Police and Thieves

No es Junior Murvin uno de los intérpretes de reggae más célebres. Sí lo es Lee Perry, productor, mezclador y ¿creador del dub?. Bueno, pues entre ellos dos escribieron en 1976 (yo pensaba que era un tema de los años sesenta) «Police And Thieves». El tema vendió mucho más en Inglaterra que en su país natal. 1,2,3: Jamaica.

Junior Murvin

En ese mismo año, The Clash estaban fraguando lo que sería su primer magnífico álbum, «The Clash». O sea, que no le dieron mucho descanso al tema antes de rockerizarlo con muy buen gusto e incluirlo en dicho elepé. La letra también les venía como anillo al dedo a su ideario.

The Clash. Primer album

«Police and thieves in the streets
Oh yeah!
Scaring the nation with their guns and ammunition
………………………..»

Ojalá

Silvio Rodríguez.

¿Qué pasa? ¿Mi cara a cara con la muerte me ha desposeído del rock’n’roll? ¿La mística me ha atrapado? No ome, esto ya estaba planeado. Sé que no pega en la «línea editorial» de mi web, pero me la suda un poco.

Este tema, que salió en 1977 en el LP «Cuando digo futuro» (no sé si antes ya existía en otra grabación), me sigue pareciendo soberbio. Yo creo que lo escuché por primera vez a través de mis hermanos mayores a principios de los 80, cuando el boom de la Nueva Trova Cubana. Supongo que es uno de los temas más conocidos, sino el que más, de Silvio Rodríguez. Aquí abajo cuenta él cómo compuso esa canción. (Le llamé anoche al móvil para que me lo explicara, porque tenía que rellenar el artículo de hoy. Esto es agotador)

Ojalá yo la compuse a una mujer que fue, podríamos decir, mi primer amor. Fue un amor que tuve cuando estuve en el ejército, haciendo mi servicio militar. La conocí cuando tenía 18 años, fue mi primer amor importante en el sentido de que fue el primer amor que me enseñó cosas. Era una muchacha mucho más evolucionada que yo, mucho más inteligente, más culta. (….) Después estudió letras, se fue a su pueblo Camagüey, a estudiar eso y yo me quedé solo aquí en la La Habana, totalmente desolado.(…) porque fue un amor frustrado, tronchado por las circunstancias, por la vida, no fue una cosa que se agotara, pues se me quedó un poco como un fantasma y por eso compuse esta canción en un momento quizás de delirio, de arrebato, de sentimiento un poco desmesurado: ojalá esto, ojalá lo otro…

Hace unos años, escuchando el Ambigú de Diego Manrique (shhhhh, no se lo digáis a nadie), sonó una versión de este tema – dinamizada, rockerizada e hipervitaminada – que me gustó mucho, de un grupo cubano llamado Moneda Dura (se quedarían tan tranquilos después de bautizar al grupo y todo…). Y bueno, ahí pongo las dos versiones del tema, a ver si os gustan.

Es especial

En 1980 salía el LP «Bulevar», de Burning, en el sello Belter. Su primer corte, «Es especial», sonó mucho en la radio en aquella época (yo recuerdo haberlo grabado en cinta, junto a….supongo, Tequila, Miguel Bosé, Leif Garret….).

Burning. Es Especial

Bien, dicho tema viene firmado por J.A.Martín / J.Casas / Cifuentes, o sea, por Burning. Hay que aclarar un par de cosas:

a) Burning probablemente «adaptaron» la canción tras oir «Give Him A Great Big Kiss», de Johnny Thunders
b) la canción «de» Johnny Thunders es una versión del tema que compuso George Shadow Morton para The Shangri-Las

Shangri Las

Por la propiedad transitiva, Burning plagiaron a Shangri-Las.

Mangas Cortas / Zoot Suit / Misery

En 1984, Los Elegantes publicaban «Ponte ya a bailar», su primer LP. Uno de sus temas destacados fue «Mangas Cortas».

Este tema figuraba como versión de «Zoot Suit», cara A del primer single de The High Numbers, germen de The Who. La canción venía firmada por el mánager por aquel entonces, Peter Meaden.

Zoot Suit

Pero hete aquí que un año antes, un grupo de Detroit llamado The Dynamics, más curtido en esto del soul y r’n’b que el imberbe Townsend y cia. había lanzado «Misery», en el sello Big Top. «Esto no lo ha oido nadie», debió pensar Peter Meaden tras cazar el single. Le cambió la letra y poco más y hala, nuevo tema para su grupo. Muy mal. Pero aquí no acaba la cosa: la cara B del single, «I’m The Face», es otro plagio, esta vez del célebre «Get Love If You Want It»…

The Dynamics

Al césar lo que es del césar.

It Must Be Love

El 25 de noviembre de 1981, Madness publicaban un single. «It Must be Love» iba en la cara A.

El compositor inglés de color Labi Siffre la había grabado previamente en 1971. Fue lanzada como single del LP «Crying, Laughing, Loving, Lying».

Un buen día Mike Barson, teclista y uno de los fundadores de Madness oyó la canción y pensó que estaría bien para el grupo. El dueño del sello Stiff Records, Dave Robinson, les oyó tocándola e insistió en que la banda lo grabara, pero ellos no estaban muy interesados. Entonces se apostó con el grupo que si la canción no llegaba al Top 5, ellos se podrían quedar con el sello, y accedieron. Por supuesto, pasaron el original por el tamiz Madness y le añadieron toques reggae, orquestación vocal (¿se dice así?) y, en definitiva, la impronta que caracterizó a los londinenses.

Afortunadamente para Robinson, la canción llegó al número 4 en las listas del Reino Unido, y apareció posteriormente en el album «Complete Madness», publicado en 1982. En 1971, no pasó del número 14.

Nobody But Me

Hasta hace unos días siempre había pinchado (nunca falta) el «Nobody But Me» de Human Beinz, porque desconocía la existencia del maravilloso original de The Isley Brothers. Hagamos justicia.

En 1963, O’Kelly, Rudolph and Ronald Isley compusieron y grabaron este tema, en la línea rítmica de «Shout». Pero no fue hasta 1968, rockerizada y «garageada» en manos de Human Beinz cuando el tema se dio a conocer masivamente, llegando el número 8 de las listas de singles. Más recientemente, el tema se dió a conocer (para todos los que no cómprábamos singles en 1968) a través de la tremenda colección «Nuggets», compilada por Lenny Kaye, a quien veremos tocando la guitarra para Patty Smith dentro de muy poco.

La versión también ganó fama al ser incluida en el libro «Book of Rock Lists», de Dave Marsh, como la canción más negativa, al cantar la palabra «NO» cerca de 100 veces en apenas 2:46 (y la palabra «NOBODY», 63 veces).

Piece Of My Heart

Estreno esta nueva categoría, nada novedosa por otra parte, con un «pedazo» de tema (nada novedoso tampoco). Las versiones que vendrán a esta sección lo harán por la originalidad en su reinterpretación, por la reinvenció que hagan de la original (o por que a mí se me plante que aparezcan, que todo puede pasar). Es decir, es difícil que aquí aparezca «Roll Over Beethoven» de The Beatles porque aporta bien poco a la de Chuck Berry.

«Piece of my heart» fue compuesta por Bert Berns y Jerry Ragavoy. Originalmente fue grabada por la hermana de Aretha Franklin, Erma, en 1967, llegando al Top Ten de las listas de r&b en Estados Unidos.

Sin embargo, Big Brother and the Holding Company, con Janis Joplin al frente, dinamitó la canción en el álbum «Cheap Thrills», en 1968.

Ahí van las dos.