Miriam Makeba, la mamá de África

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La cantante surafricana Miriam Makeba nos dejó un día como hoy del año 2008 a los 76 años de edad en la localidad de Castel Volturno (sur de Italia) a causa de un paro cardíaco que se produjo tras un concierto contra el racismo y la mafia.

Icono de la lucha contra el “apartheid” en su país, fue marginada durante más tres décadas por el régimen racista sudafricano, pero siempre estuvo comprometida con la lucha por los derechos civiles y contra el racismo, una entrega que llevó a cabo hasta el último momento de su vida.

Fue  conocida también como la “mamá de África”.

Pata pata.

Rolling Stone ve la luz

portada primer numero de rolling stone 1967

Tal día como hoy del gran año de 1967 salía a la calle la Rolling Stone Magazine, faro de la cultura y contracultura norteamericana desde finales de los sesenta. En San Francisco nada menos. En 1967 nada menos.

Fue fundada por Jan Wenner y Ralph E. Gleason.

En la primera edición de la revista, Wenner escribió que  Rolling Stone “no trata solamente de música, sino de todas las cosas y actitudes que la música abarca.”

En la foto, la portada del primer número.

 

La cuesta abajo de Connie Francis

Connie Francis

Tras aparecer en el Westbury Music Fair de New York un 8 de noviembre de 1974, Connie fue atracada y violada a punta de navaja en su habitación de hotel, y abandonada atada a una silla. Aunque su atacante nunca fue detenido, ella ganó 2.5 millones de dólares como indemnización por negligencia por parte del hotel.

En 1977 se sometió a una operación de cirugía plástica en su nariz, que afectó durante una temporada a sus cuerdas vocales, retirándola de los escenarios durante unos años.

En 1981 su hermano pequeño fue brutalmente asesinado.

Su equilibrio mental empezó a tambalearse seriamente. Varios matrimonios fracasados, dos abortos, una tensa relación con su dominante padre y la presión de alcanzar el estrellato desde su infancia causaron estragos en ella.

En 1983 fue diagnosticada como maníaco depresiva y comenzó a medicarse, irregularmente. A lo largo de la década protagonizó varios escándalos: le pegó a su peluquera (algunos se lo ganan a pulso, desde luego…), se negó a apagar un cigarrillo durante un vuelo, amenazó a un policía con un vaso roto e intentó suicidarse comiéndose pastillas.

Finalmente, una nueva terapia, combinada con los esfuerzos de la cantante por cumplir la medicación, la han reconducido felizmente por el buen camino.

El hombre vivo más feliz

Ivory Joe Hunter moría un día como hoy del año 1974, a los 60 años de edad.

Se estima que escribió más de 7.000 canciones a lo largo de su vida, siendo “Since I Met You Baby” su canción franquicia. Aunque prefiero “Aint’ that lovin’ you baby”, que lanzaría Elvis Presley, y que podéis oir en el video de abajo, entre risas y fallos, y que me acabo de enterar que es de Ivory.

Fue conocido como “El Barón del booguie”, y también como “El hombre vivo más feliz“. Viendo las pocas fotos que hay de él podréis corroborar esto último.

Ivory Joe Hunter

Ivory Joe Hunter

Ivory Joe Hunter

Ivory Joe Hunter

Ivory Joe Hunter

Steve McQueen

Steve McQueen con su guitarra

Uno de nuestros actores favoritos – no porque fuera más bueno o más malo, si no porque es uno de nuestros actores favoritos -, moría de cáncer un día como hoy de 1980, a los 50 años de edad. Y aunque nos cae muy bien, es uno de los principales culpables de la saturación de persecuciones automovilísticas en las películas, algo que debería estar prohibido por lo aburrido que es..

Como su biografía y su filmografía y todo eso es muy accesible, aquí os dejaré sólo algunas píldoras sobre su persona, para conmemorar el aniversario de su temprana muerte:

