un año y pico me dio por averiguar qué canción sería esa que pinchaba Mariano en la que el cantante repetía "mama" cada dos por tres.

 

 

Tras averiguarlo, descubrí que los australianos se habían basado en la versión que Elvis Costello grabó para su disco temático de country  "Almost Blue", de 1981. Y tirando del hilo, me enteré que Elvis había versionado la que escribió originalmente Leon Payne.

 

Leon Payne fue un cantante country ciego de San Antonio, Texas. Y no se sabe a ciencia cierta si la canción es una alusión al tiroteo que se produjo en 1966 en Austin, Texas, cuando Charles Whitman se subió a la Texas Tower después de estrangular a su madre (You think I’m psycho, don’t you momma?) y acuchillar a su mujer y estuvo disparando durante 96 minutos, matando a 14 personas e hiriendo a más de 30, o simplemente está influenciada por la película de Hitchcok del mismo título. Sea como fuere, no hay evidencia de que Leon grabara la canción, por lo que la primera versión conocida es la de Eddie Noack en 1968, en el sello K-ARK.

 

 

 

Elvis Costello la grabó en vivo en el Hollywood’s Palomino Club y la sacó como cara B de "Sweet Dreams", apareciendo posteriormente en su disco temático de country "Almost Blue". 

 

 

En 1984, Beasts Of Bourbon la incluían como la primera pista de su primer disco, "The Axeman’s Jazz". Para mí, la mejor versión de todas.

 

Killing Me Softly With His Song

He aquí una canción maltratada por el destino. Primero cayó en las melosas garras de Mimosín, convirtiéndola en una nana de la peor calaña. Luego llegó Pitingo y acabó de rematarla. Pero tenemos que tener la cabeza fría, ser objetivos, que las lágrimas nos dejen ver más allá.

 

Es una de esas canciones que, sin ser malas, porque no lo es, ya han pasado al imaginario de "Canciones que nunca escucharé por iniciativa propia" (como ejemplos, "I will survive", "Satisfaction", "We will rock you"…. Bueno, esta última sí es mala. Con cojones).

 

El otro día hablábamos de "American Pie". Pues bien, resulta que en 1971, una cantante llamada Lori Lieberman vio a Don McLean actuando en el Troubadour en Los Angeles, y se sintió tan conmovida por el concierto que su experiencia se convirtió en la base de su canción "Killing Me Softly With His Song". No fue ella quien la describió, sino Norman Gimbel y Charles Fox, a quienes relató su experiencia. Ellos estaban escribiendo las canciones de su disco.

 Roberta Flack Killing Me Softly

Yo siempre he pensado que Roberta Flack fue la primera que la publicó. Pero no es así, como estáis comprobando. Al parecer, Flack oyó la versión de Lieberman en una grabadora mientras volaba de Los Angeles a New York. Le encantó el título y la letra, y decidió grabarla, retocando la filosofía (la original más folkie, la copia más Kiss FM), y  algunos acordes (atentos al acorde mayor en la original, que Roberta convirtió a menor). Si tenéis al paciencia de oir las dos versiones, os daréis cuenta. Si no, irse al Facebook, anda, anda, que contento me tenéis…

 

Fire

Todos los que seguís religiosamente carleso.com sabéis que Bruce Springsteen intentó colarse en Graceland para decirle a Elvis cuánto le adoraba. Algún tiempo más tarde  llegó a componer una canción para que el Rey la interpretara. Esta canción se titulaba "Fire".

 

Desgraciadamente, Elvis le pegó un cabezazo al lavabo antes de que pudiera cantarla, con lo que se buscó a un sustituto, y se pensó en un chicarrón de dos metros, de erguido tupé y con una voz portentosa, que estaba intentando quitase punkis de encima en New York para poder dedicarse al rockabilly. Este chico era Robert Gordon. Y aquí nos cae muy bien.

 

Robert Gordon la grabó para el album "Fresh Fish Special" , con Link Wray a la guitarra (vaya pareja) en 1978, y Bruce tocó los teclados. En este caso ésta es la considerada como original.

 

La "copia" en este caso, no vería la luz hasta el año 1986, cuando se publicó el álbum "Live 1975-85" . En él se recoge la grabación realizada por Bruce Springsteen el 16 de diciembre de 1978 en San Francisco.

 

Este post va por QQ, gran admirador de Gordon y de "Fire", que lo sé yo.

 

A taste of honey

Cualquier seguidor más o menos fiel de The Beatles te tarareará "A Taste Of Honey", incluida en su primer álbum "Please Please Me". Pero como tantas otras de su primera época, la canción no es de ninguno de los cuatro.

 

La canción, intrumental en un principio, fue compuesta originalmente por  Bobby Scott y Rick Marlow, para la obra de teatro "A taste of honey", escrita por el dramaturgo inglés Shelagh Delaney. Dicha obra se convertiría en película en 1961.

 

La obra trata sobre una mujer blanca joven que queda embarazada después de estar una noche con un marinero negro. Su mejor amigo, que es un tipo un poco gay, se ofrece para ayudar a criar al niño. Al final el niño crece y los asesina a todos con una sierra mecánica. Esto último no es verdad, pero le hubiera dado chispa a la obra.

 
Una escena de la representación en Broadway, con Angela Lansbury despendolada

Como la versión instrumental es un poco coñazo no os la pongo (si alguien tiene mucho mucho mucho interés y no la encuentra, se la envío). Sí pondré la primera versión vocal del tema, grabada por Lenny Welch y publicada en septiembre de 1962.

 

The Beatles se basaron en esta versión para reversionarla e incluirla en el LP "Please Please Me". La grabaron un 11 de febrero de 1963, y formó parte de su repertorio durante 1962 y 1963.

