Nilsson y Lennon dando la nota

Un día como hoy del año 1974 empezaba el “lost weekend” de Nilsson y Lennon.

La amistad entre Harry Nilsson y The Beatles surge a raíz de que el secretario de prensa de The Beatles le enviara a los cuatro el primer LP de Nilsson, en el cual versionaba “She’s Leaving Home”, y rendía tributo a los de Liverpool en un tema compuesto con títulos de singles de Beatles, “You Can’t Do That”.

Cuando Lennon y McCartney llegaron a Nueva York para anunciar la formación de Apple dieron una rueda de prensa. Cuando le preguntaron por su cantante americano favorito, respondieron: “Nilsson”. Y cuando le preguntaron por su banda americana favorita, respondieron: “Nilsson”.

Posteriormente, fue invitado a Londres durante la grabación del “White Album”. En su álbum de 1969, “Harry”, incluiría una versión de “Mothers Nature Son”. Nilsson y Lennon comenzaron a forjar una buena amistad.

Cuando Paul anunció su marcha de los Beatles, surgieron rumores que afirmaban que el grupo seguiría con la inclusión de Harry Nilsson y Billy Preston. Por suerte sólo fueron rumores.

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Lennon y el “LOST WEEKEND”

Uno de los episodios más lamentables protagonizados por Harry y John fue el – denominado años después por el propio Lennon – “Lost Weekend”, ocurrido en Los Angeles a principios de los 70, en una etapa en la que John vivía un romance con su secretaria, May Pang, y ambos fueron expulsados del célebre local Troubadour durante una actuación de The Smothers Brothers. Albert Goldman lo rememora en su controvertido libro “The Lives of John Lennon”:

Llegaron al Troubador hacia la medianoche del 13 de marzo Harry, John (bastante bullicioso) y May, y se acomodaron en la zona VIP, donde había otras celebridades como Pam Grier o Peter Lawford, y se pidieron tres brandys Alexander.John se pimpló el vaso de un trago y pidió otra ronda, y comenzó a cantar “I Can’t Stand The Rain”, a lo que se sumó Harry, haciendo la percusión con cucharas, cuchillos y vasos.
 
Los fotógrafos al momento los rodearon, y John decidió enviarle un mensaje a Yoko. Cogió a May por el cuello y le plantó un beso en la boca, diciendo: “El secreto se ha desvelado!” The Smothers Brothers salieron al escenario y, cuando los aplausos cesaron, aún podía oirse a John y Harry cantando, más fuerte que nunca. John además alternaba el cante con obscenidades, y, de vez en cuando, se jactaba: “Soy John Lennon”.
 
El público del Troubador comenzó a recriminarle su actitud, gritándole. Finalmente, el manager de los Smothers Brothers se dirigió a su mesa y le gritó: “¡Hemos trabajado muy duro para esto y no voy a permitir que lo jodas!”, agarrando por el hombro a Lennon.John se volvió, tirando la mesa al suelo, y se enzarzaron en una pelea, hasta que Peter Lawford y unos cuantos camareros consiguieron separarlos y hacer salir a John y Harry entre la multitud furiosa, intentando lincharlos (este dramatismo lo añado yo a la traducción, que pa eso lo traduzco yo).
 
Nilsson se lamentaría años más tarde: “aquél incidente arruinó mi reputación durante 10 años. Emborracha a un Beatle y mira lo que pasa… Yo solamente descubrí a Ringo y John el Brandy Alexander, ese fue mi problema…”

Artículo completo en inglés

Fotos extraídas de www.dograt.com/category/music/beatles
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También en 1974 Nilsson y Ringo Starr aparecieron en la película “Son of Dracula” (hay que conseguirla!!) , en la cual Ringo hace el papel de Merlin el Mago. Más tarde incluiría coros junto con John Lennon en la versión de “Only You” que formó parte del LP del ex-batería “Goodnight Viena”.