  • Para todos los que piensen que es un nombre artístico (“¿quién se va a llamar Steve McQueen de verdad?”), su nombre es 100% real. Nació Terrence Steven McQueen.
  • En su infancia, y con esa cara que tenía, lo más lógico es que fuera un chico conflictivo, carne de reformatorios.
  • En la mili alternó el boliceo con actos heroicos, rescatando a 5 compañeros de un tanque antes de que se precipitara al mar (esto me lo podía haber ahorrado, ¿verdad? No dice nada).
  • Papeles que no aceptó, por diferentes causas: “Desayuno con diamantes”, “Dos hombres y un destino” (Haciendo de Robert Redford), “Apocalypse Now”, “Harry el Sucio” o “Encuentros en la 3ª fase”
  • Su nombre apareció en la lista de Charles Manson como candidato al sacrificio.
  • El cáncer que acabó con su vida en una clínica de Chihuahua, México, se originó por la sobreexposición de Steve al asbesto , un mineral muy parecido al amianto, con el cual se elaboraban en la época trajes y cascos de automovilistas. No sé si se sigue utilizando. Hace mucho que no me compro un traje de Fórmula 3000.
  • En el mundo Pop, que es a lo que vamos, aparte del conocido álbum de Prefab Sprout, “Steve McQueen”, el actor aparece en “Daylight”, de The Kinks, es referenciado en “Star Star” de The Rolling Stones y le da título a una canción del gran Kurt Wagner.

 

Billy Murcia

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Billy Murcia tenía 21 años cuando viajó en 1972 de Nueva York a Londres con The New York Dolls. Era su primera gira por Europa, sinhaber grabado aún ningún disco. Años atrás había conocido a Syl Sylvain, inmigrante como él, jugando al trompo en el instituto, y ambos llegaron a formar parte de la mítica banda de rock and roll, el primero a la batería y Syl a la guitarra.

El 6 de noviembre de ese año Billy estaba en un piso de Londres, en una fiesta, cuando encontró la muerte. El mánager de la banda, Marty Thau, relata así el trágico episodio en “Por favor mátame”:

“Billy fue a la fiesta, y por una combinación de alcohol y lo que la autopsia descubrió como tranquilizantes, empezó a quedarse sin respiración. Cambió de color y se desmayó. Gran parte de la gente de la fiesta se largó. Les importaba una mierda aquel pobre chico que se estaba ahogando. Todos huyeron para salvar su propio pellejo. Los pocos que quedaron no querían ningún escándalo, lo metieron en la bañera y dejaron correr el agua.”

Fue el primero de los Dolls en morir joven. Más tarde, su sustituto, Jerry Nolan, y Johnny Thunders, también seguirían su camino.

https://www.youtube.com/watch?v=I93IrJJOwsM

Link Wray descansa en Copenhage

Link Wray Grave

 

Pues sí. Desde que murió de un ataque al corazón un día como hoy exactamente del año 2005. Uno pensaría que sería enterrado en Carolina del Norte, Virginia, Missouri… pero no, fue enterrado en el país donde vivió dos décadas, tras casarse con una danesa, Oliva, a mediados de los 80.

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Hola amigos. Ya era hora de que carleso se acordara de mí

Link Wray es el rey. Si no llega a ser por ‘Rumble’, nunca hubiese cogido una guitarra (Pete Townshend)

El vídeo homenaje es compartido con Robert Gordon (cuando los rockers dominaban la Tierra ), porque es así como conocí yo a Link Wray, en un directo que emitió TVE (qué cosas, ¿eh?) y que me grabé en VHS en su día.

 

Fred ‘Sonic’ Smith

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Un día como hoy del año 1994 fallecía, a la temprana edad de 45 años, el que fuera guitarrista de MC5, Fred ‘Sonic’ Smith. Y como homenaje, porque me cae estupendamente, aparte del video de rigor, ahí van algunos flashes sobre su vida:

  • Su nombre original fue Frederick Dewey Smith
  • En el germen de MC5 estaban Wayne Kramer y él, amigos desde los 10 años. Wayne tenía su grupo,  Kramer’s Bounty Hunters y Fred el suyo, Smith’s Vibratones, hasta que se unieron bajo el liderazgo de Wayne en Bounty Hunters.
  • Conoció a Patti Smith a finales de los 70, presentados por Lenny Kaye. Ambos compartían su amor por la poesía y acabaron casándose. Las canciones “Dancing Barefoot” y “Frederick”, del LP “Waves”, de 1979, están dedicadas a él. Formaron uno de mis matrimonios favoritos del rock.
  • Tuvieron dos hijos, Jackson y Jesse. Jackson se casó con Meg White, de White Stripes, en 2009.
  • Su nickname, “Sonic”, inspiró a Thurston Moore y Kim Gordon para bautizar a Sonic Youth.

En el vídeo de abajo podéis ver a Patti y a Fred – por aquel entonces en la Sonic’s Rendezvous Band -, antes de enamorarse, en 1978, tocando juntos “My generation”.