 

 

 

Bring A Little Lovin’

Vaya flash. Resulta que "Bring a  Little Lovin’" la compuso el hermano de Angus Young, y yo pensando toda mi vida que era de Los Bravos (yo que sé, como cantaban mucho en inglés, no desentonaba, ome).

 

Alan Milhaud la oyó de bocas de The Easybeats en 1967 y compró los derechos de la canción para sus pupilos Los Bravos, que no levantaban cabeza más allá de los Pirineos desde que publicaron "Black is Black". Así, salió publicada en abril de 1968, dentro del tercer LP, "Dame un poco de amooor", pero no llegó ni de lejos a las cimas de "Black is black".

Martian Hop

Sabiendo como sabemos todos que Rocky Sharpe basaba su repertorio en versiones de clásicos del doo-woop y del rock and roll, nunca me dió por pensar que la archiconocida "Martian Hop" ya había sido grabada anteriormente,  mucho antes que lo hicieran ellos.

 

Ya en 1963, tres desconocidos (primos entre sí) de New JerseyThe Ran-Dells, que hoy día se han hecho de oro vendiendo portátiles (…), grababan esta simpática canción, mezclando la psicodelia ingenuo-marciana con todos los mejores tópicos del doo-woop (gracias Juan de Pablos, una vez más), conviertiendo dicha canción en su único éxito (entre comillas, ya que sólo llegó al número 47 en las listas de singles).

 

Rocky Sharpe & The Replays, grandes, la incluyeron en su primer disco, "Rock It To Mars", de 1980, y esa fue la única versión de la que yo tenía constancia hasta hace unas semanas. Y aquí abajo tenéis las dos, la original, primitiva, con el "papa um meu meu" más nasal, y la  voz solista en plan "castrati", y la de Rocky Sharpe, "masterizada" y "masculinizada", e hipervitaminada.

 

Un exhaustivo artículo en inglés: http://members.fortunecity.com/mindzwarped/links.htm

 

Blue Moon Of Kentucky

 

 

Bill Monroe escribió "Blue moon of Kentucky" y la grabó en 1946, un 16 de septiembre, acompañado de The Bluegrass Boys. La canción, un medio tiempo country, fue un hit nacional en los círculos de bluegrass, country y rockabilly a partir de su publicación en los albores de 1947.

 

Entonces llegó el año 1954, y llegó Elvis. Tras grabar "That’s allright mama" en los estudios SUN, buscaban una cara B para el single. Y entró Bill Black en el estudio y se puso a tararearla al bajo, tras lo cual le siguió Scotty Moore y, finalmente, Elvis. Al final, transformaron el medio tiempo de Bill Monroe en un tema casi rockabilly, poperizando el country, y Sam Phillips quedó encantado de la vida.

 

 

Agapimú

 

Es que encontré en el Soulseek la versión original de este tema popularizado por Ana Belén y pensé en incluirlo aquí, en esta bonita sección. ¿No pasa nada, verdad?

 

Es que, ¿quién no piensa que esa canción ha sido hecha para Ana Belén? Tiene toda la pinta. Y por lo visto la popularizó en 1974 Mia Martini, tomando un "grito de guerra" griego: Agapi Mu -> Amor Mío. Y toda la letra está en griego.

 

Se convertiría, en voz de Ana Belén, en su primer gran éxito, en el año 1979. La adaptó del griego el mejor adaptador de letras en griego de la música pop española, que todos sabéis ya que es Luis Gomez Escolar (…).

 

Bueno, mañana será otro día. (Seguid saludándome si me véis por la calle, ome)

 

Mr. Moonlight

Durante sus primeros discos, The Beatles se alimentaban de versiones, como era normal en la época, principalmente de rhythym and blues y rock and roll del otro lado del océano. Así, junto a temas conocidos de gente como Carl Perkins, Chuck Berry, Larry Williams o Buddy Holly, también incluyeron alguna que otra pieza bastante rara.

 

Una de ellas es este "Mr. Moonlight", incluido en "Beatles for sale", un gran disco (bastante surtido de versiones, cierto es) que nunca sale en las conversaciones (la criatura está emparedado entre "A hard day’s night" y "Revolver").  La canción fue escrita por Roy Lee Johnson, y luego grabada por Dr. Feelgod & The Interns, banda americana liderada por Piano Red, en 1962.

 

El 18 de octubre de 1964 fue grabada por The Beatles, cantándola John Lennon y con Paul McCartney al Hammond, aparte del bajo, claro. Aunque para mi querida web allmusic.com, "Mr. Moonlight" es lo peor que grabaron nunca The Beatles (¿y entonces "Bésame Mucho" donde me lo deja?).

 

Get it while you can

Vuelve a esta sección Janis Joplin (junto con Elvis se están haciendo los dueños de "Original y Copia"). Pero no vuelve sola. Vuelve con Jerry Ragavoy. Este Jerry participó también en "Piece of my heart", "Cry baby" y "My baby", todas ellas versionadas por Janis, y, aunque no venga al caso, escribió "Time is on my side" para Irma Thomas. Así que ha ganado muchos enteros últimamente en mi ránking de compositores.

 

Howard Tate nació en el pueblo de Otis Redding, en Macon, Georgia. Y fue Garnett Mimms (el de "Cry Baby") quien le presentó a Jerry Ragavoy ("Jerry, Howard. Howard, Jerry"), con quien empezó a currar a mediados de los 60, grabando "Get it while you can" en 1966.

 

En 1970, "Get it while you can" se encargó de cerrar el disco que se encargó de cerrar la meteórica y atropellada carrera de Janis Joplin. Comparen la apabullante versión que hace la perla, en comparación la sobriedad de la original. No hay color, para mi gusto.