Tiroteados (I)

Lo que viene a continuación es un relato sobre muertos ilustres del rock. A primera vista pensarán que es algo ya muy manido y muy tópico, eso de hablar de la muerte de las estrellas de la música. Pero quiero fijarme en este artículo solamente en aquellos músicos que han muerto trágicamente a manos de otras personas, asesinados, mediante armas de fuego concretamente, dejando a un lado los múltiples casos de muertes por suicidio, sobredosis y accidentes de todos los estilos.

 
 Seguramente, uno de los referentes en cuanto a asesinatos de estrellas del rock, por su repercusión mediática y por todo lo que representaba, fue el de John Winston Lennon. Justo cuando su single “Starting Over” asaltaba las listas de éxito de todo el mundo y John acababa de cumplir los 40, se cruzó en su paseo neoyorkino Mark David Chapman un 8 de diciembre de 1980 y le descargó cinco balas que apagaron a uno de los mayores mitos del rock mientras era trasladado al hospital.

john lennon chapman

John atendiendo a su asesino

Una suerte parecida corrió, en 1987 en Kingston, uno de los grandes pilares del reggae, Peter Tosh. En este caso su ejecutor fue un viejo amigo de su etapa en los Wailers, Denis Loban, quien se hospedaba en su casa. Tras una discusión con la novia de Tosh, este abandonó la casa, para volver días después con un grupo de amigos, con los cuales asesinaron a Peter Tosh y a tres amigos más que se encontraban con él. Lobban alegó a las autoridades que su intención sólo era amenazarle y robarle. Fue ajusticiado y sentenciado a muerte. Curiosamente otros dos ex – Wailers también murieron tiroteados. El batería Carlton Barret murió el Viernes Santo de 1987 al abrir la puerta de su casa a su asesino, y Junior Braithwaite fue asesinado en el año 1999, en Jamaica. Para acabar con músicos jamaicanos, King Tubby, uno de los reyes del dub, también murió tiroteado en 1989 a manos de un ladrón en las afueras de su casa de Jamaica.

Peter Tosh

Malas compañías

A Marvin Pentz Gay Jr., Marvin Gaye, le dio la vida y se la quitó 44 años después la misma persona, su padre. Este era miembro de la oscura secta cristiana La Casa de Dios, que observaba unas normas muy estrictas de conducta, y las palizas en la infancia de Marvin eran frecuentes. A principios de los años 80, después de haber paladeado el éxito, Marvin Gaye se hizo adicto a la cocaína y volvió a casa de sus padres en un intento de enderezar su vida y tratar su depresión. Sin embargo, sus intentos de suicidio y las discusiones con su padre fueron frecuentes hasta un día antes de su 45 cumpleaños, en que tras un intento de agresión a su padre, este cogió su escopeta y le disparó dos balas mortales de necesidad.

Ídolo de nuestro anterior asesinado fue Sam Cooke, el mejor cantante de soul de la historia. Nacido en 1931, encontraría la muerte 33 años después, el 11 de diciembre de 1964, víctima de la fatalidad y de la bestialidad de una conserje del sórdido Motel Hacienda, Bertha Franklin. Esta vio salir del motel a la chica de 22 años con la que había entrado Sam Cooke y, momentos después, vio como éste salía medio desnudo detrás de ella, que se había llevado casi toda su ropa. En su minúsculo cerebro intuyó que Sam estaba atacando a la chica y no se le ocurrió nada mejor que matarlo. El caso nunca se clarificó y contribuyó a enardecer los ánimos de la comunidad negra por la que tanto él luchó.
 
El que fuera productor de Cream a finales de los 60 y miembro de la banda de rock duro americana Mountain, Felix Pappalardi, fue abatido de un tiro en el cuello por su mujer, Gail Collins. Ella era conocedora de un affaire de Felix con una joven y esa sería la causa del homicidio, aunque un jurado apoyó la versión que dio Gail acerca de que se le disparó accidentalmente el arma mientras él le enseñaba a usarla. Fue condenada a cuatro años de cárcel por homicidio involuntario…